2015諾貝爾醫學獎》「呦呦鹿鳴,食野之苹」 以青蒿素獲獎的屠呦呦

2015-10-05 18:43

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屠呦呦。(美聯社)

屠呦呦。(美聯社)

中國籍的屠呦呦以發現「青蒿素」(artemisinin,又名黃花蒿素)成為治療惡性瘧原蟲所引發的瘧疾的特效藥,與其他2人共同獲得2015年的諾貝爾醫學獎,不但成為獲得該獎項的第12位女性得主,也成為了首位獲得諾貝爾醫學獎項的中國籍得獎者。

名字出自《詩經》

屠呦呦1930年12月30日出生於中國浙江寧波。名字出自《詩經・小雅・鹿鳴》:「呦呦鹿鳴,食野之苹」,「呦(音同優)呦」就是鹿鳴的聲音。

21歲時,屠呦呦考進當時北京醫學院(現為北京大學醫學部)的藥學系,所選擇的專業乃當時一般學生缺乏興趣的生藥學。

屠呦呦認為,生藥的專業讓她最有可能接觸具有悠久歷史的中藥領域,在求學過程中,屠呦呦尤其對植物化學(Phytochemical)、本草學(Pents'aology)和植物分類學(phytotaxonomy)有著極大的興趣。大學畢業後被分發到中國政府衛生部直屬的中醫研究院(現中國中醫研究院)工作至今。

1970年代,屠呦呦在中國中醫研究院攻讀。(美聯社)
1970年代,屠呦呦在中國中醫研究院攻讀。(美聯社)

發現青蒿素

1969 年,中國中醫研究院接受了抗瘧藥研究的任務,屠呦呦領導的小組有系統的收集並整理歷代醫籍、本草、民間藥方,在收集了逾2000餘藥方的基礎上,編寫了以640種藥物為主的《抗瘧單驗方集》,並對其中的200多種中藥開展實驗研究。

歷經380餘次失敗,於1971年成功發現了中藥青蒿乙醚萃取物的中性部分,對瘧原蟲有100%的抑制率,隔年,屠呦呦從中分離得到了抗瘧的有效單體,並命名為「青蒿素」。

屠呦呦率領的小組發現了治療瘧疾的青蒿素。(美聯社)
屠呦呦率領的小組發現了治療瘧疾的青蒿素。(美聯社)

據稱,「青蒿素」為一具有「高效、速效、低毒性」優點的新結構類型抗瘧藥,對各型瘧疾,特別是抗藥性瘧疾具有特效。

 

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