台灣最早人類化石 澎湖原人現蹤

2015-01-28 22:00

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澎湖水道海域發現「澎湖原人」的下顎骨化石,台中自然科學博物館將於2月展出。(取自科博館網站)

澎湖水道海域發現「澎湖原人」的下顎骨化石,台中自然科學博物館將於2月展出。(取自科博館網站)

古生物研究出現重大發現!澎湖水道海域發現「澎湖原人」的下顎骨化石,證實「澎湖原人」是直立人、現代人的祖先。研究也判定該化石距今19萬年到45萬年,是台灣最古老的人類化石,該研究還登上國際知名的《自然通訊》(Nature Communications)期刊,台中自然科學博物館更將於2月展出化石。

科博館表示,澎湖原人是舊石器時代最古老的人類化石,化石由漁民打撈,而打撈的所在地─澎湖水道,位於台灣西南25公里的海域,是大陸棚的一部份。澎湖原人有直立人的特徵,讓台灣發現古人類化石的紀錄,往前推進至19萬年前的「更新世」中期。

科博館地質學組主任張鈞翔表示,由澎湖原人的下顎骨大小研判,澎湖原人的身高約160公分,體重約60公斤,性別仍難以判定。從臼齒磨蝕的狀況來看,該澎湖原人是一個成年的個體。張鈞翔說,澎湖原人有發達的下顎骨和臼齒,與爪哇人和北京人可能有不同的演化起源,但卻和在中國大陸安徽和縣出土的40萬年前下顎骨化石的型態頗為相似,研判和縣人和澎湖原人曾代表亞洲直立人演化出新支系,為直立人在亞州分布的型態,提供新的關鍵證據。

張鈞翔更進一步指出,冰河時期海平面會在天暖、天冷的時候上升、下降。中國大陸北方的動物,包含人類,會往台灣遷徙,所以台灣是早期動物遷徙避寒的桃花源。東海大學生命科學系教授兼理學院院長林良恭也表示,台灣具有生物多樣性,澎湖原人的研究也證明台灣是生物演化的避難所,是值得珍惜的寶島。

這次對古人類研究有重大貢獻的研究團隊,來自台灣、日本、澳洲三地,包括國立自然科學博物館地質學組主任張鈞翔、東海大學生命科學系林良恭教授,日本學者包括國立科學博物館海部陽介及河野礼子、京都大學高井正成、御茶水大學及松浦秀治,澳洲學者為Australian National University 的Rainer Grün、Les Kinsley。

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