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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

新研究力挺冥王星「再次偉大」!揭科學家吵不停,可憐冥王星的身世糾葛⋯

對冥王星來說,2006年是他最不願回首的一年。

時間回到2006年8月國際天文聯合會的討論現場。當時正值天文學家們發現大量繞行太陽星體的年代,其中,包括發現含有大量的巨大冰球的庫伯帶(Kuiper belt)以及許多難以明確定義的天體。因此,當時大會決定,要重新與以行星的定義如下:

1. 該天體的軌道必須圍繞太陽運轉
2. 該天體必須有足夠的質量通過自身引力成為球形
3. 該天體必須清理軌道附近的其他天體,使該範圍內沒有其他大小相當的天體

而遺憾地,冥王星並不符合大會中對行星的第3項定義,因此,國際天文聯合大會進一步決定,要將冥王星降格為「矮行星」。

抗議!冥王星應回歸行星行列!

當然,在「降級冥王星」的命令下達後,抗議的聲浪也從未停止。來自NASA的研究人員斯特恩就曾公開批評,若以新標準來定義行星,那麼諸如地球、火星、木星也都不能稱作行星,因為這些星體的運作軌道上也都佈滿其它天體。

其中,反對的最激烈的莫過於新墨西哥州的眾議院。因為發現冥王星的科學家湯博長期住在墨西哥州,該州的眾議院甚至通過一項議案宣布:「冥王星在新墨西哥州將永遠屬於行星的行列。」

冥王星的擁護者可不少,今年年初,就有一位名叫歐康諾的六歲小女孩致信NASA:「我真心認為冥王星應該成為水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星和海王星一樣的主要行星。希望你們替我解決這個問題。」而NASA行星科學部門主任格林也認真以對,回信到:「對我來說不論冥王星是不是矮行星,他都是我們一個迷人的研究對象。」格林並鼓勵歐康諾繼續鑽研天文知識,成為她夢想中的太空員。

冥王星表面。(圖/取自維基百科)
冥王星表面。(圖/取自維基百科)

峰迴路轉,最新研究力挺冥王星!

但就在近日,一項來自美國中央佛羅里達大學的研究指出,當初由國際天文聯合會所訂定的「行星標準」,根本就與近代行星科學家所使用的定義不同,當初降格冥王星的理由,顯然站不住腳!

該研究的作者梅格表示,根據研究團隊的分析,近兩世紀的行星研究中,幾乎沒有人使用國際天文聯合會所發布的行星定義。梅格還進一步批評,國際天文聯合會對於「行星如何清除自己的軌道」也缺乏詳細的說明,可說是一個非常草率的定義。

雖然時隔多日,冥王星的身世之謎又再次浮上檯面,但根據國際天文聯合會表示,若要重新修正行星的相關定義,還需經過提議、討論、研究等漫長的過程。因此,要看見冥王星回歸行星的行列,恐怕還是遙遙無期。

責任編輯/趙元

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