舊鐵道除了騎腳踏車還能做什麼?來看看日本怎麼把高千穗鐵道變成最熱門的觀光路線

2017-09-25 12:19

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日前傳出苗栗縣政府申請觀光局補助金,欲將台鐵舊山線打造成「軌道自行車」(Rail Bake),讓民眾可以腳踩自行車遊舊山線;縣府還特別強調,車輛附有電動馬達,踩累了可以改用馬達驅動,所以不會造成安全疑慮。這項計畫遭到許多文化資產保存人士與團體的反彈,質疑相關計畫將會破壞舊山線原有的樣貌,讓國家級的鐵道文化資產就此消失,對此苗栗縣政府特別澄清,他們不會動到舊山線的一根釘子。

然而舊山線鐵道,真的適合軌道自行車的行駛嗎?未來應該如何活化舊山線鐵道,吸引更多遊客前來觀光呢?軌道自行車當然是參考許多國外的案例,不管是日本或是韓國,都有部分廢棄鐵道,改造為軌道自行車讓遊客搭乘的例子。然而,舊山線的地勢險峻,當年日本政府在興建縱貫線鐵道時,雖然北部線與南部線早在1904年就完工通車,但苗栗至台中的舊山線,卻因工程浩大,直到1908年才完工通車,將台灣南北連成一氣。

因此就客觀狀態來說,舊山線的壯麗與險峻,應該要參考景觀與鐵道環境條件類似的案例,才能夠了解這樣的一條鐵道,應如何活化與再造。位於日本九州宮崎縣,行經高千穗峽谷的高千穗鐵道,其景觀與鐵道環境條件,就與台鐵舊山線極為類似,也與舊山線一樣,都因為某些因素而停駛,目前則轉為觀光用途。就讓我們來看看,目前在地是如何保存這條鐵道,而未來期望如何活化這條鐵道,並結合在地的觀光資源,吸引更多觀光客前來。

高千穗鐵道全長50公里,原本是日本國有鐵道高千穗線,1935年平地路段先行通車,1939年通車至日之影(之後的日之影溫泉),但由於山岳路段過於險峻,最後在1972年才通車至高千穗,並命名為國鐵高千穗線。原來國鐵的最終計畫,是要將位於宮崎的國鐵高千穗線,與位於熊本的國鐵高森線(現在為南阿蘇鐵道高森線)連接在一起,不過1975年在進行高森隧道打通工程時,造成大量湧水而導致工程無法繼續進行,雖然國鐵有考慮進行改線,但由於公路的發達,國鐵評估未來就算全線完工通車,旅客逐漸減少的狀態下,便決定停止這項工程,也因此高千穗線就只通車到高千穗了。

1987年4月1日日本國有鐵道正式民營化,高千穗線也由國鐵大分鐵道管理局轉讓給JR九州經營,然而JR九州認為高千穗線的運能過低,有意廢線,鐵道沿線的自治體以及宮崎縣廳便與當地的民間企業,共同集資成立了第三部門鐵道高千穗鐵道,並且在1989年正式接手經營高千穗線了。由於高千穗鐵道全線沿著五瀨川,因此有相當壯麗的風光,以及全日本最高的高千穗鐵橋(距離水面105公尺),再加上高千穗地區自古即為日本神話中,天孫降臨之地,有·「神話之里」的稱號,算是日本相當熱門的觀光勝地。

而高千穗鐵道接手之後也非常努力的經營,除了維持當地住民的交通之外,主打鐵道與周邊的觀光資源,如溫泉、高千穗峽谷、宮崎牛與高千穗牛乳、神話與高千穗神社等,讓高千穗鐵道一直是相當熱門的地方鐵道。2003年開始,高千穗鐵道開行神樂號觀光小火車,並且與大型旅行社合作,讓鐵道搭乘人數逐年增加,也讓高千穗鐵道成為全國知名的觀光小鐵道。然而在2005年的9月,娜比颱風侵襲日本九州,並且帶來驚人的豪雨,高千穗鐵道不但沿線有許多鐵道設備遭到破壞,還有兩座鐵橋遭洪水沖毀,因而被迫停駛。之後雖然宮崎縣廳與沿線自治體,很想恢復鐵道的運行,但苦無經費,而中央的復舊經費補助也僅止於一般民間損害,在籌不出錢的狀況下,2008年黯然宣布廢止高千穗鐵道了。

不過地方並不放棄這條鐵道,當地熱心人士、地方觀光單位、民間企業等,集資在2006年成立「高千穗天照鐵道」,接手經營原本的高千穗鐵道營運,目前以保存的名義復始高千穗至高千穗鐵橋之間,大約三公里左右的路線。而當地最終的目標,是希望在未來能復駛至日之影溫泉,這段總長12.4公里的鐵道如能復駛,除了可以串起高千穗峽到日之影溫泉的觀光線之外,也能重新開行原本的鐵道巴士車輛,為了這一天的到來,高千穗天照鐵道目前仍妥善的維修高千穗町到鐵橋之間的軌道,並且開行觀光列車,除了帶領來到高千穗町觀光的旅客們,領略壯麗的風光之外,志工們也肩負著導覽解說,告訴旅客們沿線的景點與特色。

