中國首位諾貝爾獎女性得主屠呦呦:我關心的是青蒿素的耐藥性問題

2015-12-07 18:22

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2015年諾貝爾生物醫學獎得主屠呦呦。(美聯社)

2015年諾貝爾生物醫學獎得主屠呦呦。(美聯社)

2015年諾貝爾生理學或醫學獎得主、中國女藥學家屠呦呦6日在瑞典首都斯德哥爾摩參加新聞發佈會,另外兩位醫學獎得主威廉·坎貝爾(William Campbell)和大村智也一同出席。屠呦呦雖然得到諾貝爾獎殊榮,但屠呦呦說,她「感覺自己的工作還沒有做完,因為(青蒿素)耐藥性問題已經出現」。至於得獎之後會怎麼樣?「我從來沒有考慮過,也不太感興趣。」

2015年諾貝爾生理學或醫學獎得主:大村智、威廉·坎貝爾、屠呦呦。(由左至右)(美聯社)
2015年諾貝爾生理學或醫學獎得主:大村智、威廉·坎貝爾、屠呦呦。(由左至右)(美聯社)

瑞典卡羅琳醫學院在今年10月5日宣佈2015年諾貝爾生理學或醫學獎得主,得獎三人中的屠呦呦是第一位在中國本土進行科學研究而獲得諾貝爾獎的中國科學家。身著黑色大衣、佩戴亮黃色絲巾的屠呦呦在諾貝爾大廳出席新聞發佈會時,主辦單位還特意為這位84歲的藥學家準備了一壺貼心的熱茶。

屠呦呦在新聞發佈會所做的椅子底部簽名。(美聯社)
屠呦呦在新聞發佈會所做的椅子底部簽名。(美聯社)

在人類歷史中,瘧疾一直是一片揮之不去的陰影。20世紀60年代,瘧原蟲更產生了抗藥性,讓疾病治療陷入困境。1969年,當時還是中醫研究院初級研究員的屠呦呦接受任務,被任命為「523項目」研究組組長,負責尋找治療瘧疾的良方。   

屠呦呦。(美聯社)
屠呦呦與三位2015諾貝爾生理學或醫學獎得主。(美聯社)

屠呦呦表示:「最初做這項研究時確實很難,後來我們系統查閱古代文獻,才選擇青蒿這個有兩千年歷史的藥物進行攻關。」屠呦呦說,從古籍中汲取靈感發現的青蒿素最終被應用到救治病人,這已過去了40多年,發現的工作很不容易,但依然還有很多研究工作值得更加深入進行。

氯喹及多重耐藥性瘧疾分布圖。(維基百科)
氯喹及多重耐藥性瘧疾分布圖。(維基百科)

過去幾十年來,在發生寄生蟲耐藥性蔓延後,多種抗瘧藥不得不退市。屠呦呦三次提到自己「工作尚未完成」。她直率地表示:「當初接受任務的時候,瘧疾的危害相當嚴重。那個時候,我沒有過多考慮其他的問題,只是一心想把任務完成。現在,我感覺自己的工作還沒有做完,(青蒿素)耐藥性問題已經出現,我關心的是這個問題。得獎之後會怎麼樣?我從來沒有考慮過,也不太感興趣。」

屠呦呦率領的小組發現了治療瘧疾的青蒿素。(美聯社)
屠呦呦率領的小組發現了治療瘧疾的青蒿素。(美聯社)

屠呦呦強調她很擔心瘧疾在下一個10年有可能泛濫成災,特別是在非洲地區。「所以,我一直在呼籲,在世界衛生組織的框架下,所有關注瘧疾的各方應共同努力。」屠呦呦還向諾貝爾博物館捐贈了一本名為《青蒿抗瘧研究》(1971—1978)的書籍。這是一本由原中國中醫研究院中藥研究所收集的資料匯編,是屠呦呦團隊早期抗瘧研究的總結,匯集了該團隊1971至1978年的研究成績,記載了青蒿素發現的歷程。

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