連老鼠都那麼努力,你有什麼資格抱怨沒女友?為求偶引吭高歌的中美洲褐鼷鼠

2018-04-30 09:30

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齧齒動物會發出人類聽不見的高頻叫聲,不過有一種歌聲悅耳的雄性小型黃褐色老鼠,會為了求偶一展歌喉。

法新社報導,中美洲有一種雄性的褐鼷鼠(Scotinomys teguina),會以嘹亮歌聲吸引雌鼠。這種歌聲悅耳的老鼠如今引起科學家關注,他們正試圖解開一個古老謎團:為什麼有些雄性物種,比其他同類花費更多精神在求偶?

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根據「皇家學會報告生物科學版」(Proceedingsof the Royal Society B)今天發表的研究,動物決定求偶或生存的優先順序,取決於牠們儲備能量的多寡。

研究共同執筆人、任職德州大學奧斯汀分校(University of Texas at Austin)的勃克哈德(TracyBurkhard)說:「雄性唱歌鼠唯有在牠們覺得自己擁有足夠精力時,才會『盡全力』高歌,同時保留一些『戰鬥或飛行』的能力。」

勃克哈德和研究團隊觀察這種雄性褐鼷鼠唱歌,接著比較牠們血液中某些特定荷爾蒙或營養素的濃度。這種老鼠又稱為「艾斯頓唱歌鼠」(Alston's singingmice)。他們發現,唱歌時間較長且較頻繁的雄鼠,體內「瘦體素」(leptin)濃度較高。瘦體素的分泌與動物身體脂肪量成正比。體脂肪的作用是長期儲備能量。

勃克哈德告訴法新社:「我們的研究結果顯示,雄鼠可能會『注意』自己的身體信號,看看還有多少能量可以唱歌,然後視情況調整唱歌力度。」

責任編輯/林安儒

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