2015年諾貝爾生理學或醫學獎得主揭曉 寄生蟲疾病新療法研發者摘桂冠

2015-10-05 17:45

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2015年「諾貝爾熱季」5日正式展開,首先登場的是諾貝爾生理學或醫學獎(Nobel Prize in Physiology or Medicine,通稱醫學獎),由愛爾蘭裔美國科學家坎貝爾(William C. Campbell)、日本科學家大村智、中國科學家屠呦呦同膺殊榮,共享800萬瑞典克朗(SEK,約新台幣3120萬元)獎金,頒獎儀式將於12月10日在瑞典首都斯德哥爾摩(Stockholm)舉行。

坎貝爾與大村智的得獎理由是發現「線蟲動物門」(nematodes,roundworms)寄生蟲相關疾病的新療法,平分400萬瑞典克朗獎金。屠呦呦得獎理由是發現瘧疾(瘧原蟲引起,也是一種寄生蟲傳染病)的新療法,獨得400萬瑞典克朗獎金。屠呦呦是第一位榮膺諾貝爾生理學或醫學獎的華人,更是第一位女性華人諾貝爾獎得主。

2015年諾貝爾生理學或醫學獎得主,由左至右:愛爾蘭裔美國科學家坎貝爾(William C. Campbell)、日本科學家大村智、中國科學家屠呦呦。
2015年諾貝爾生理學或醫學獎得主,由左至右:愛爾蘭裔美國科學家坎貝爾(William C. Campbell)、日本科學家大村智、中國科學家屠呦呦。

坎貝爾現年85歲,生於愛爾蘭北部的拉梅爾頓(Ramelton),畢業於都柏林大學三一學院(Trinity College, University of Dublin),負笈美國威斯康辛大學麥迪遜分校(University of Wisconsin–Madison)取得博士學位,目前是新澤西州德魯大學(Drew University)榮譽研究員。

榮獲2015年諾貝爾醫學獎的得主之一,大村智。(美聯社)
2015年諾貝爾醫學獎得主之一的大村智(美聯社)

大村智現年80歲,生於日本山梨縣韮崎市,東京大學藥學博士,東京理科大學理學博士,現任北里大學特別名譽教授,日本學士院會員。運用遺傳工程創造新化合物的世界第一人,是伊維菌素(Ivermectin)的發現者、阿維菌素(Avermectins)的開發者,曾被日本譽為「拯救2億人口生命的化學家」。

大村智是繼利根川進、山中伸彌之後的第3位獲得諾貝爾生理學或醫學獎的日本人,繼去年3位日本人獲得物理學獎後,如果計入日裔美籍的芝加哥大學名譽教授南部陽一郎,日本的諾貝爾獎獲獎者人數已經達到23人。

屠呦呦現年84歲,生於浙江寧波,北京醫學院(今北京大學醫學部)畢業,一直在中國中醫研究院(2005年更名為中國中醫科學院)工作,現為中國中醫科學院終身研究員兼首席研究員、青蒿素研究開發中心主任。屠呦呦多年從事中藥和中西藥結合研究,最突出貢獻是創製新型抗瘧藥青蒿素(Artemisinin)和雙氫青蒿素(Dihydroartemisinin),2011年9月榮獲被譽為諾貝爾獎「風向標」的拉斯克獎(Lasker Award),也是華裔第一人。

但諷刺的是,屠呦呦在中國被稱為「三無學者」:既無博士學位、也無海外留學背景,更無兩院院士頭銜。連新華網、中央電視台等官媒都質疑,為什麼屠呦呦的成就長期被自家同胞忽視,卻能夠成為歷來第12位(不計達賴喇嘛)華裔諾貝爾獎得主?

負責遴選得主的斯德哥爾摩卡羅林學院諾貝爾會議(Nobel Assembly at Karolinska Institutet)指出,寄生蟲疾病長期困擾人類,至今仍然是全球最嚴重的公衛問題之一,赤貧民眾受害尤烈。今年諾貝爾生理學或醫學獎的3位得主,為數種最致命的寄生蟲疾病提出革命性的治療方法,居功厥偉。

坎貝爾與大村智先後發現新藥「阿維菌素」,其衍生藥物大幅減少又名「河盲症」(River Blindness)的蟠尾絲蟲病(Onchocerciasis)與又名「象皮病」(Elephantiasis)的淋巴絲蟲病(Lymphatic Filariasis)病例,對許多其他類型的寄生蟲疾病也頗有療效;蟠尾絲蟲與淋巴絲蟲都是屬於線蟲動物門的寄生蟲。屠呦呦則是研發出「青蒿素」這種藥物,大幅降低瘧疾的致死率。

阿維菌素與青蒿素為人類提供強而有力的武器,對抗每年侵害數千萬人的惡疾,協助改善人類健康狀況、減輕貧窮民眾痛苦,其貢獻難以衡量。

 

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