這一段三公里的小火車路線,高千穗天照鐵道並非使用目前苗栗縣政府所打算使用的軌道自行車,其最大原因就是因為會經過高千穗鐵橋,為了保護搭乘遊客的安全,所以高千穗天照鐵道購入機場所使用的航空貨櫃牽引車兩輛,改造為牽引車頭,並且自行打造客車一輛,組成三輛編成(M+T+M)的觀光小火車,這樣的做法不但保護遊客的安全,也由於路線陡坡很多,因此不讓遊客過於勞累甚至發生危險,可讓許多帶著小孩的家長,能安全的帶著小孩欣賞沿線風光。而且由於沿線會經過多個隧道,這組觀光小火車的兩端還設置了燈光藝術裝置,在列車行經隧道時,讓民眾不至於因為身處黑暗的空間而出現恐慌,也可增加行進間的樂趣。

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高千穗天照鐵道目前使用兩輛動力車+一輛露天客車的方式,開行觀光小火車,駕駛志工分別在前後動力車,一方面行駛列車,另一方面可以保護遊客的安全。當列車進入隧道時,會開啟燈光藝術裝置,讓列車進入隧道時,遊客不至於感到無聊(圖/作者提供)

回到台灣,舊山線同樣是具備相當多陡坡、隧道的路線,而且經過鯉魚潭橋與魚藤坪橋兩座高聳的鐵橋,沿線景觀並不輸給高千穗鐵道,可以名列世界級的鐵道觀光文化資產。更何況舊山線全線的路線標準維護得相當好,開行現有台鐵的列車並不成問題,然而過去苗栗縣政府包車開行觀光列車,都是以虧損作收,也因此才會將腦筋動到軌道自行車上,希望這樣的方式能夠替苗栗縣政府帶來觀光人潮與財源。但事實上,舊山線的先天條件並不適合使用軌道自行車,光是千分之26的陡坡,使用人力要將笨重的軌道自行車自力前進,就已是相當吃力了(對此苗栗縣政府表示,他們的軌道自行車附有動力可隨時切換,但切換時會不會發生意外,仍需要觀察),而兩座高聳的鐵橋也讓遊客有相當的安全風險,至於未來的保安與秩序維持,更是一大難題。

此外,目前舊山線沿線的觀光,大多仍是傳統經營方式,也看不到有關單位出面整合,就連富有當地傳說色彩的魚藤坪斷橋(當地自古以來鯉魚精、魚藤、關刀等一物剋一物的傳說),也被冠上一個不知來歷的「龍騰斷橋」,再加上台中市政府也比較傾向開行觀光列車或是蒸汽火車,縣市不同調的狀況,讓舊山線的觀光資源至今仍找不到自身的定位,殊為可惜。因此中央有關單位,應該要整合台中市(開行蒸汽火車)與苗栗縣(軌道腳踏車)的意見,並且長遠規劃舊山線的觀光資源,永續經營才是。

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位於魚藤坪斷橋旁的魚藤坪橋,曾是台灣最高的鐵道橋樑,高達35公尺。(圖/作者提供)
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舊山線鯉魚潭橋為台灣相當少見的下承式花樑橋,建於1935年。(圖/作者提供)

高千穗鐵道曾遭逢天災,但日本人並不氣餒,苦心經營現有的鐵道資源,來一趟高千穗天照鐵道,處處可見當地人的巧思與用心,今年(2017年)8月底還吸引了駐日代表謝長廷到此參觀。看看日本想想台灣,舊山線美麗的風光與完整的鐵道資源,還有來自中央的三億台幣補助,如果只是採用一個不適宜的觀光模式,只是扼殺了珍貴的文化遺產。如果台中市政府與苗栗縣政府能攜手合作,開行類似高千穗鐵道的觀光小火車,比起如雞肋般的軌道自行車也較為可行。而特定節日可開行蒸汽觀光列車吸引人潮,並且整合沿線觀光經營模式,舊山線或將可成為台灣一個鐵道文化觀光的新指標!

作者介紹│陳威臣

資深政治工作者。綽號小鐵男,熱愛研究台日人文史地雜學與美食,足跡踏遍日本47都道府縣,從小就愛軍事武器,看到兩根軌條會興奮不已,看到天上飛的會入迷,目前眼光開始朝向第三世界鐵道發展!

本圖/文經授權轉載自想想論壇(原標題:他山之石:從舊山線看高千穗鐵道保存現況)
責任編輯/潘渝霈

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