不認識他,不要說你了解台灣!他用彩筆畫下台灣最美風景,畫到100歲也不停止

2016-11-16 13:00

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「堅持自己的路程,探究美的正確方向,能獻身於美術的教育與創作,樂而忘憂,不知老之將至矣!」──陳慧坤

「活在台灣而不認識藝術家陳慧坤者,就算不了解台灣了。」曾有人這麼說。陳慧坤一百歲的藝術人生,活脫就是「台灣近代美術史」的縮影。

陳慧坤(1907-2011)生於日本時代的台中龍井鄉,父親喜好文藝,他也遺傳了父親的DNA。遺憾的是,在他就讀公學校期間,父母雙亡。失怙失恃的他,靠著慈愛的祖母撫養長大。他在學校幸運地遇到好的啟蒙老師陳瑞麟,老師不斷鼓勵他:「喜歡畫畫,就要一直畫下去」,從此陳慧坤和藝術結下了一生之緣。

儘管遭逢家庭巨變,陳慧坤沒有因此被擊倒。他考入「吾台人初無中學,有則自本校始」的台中一中,這是「台灣人第一所中學」。陳慧坤入學後,持續學習美術,師長們也很支持鼓勵他,甚至允許他課餘時間都可自由使用美術教室。在美術教室裡的時光,是陳慧坤最好的時光。他在教室裡的畫冊中,第一次看到世界名畫,也第一次看到在日本有一間第一流的美術學校,叫做「東京美術學校」,他心中的夢想火焰就此熊熊燃起。

陳慧坤,《故鄉龍井》,1928。(圖片:網路美術館)
陳慧坤,《故鄉龍井》,1928。(圖片:網路美術館,想想論壇提供)

台中一中畢業後,儘管大家都不認為學畫是好的人生方向,陳慧坤還是堅持往自己的理想前進,他搭船前往日本,先到東京川端畫學校練習素描。第一次報考東京美術學校,卻是名落孫山;親友建議陳慧坤不如轉行學醫,他卻不願就此放棄;他沒有氣餒,再回到川端畫學校苦練素描,隔年,捲土重來,陳慧坤的素描成績竟獲得破天荒的滿分一百,這個成績是東京美術學校創校以來不曾出現的歷史新紀錄!

陳慧坤,《富士山》,1975。(圖片:網路美術館)
陳慧坤,《富士山》,1975。(圖片:網路美術館,想想論壇提供)

在日本學畫期間,陳慧坤全力以赴。畢業前夕,他和妻子郭氏結婚,妻子也到東京女子美術學校就讀。兩人畢業後回到台灣,生下一對兒女,陳慧坤除了在台中教書,以愛妻為主題的膠彩作品《無題》更入選台展,美滿家庭令人稱羨。

是老天爺的玩笑嗎?

愛妻突然驟逝,留下一對幼小兒女;在妻子病逝後,兒女竟也相繼夭折。原本人人稱羨的美滿家庭, 一夕破滅......從小失怙失恃、中年又遇妻兒逝世,傷痛的陳慧坤,轉任台中新高公學校(今太平國小)任教,並與校內同事謝碧蓮老師結為連理。誰知,命運是如此多舛。夫婦相處只有短短兩年的時間,碧蓮女士也因病過世。陳慧坤寄情於畫筆,希望多彩的畫能夠填補生命的痛。他的膠彩畫作《逍遙》、《登山》、《秋之收穫》和《池畔音色》等接連入選府展。醫學研究,「喪偶」是最悲痛的哀傷。短時間內,陳慧坤遭逢兩度喪妻之痛。不久,從小拉拔他長大的祖母仙逝,憂傷的他決定離開傷心地,到其他學校任教。

陳慧坤,《淡水白洋樓》,1965。(圖片:網路美術館)
陳慧坤,《淡水白洋樓》,1965。(圖片:網路美術館,想想論壇提供)

1943年,37歲的陳慧坤和來自員林的老師莊金枝結婚,這是他第三次的婚姻。金枝女士樂觀的個性,感染了陳慧坤,此後的人生,走的愈來愈順遂。時序由日本時代進入國民政府時期,陳慧坤受聘到臺灣師範學院(今國立臺灣師範大學)美術系任教。畢生都投入美術教育及創作。

「一位偉大獨創的藝術家,應該是能夠消化傳統,進而使其轉化為自己的骨肉,生出創新的原動力。」陳慧坤曾這麼說。他到世界各國進修、寫生,融合各種技法,結合東西方思潮,獨創出自己的繪畫特色。四十年任教期間,陳慧坤教授作育英才無數;退休之後,他仍舊持續創作,「活到老,畫到老。」

陳慧坤,《野柳海邊》,1969。(圖片:網路美術館)
陳慧坤,《野柳海邊》,1969。(圖片:網路美術館,想想論壇提供)

多數藝術家的顛峰之作,都在青壯年時期;陳慧坤卻是大器晚成,晚年的作品融合膠彩、油畫和水墨技巧,極具個人風格。他用彩筆畫下台灣各地的風景,也成為台灣最珍貴的典藏記憶。陳慧坤曾在八十自述中說:「堅持自己的路程,探究美的正確方向,能獻身於美術的教育與創作,樂而忘憂,不知老之將至矣!」

對陳慧坤來說,繪畫不只讓他感到快樂,更是他保持年輕的秘訣!退而不休的他一路畫到一百歲,成為台灣最重量級的「國寶級畫家」,接連獲頒二等景星勳章、國家文藝獎和行政院文化獎等殊榮。

陳慧坤歡慶生日。(圖片:作者翻攝)
陳慧坤歡慶生日。(圖片:作者翻攝,想想論壇提供)

走過105歲,陳慧坤畫到不能畫為止,有藝術作伴,他的心靈很豐富,也走得很安詳,2011年離開人世。

陳慧坤享壽105歲。(圖片:作者翻攝)
陳慧坤享壽105歲。(圖片:作者翻攝,想想論壇提供)

回顧陳慧坤一百歲的藝術人生,不只留下最美的創作,也畫下最美的台灣,記錄下台灣美術的成長史;好多風景都已消失在當今的台灣,幸好有畫作留下自然的歷史記憶。所有的藝術都根基於腳下,陳慧坤嫻熟東西各式繪畫技法,卻將藝術全然地回歸台灣這塊土地,融入在地的色彩,創造出台灣最獨特的繪畫語言。而我們認識這塊土地上的藝術家,分享他們的生命歷程和珍藏的藝術作品,讓藝術走入我們的生活,成為台灣人世世代代融入血液之中的文化DNA!

文/張肇烜
本圖/文經授權轉載自想想論壇(原文標題:【人心人術】一百歲的藝術人生:陳慧坤)

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