該如何睡覺,才能讓學習效率倍增?神經學博士用科學實驗,揭開睡眠真相

2020-10-24 09:29

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大家都知道嬰兒大部分的時間都在睡覺,睡眠隨著年齡增長而縮短。這是很合理的:童年的早期是我們學習算則工作最辛苦的時候。事實上,實驗顯示,以同樣睡眠時間長度來說,兒童的睡眠比成人的效率高了二、三倍。一個十歲的孩子在強度學習之後,會比成人更快速的進入深度睡眠。他們的慢波更強。有一個實驗顯示,當他們研讀一個序列性的東西後上床去睡,第二天早上醒來時,接受測驗,結果他們的成績比成人好,看到更多潛在的規則。

即使是剛出生幾個月的嬰兒,他們的大腦就已經在做夜間訊息的固化了。例如,一歲以下的嬰兒在學習新字上,已經很依賴夜間的固化。研究發現即使他們只睡短短一個半小時的午覺,對睡著前幾個小時所學的字也會記得比較好。而且不只是記得好,重點是類化也很強。當寶寶第一次聽到「馬」這個字時,他們只會把馬和二、三個跟馬有關的事件聯結在一起,但是經過睡眠以後,他們的大腦就可以把馬跟他們以前從來沒有看過的新品種聯結在一起,就像搖籃裡的科庫勒一樣,這些小小科學家在睡眠時探索,醒來後對「馬」這個字有了更好的理論。

那麼學齡兒童又怎麼樣呢?研究的結果也很清楚:在幼兒園裡,即使是短短的午覺,也能強化他們早上學的東西;如果想要有最好的學習效果,應該在學完後幾個小時內去睡覺,不過這只有對規律睡午覺的兒童來說才是如此。強迫孩子午睡並沒有好處,因為大腦是依白天的刺激來調整它對睡眠的需求,我們鼓勵那些需要的孩子去睡個午覺。

很不幸的是,現在有電視、手機、網路,孩子的睡眠跟成人一樣都受到影響,長期睡眠不足會引發學習障礙嗎?為什麼近年來,學習障礙的孩子越來越多?目前這個說法還是個假設,只是已有一些暗示,例如一些注意力缺失的過動兒是因為長期的睡眠不足(譯註:有興趣的讀者請閱讀遠流出版的《浮萍男孩》〔Boy Adrift〕,這是美國賓州大學臨床醫師薩克斯所寫的一本書,他有相當多病人在父母沒收手機,早早趕孩子上床睡覺後,ADHD的症狀就消失了)。有些睡眠呼吸中止症(apneas)的人,因為呼吸關係使他們無法進入深度睡眠,但是在清除呼吸道的障礙後,不只他們長期的睡眠失常消失了,他們注意力不足的問題也消失了。最近的實驗顯示,給大腦電刺激來增加深度睡眠可以減輕過動症兒童的學習缺失。

不過這些最新的實驗報告需要被複製,我並不是否認注意力缺失症的存在(利他能〔Ritalin〕這個藥對過動兒很有效,有些注意力的訓練對部分兒童也有效)。只是從教育的觀點來看,讓孩子睡久一點、品質好一點的確可以幫助所有的孩子學習,尤其是那些有學習障礙的孩子(譯註:非常鼓勵家長去看《浮萍男孩》,因為書中哈佛大學那個利他能的實驗可以改變很多人對過動兒的看法)。

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