2015諾貝爾醫學獎》曾是高中化學老師 如今讓數億人免於失明威脅的大村智

2015-10-05 20:13

? 人氣

大村智。

大村智。

2015年諾貝爾生理學或醫學獎得主大村智是日本山梨縣韮崎市人,北里大學特別榮譽教授,擁有東大藥學博士與東京理科大學理學博士的雙博士學位。現年80歲的大村智(1935年生)是微生物有機化合物的尖端研究者,他以多種分離、培養、篩選活性物質的原創方法,從微生物體內發現了471種前所未見的化合物,其中有26種應用於醫藥、動物用藥、農藥、研究用試藥,對於醫學、生物化學與有機化學、抗生素工業貢獻卓越。

榮獲2015年諾貝爾醫學獎的得主之一,大村智。(美聯社)
榮獲2015年諾貝爾醫學獎的得主之一,大村智。(美聯社)

大村智曾是滑雪健將與桌球部主將,學生時期曾與奧運選手共同練習。原來大村智無意升學、只愛運動,但因盲腸炎在家休息讀書時,父親說了一句「如果想念書的話,也可以上大學」,他才開始努力K書,進入山梨大學學藝學部(即教育學部的前身)。大村智在取得大學學位後,進入東京都立高校擔任鐘點教師,教授化學與體育。因為班上有跟他同齡的學生不服管教,讓他在教學上遇到極大挫折。大村認為「不繼續進修不行」,於是進入東京教育大學(現為筑波大学)碩士班,後來再轉到東京理科大學與東大攻讀碩士與博士,36歲才赴美留學。

擔任高中老師的大村智。
擔任高中老師的大村智。

大村智回國前認為國內的研究經費短缺,與製藥公司談妥「產學合作」的共同研究方針,獲得相當於10倍於日本大學教授的充沛經費。大村智1975年在靜岡縣川奈高爾夫球場土壤中發現的新種放射菌中,找到了可痲痹寄生蟲與昆蟲的抗生物質伊維菌素(Ivermectin),在針對其化學結構加以改良後,他與美國製藥大廠默克(Merck)合作開發了家畜及寵物驅蟲藥阿維菌素(Avermectins)。

敘述大村智守護2億人健康故事的日文書籍。(Amazon)
敘述大村智守護2億人健康故事的日文書籍。(Amazon)

當時家畜用藥通常都以人類用藥代替,效果通常不甚理想。由於家畜的寄生蟲問題嚴重,包括食用肉品與羊毛等畜產品的產量都受到影響。伊維菌素對於消滅羊痂恙蟲、綿羊蝨蠅、羊狂蠅的幼蟲及胃腸中大部分的線蟲和肺寄生蟲效果良好,1981年開賣的阿維菌素,成為此後二十多年全球最暢銷的殺蟲藥,全球糧食也因此增產。

河川盲的病原蟠尾絲蟲。(維基百科)
河川盲的病原蟠尾絲蟲。(維基百科)

伊維菌素除了可以用在驅蟲,後來發現還可以用以防治非洲當地的流行病蟠尾絲蟲症(Onchocerciasis),默克隨後也用以生產治療用藥,對南美洲與非洲人民的健康貢獻良多。光是2012年一年,就有兩億五千萬人服用由大村智研發的藥物,日本輿論紛紛稱其為守護兩億人民的偉大科學家。

放大100倍下,成年黒蠅帶有寄生蟲人蟠尾絲蟲的觸鬚。(維基百科)
放大100倍下,成年黒蠅帶有寄生蟲人蟠尾絲蟲的觸鬚。(維基百科)

全世界約有27萬人因為感染蟠尾絲蟲症而失明、50萬人因此視力受損,是全球僅次於沙眼的失明感染症。因為這種病通常會透過河流附近的黑蠅叮咬、讓蟠尾絲蟲進入人體因而感染,因此這種病又被稱為「河盲症」。目前這種疾病尚無有效疫苗可以防治,但可以藉由伊維菌素殺死人體內的蟠尾絲蟲幼蟲,可以同時阻止病變和疾病傳播。

喜歡這篇文章嗎?

李忠謙喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章