【莊翰銘專欄】流氓收保護費,真的十惡不赦嗎?黑社會其實有這樣重要的功能…

2016-08-16 12:30

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我母親的舊上司是一位和藹可親的婆婆。她說,以前做生意時,總要交保護費,費用大約是一位員工的價錢。那時,我受主流價值的影響,認為那些黑社會總是蝦蝦霸霸,以暴力威嚇小商店老闆,要他們交出辛勤地賺回來的血汗錢。然而她接著說,交了保護費,流氓便不敢欺負他們。

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我們對黑社會的印象很差,認為只是犯罪集團,但無論古今中外,社會一定有黑社會的存在,就像數學般的精準、藝術般普遍,那背後必然有一種法則掌控人類的意志。

黑社會(又或者黑幫)與一幫流氓集團不同之處,是前者有一套嚴謹的儀式、上至下的組織和圈內文化。黑社會之所以存在,一般解釋是黑社會利用黑市和不合法的買賣而得生存空間,在歷史上又似乎證明了這一點,例如美國黑幫的興起,是因為他們在禁酒期間走私和賣私酒;今天的世界各地的黑社會,總是參與毒品、色情、賭博的生意。然而,這又不能完全解釋為何黑市需要組織強大的黑社會去支援運作,更何況,黑社會亦參與正當生意。

欲解釋黑社會的出現,必先作一個假設,在此我借用國際關係研究的現實主義之概念去看人類社會:當強權失去權力,人類社會便出現無政府狀態的混亂和暴力。換言之,人類社會秩序是由強權所維持的,而最常見和最有效的方法,則是權力組織擁有強大的暴力(這暴力不是指直接傷害肉體的能力,還有心理上的震懾作用)。

在真實的國際關係觀察上,無政府狀態的假設是得到佐證,例如今天的國際秩序是由美國維持,手段則是依靠強大的軍事力量,所以她的軍費開銷是驚人的。然而,權力關係並非Winner takes all,而是不斷地變化和博奕。縱使軍事力量如此強大的美國,她掌握下的世界秩序,仍出現權力的真空,便出現無政府狀態,各種在國際秩序以外的邊緣組織,則得到生存空間,例如伊斯蘭國。

黑社會與政府的關係,其實就是類似恐怖份子與美國。基於管治成本、執權能力、還有各種的博奕下,政府的權力並非能伸展到社會每一個角落,社會便出現無政府狀態的暗角,此時黑社會便補充了這個權力真空。從另一個角度看,若果一個社會的黑社力量微弱,則代表政府的權力有效地滲透入社會,反之亦然。

以香港為例,傳聞九七主權移交之前,某方面向香港的黑社會招安,確保香港的秩序和穩定。然而,我估計某強權即使沒有招安,香港的黑社會亦漸漸式微,因為政府的權力越來越有效地掌控社會。此處有兩個原因:

一,是政府可運用的暴力越來越強大,例如香港警民比例非常高,為亞洲之最(比起中國還要高),稱得上是警察城市,社會上出現無政府狀態的空間日漸縮小;

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