原想找「露西」遺址,竟意外發現330萬年前最古老工具!

2015-05-21 15:37

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最古老工具。(美聯社)

最古老工具。(美聯社)

不小心拐錯彎,反而意外發現迄今最古老工具!科學家在肯亞圖爾卡納湖(Turkana)附近,挖掘出一系列古老的石器工具。經過土壤沉積層的磁場鑑定後,科學家認為這些工具約有330萬年歷史,比已知最古老的工具還要早70萬年。更驚人的是,那個時間點,比人類這個物種出現還要早50萬年!這也代表完整意義上的人類,那時已然出現。紐約州立石溪大學(Stony Brook University)考古學家哈曼德(Sonia Harmand)在今年4月的加州古人類學會年會上,宣布這些發現。

原想找「露西」遺址 竟發現大批石器

非洲是人類最早出現的地方,同時也是挖掘人類祖先化石的寶庫。2011年7月,哈德曼和她的團隊,原本打算尋找肯尼亞平臉人(Kenyanthripos platyops),也就是更新紀靈長類動物---「露西」的遺址。沒想到走錯方向,反而來到另一個地方,這個地點被命名為洛邁奎3號(Lomekwi 3)。

雷意斯(Jason Lewis)回憶,那附近有河谷和山坡,看起來十分有潛力,因此他們便在附近探索。就在下午茶開始前,有人發現了第一件石器工具。而隨著愈挖愈深,他們發現了一系列鋒利的石片,上面有明顯的人工痕跡。經過幾年的挖掘,他們總共挖掘出20塊保存完好的石片、石核和石砧,以及其他130塊石器。

是誰做的?

石器工具中大部分是石核,是為了生產石片所使用的器具,常見於舊石器時代遺址中。它的長寬約15公分,重達3公斤。其他石器還有類似鐵鎚、鐵砧等工具。哈曼德表示,她認為這些器具的功能是要做出可切割的器具,不過實際作法他們還不得而知。科學家以顯微鏡觀察這些器具,希望能找出一些蛛絲馬跡。除此之外,還有一個很重要的問題---是誰做的?

最古老工具。(美聯社)
研究團隊正在檢視人類最古老的工具。(美聯社)

人類開始使用工具的確切時間,在古人類學界是一個爭議性話題。直到此次哈曼德宣布發現成果前,衣索比亞的260萬年的石器被認定為世界上最古老的工具。人屬動物可追溯於280萬年前,而那批石器與人屬動物出現的時間恰好吻合。

石頭上的切割痕跡 學者各說各話

最古老工具。(美聯社)
研究團隊認為,這些古老工具的發現,可以將人類出現在地球的時間往前推進。(美聯社)

2010年,古人類學家在人類的祖先,南方古猿幼體的棲息地附近,發現了動物骨骼上的切割痕跡。研究團隊推算,切割痕跡的年代源於340萬年前,並主張這些痕跡是人類祖先所造成的。然而這些假設引起了爭議,一些學者提出,這些痕跡是人或動物踐踏的結果。由於沒有實質的證據,兩者的爭論一直無法達成共識。如今,這些缺失的工具終於被找到了。

證據確鑿 修改歷史時間線

「這些史前石器顯然是故意敲打後的產物,而非岩石偶然破裂的結果。」哈曼德在會議上表示。她還在演講中指出,儘管最近的研究將「智人」(Homo sapiens)的起源時間往前推至280萬年前,但這些工具依然太過古老,不可能是由第一批完全成熟的人類所制造的。她推斷,最可能的解釋是,這些石片是由類似於「露西」的更新紀靈長類動物或肯尼亞平臉人所製造的。

然而,無論是哪一種方式,工具制造顯然在智人誕生之前便已出現了。哈曼德說:「洛邁奎3號石器,對於已知的考古紀錄,標誌著一個新的開始。」

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