終結瘧疾夢魘 疫苗2015年上市

2013-10-08 17:46

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第一種瘧疾疫苗可望2015年上市,造福受害最烈的熱帶開發中國家嬰幼兒(取自網路)

第一種瘧疾疫苗可望2015年上市,造福受害最烈的熱帶開發中國家嬰幼兒(取自網路)

瘧疾在台灣已經相當罕見,然而全球約33億人口仍然飽受威脅,每年奪走66萬條人命。所幸國際公衛界7日傳出好消息:第一種瘧疾疫苗可望2015年上市,造福受害最烈的熱帶開發中國家嬰幼兒。

英國最大藥廠葛蘭素史克(GSK)研發的「RTS,S」疫苗,已證實能夠有效壓制幼童及嬰兒感染瘧疾的機率。GSK明年將向歐盟藥品管理局提出申請,希望2015年就讓疫苗能普遍施打於瘧疾好發地區。RTS,S也是歷來第一種預防寄生蟲傳染病的疫苗。

GSK自2009年起在非洲7個國家,進行非洲有史以來規模最大的臨床試驗,共有15,500名兒童注射RTS,S疫苗。經過一年半的觀察發現,5至17個月大接受疫苗的幼童,感染瘧疾的風險降低了46%。6至12周大的嬰兒,效果沒有那麼顯著,但風險也降低27%。

RTS,S疫苗是由GSK、非營利機構「PATH瘧疾疫苗倡議組織」(PATH Malaria Vaccine Initiative)、比爾蓋茲夫婦基金會合作研發,總投資額高達8.1億美元,未來將以非營利的方式銷售。

瘧疾是由瘧原蟲引起,主要透過蚊蟲傳播。如何防治這個世紀傳染病,一直都是科學家的重要課題。瘧疾常見於東南亞、拉丁美洲以及非洲撒哈拉沙漠以南地區,其中又以非洲的情形最嚴重,有9成的死亡病例發生在非洲。

瘧疾的症狀包括發燒、頭痛、腹瀉、疲勞及肌肉痠痛,嚴重可致死。瘧疾盛行的地區常因為勞動力減少,而造成經濟損失。統計資料顯示,非洲每年因瘧疾而折損1.3%的經濟成長率,造成120億美元(約新台幣3570億元)的經濟損失。

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