買不到夢幻戰機F-35改買F-16V?軍方其實有這些考量

2019-03-08 08:50

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國防部日前正式向美國提出採購新戰機的需求,F-16V可能脫穎而出。(取自Lockheed Martin)

國防部日前正式向美國提出採購新戰機的需求,F-16V可能脫穎而出。(取自Lockheed Martin)

國防部日前正式向美國提出採購新戰機的需求,儘管官員皆稱「符合作戰需求的都是選項」,但外界普遍認為採購的目標,就是66架F-16V。F-16V為什麼能從F-35、F-18、F-15等型機中脫穎而出,空軍現在各型戰機的特性,以及面臨的問題有哪些,都備受關注。

F-16V換裝APG-83主動相位陣列雷達(AESA)後,偵搜能力已接近F-35戰機等級

F-16V是美商洛馬公司提出的F-16戰機新改良方案,在換裝APG-83主動相位陣列雷達(AESA)後,據稱偵搜能力已接近F-35戰機的等級。洛馬公司高層過去就曾表示,「F-16V是在獲取第五代戰機前,最佳的過渡機種!」

嘉義、花蓮等空軍兩個聯隊使用F-16戰機,F-16V較不會造成後勤壓力

現階段官員低調不明講F-16V,但回顧過去曾出現在清單中的機種類型,F-15、F-18雖然都是成熟的戰機,卻和我空軍關係不深,買5、60架回來,等於現有戰機外,新增全新類別,無疑增加後勤維保的負擔;而堪稱夢幻的F-35,則和美軍另一款F-22一樣,放眼全世界都是最先進的機型,其具備匿蹤、短場起降性能更可說是我國的「首選」,但不僅養機費用驚人,即便想買,美方還不見得願意賣。而我國目前已有嘉義、花蓮等空軍兩個聯隊使用F-16戰機,以F-16V為採購目標,對於後勤壓力上不會太過陌生和吃重,這也可能是現在F-16V呼之欲出的原因。

F-16戰機。(蘇仲泓攝).jpg
F-16戰機。(蘇仲泓攝)

空軍自1992年向美採購F-16戰機後,直至1997年開始返國服役,總數從最初的150架,因為失事等原因,現為142架。除傳出新買66架F-16V,實際上現正由我國漢翔公司和美方人員共同對這142架F-16A/B進行相關提升,升級後同樣是F-16V,計畫代號「鳳展」。相關提升作業就在台中清泉崗機場內的漢翔棚廠內進行,日前已經有完成提升的F-16V被航迷直擊飛返原基地的身影。

三型主力戰機F-16、幻象2000、IDF經國號,各有定位

盤點我國目前所使用的三型主力戰機F-16、幻象2000、IDF經國號,各有各自的特殊任務和定位。F-16因為配備魚叉飛彈、小牛飛彈,具有優異的對艦、對地打擊能力,屬全天候作戰機種,實際擔負角色吃重;幻象2000則有良好的爬升速度,因此則被定位為高空攔截的主力,加上幻象2000的本場新竹基地和對岸福建平潭直線距離僅約140公里,一旦該處共軍軍機有任何風吹早動,幻象2000就要立即升空,執行攔截任務。

幻象2000。(蘇仲泓攝).jpg
幻象2000。(蘇仲泓攝)

目前由IDF經國號所執行的特殊任務,就是每年4月到9月間,派遣一定數量戰機前推澎湖駐防,稱之為「天駒部隊」。由於IDF是現行戰機中,唯一能在5分鐘左右便能完成起飛者,前推澎湖能夠縮短預警時間,對接近海峽中線的共軍飛機進行監控,可說是捍衛台海安全以及守護臺灣西岸的整體空防的第一道防線。

F-5駐防臺東志航基地,但機齡老舊,未來可能由IDF經國號進駐

空軍除三型主力戰機,另一定數量的F-5E/F戰機作為飛訓使用,而在對岸共軍對我頻頻實施繞島演訓之際,臺灣空防的壓力從西部開始擴散的東部地區,F-5駐防臺東志航基地,在老舊機齡下,要承擔防空戰備相當吃力,因此傳出從有意向美方採購新機開始,將F-5型機藉此汰換的討論就不曾停歇,甚至幻象2000也因為升級可能性低、操作成本高昂,都可能因新機歸國,而予以部分或全數封存。

目前有一種說法是,F-5型機汰除後,原先駐防臺中清泉崗的IDF經國號會進駐臺東,撐起東南方向的防空任務,而留下來臺中的空缺,就有可能由F-16機隊來填補。不過國防部、空軍官員都對此強調,採購新戰機並非為了取代任一型主力戰機,「就是為了提升整體空防」,F-5的汰換,會由目前國機國造政策下的高級教練機取代。

F-5型機編隊衝場。(蘇仲泓攝).jpg
F-5型機編隊衝場。(蘇仲泓攝)
IDF經國號。(蘇仲泓攝).jpg
IDF經國號。(蘇仲泓攝)

但不管採購的機種為何,以及屆時是否會取代幻象2000和F-5型機,在共軍空軍戰力持續增強下,如何維持彼此這把天秤的平衡,進而調整戰機的配置和部署,是國防部和空軍高層無法迴避,且需及早拿定主意的課題。

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