血染白色耶誕》伯利恆百年旅店見證衝突 祈願中東和平早日降臨

2015-12-07 18:50

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「我們曾度過了許多難關,現在確實世道不佳,但其實以前還更糟。」

亞瑟爾宮酒店(Jacir Palace Hotel)營運經理加坦(Johnny Khattan)

白色聖誕節不再平靜

石材堆砌的經典拱門,熟鐵精鍛的陽台欄杆,是位於約旦河西岸伯利恆(Bethlehem)市的亞瑟爾宮酒店(Jacir Palace Hotel),讓人驚嘆的建築特色,這座擁有250間舒適客房的酒店自2000年開幕後,每年到了白雪靄靄的12月,總是吸引了眾多來自世界各地前往參加耶誕活動的國際旅客。

在全球基督教徒眼中,伯利恆當地的馬槽廣場(Manger Square)是耶穌的誕生地,每年的耶誕活動從此開始,只是,今年的耶誕慶祝活動尚未開始,酒店前的街道上卻到處可見遭丟棄的的催淚瓦斯空罐,路面上也 有焚燒痕跡,這些都是今年9月開始新一波以巴衝突的遺留物,也讓酒店的訂房率降至5成以下。

伯利恆亞瑟爾酒店(右)前的巴人抗爭。(美聯社)
伯利恆亞瑟爾酒店(右)前的巴人抗爭。(美聯社)

地處敏感位置的酒店,始終飽受以巴衝突的波及,遊客人數越來越少。根據統計,2014年時,粗估約4500名旅客在耶誕夜前往入住,人數還不及2013年造訪旅客人數的一半,更甚者,酒店在15年前剛開幕時,就因當地巴勒斯坦人發起第2次「巴人起義」(intifada)而暫停營業好幾個月。

原為當地望族豪宅

這棟外觀具法國建築風情的酒店落成於1910年,由當地望族亞瑟爾家族(Jacir family)興建,當時四周植滿了橄欖株,白色與粉紅色石材突顯建築物的脫凡特殊。

亞瑟爾家族在家道中落後,這座豪宅幾經轉手,曾是關押犯人的監獄、英國臨時軍事指揮所、學校,以色列建國後,還成為了巴勒斯坦難民的臨時收容所。

直到1993年,以色列與巴勒斯坦簽訂了《奧斯陸和平協定》(Oslo Peace Accords)後,1名巴勒斯坦商人決定投資5000萬美元(約合新台幣15億元),在這座豪宅成立酒店。

1998年,不但當時的巴解(PLO)領導人阿拉法特(Yasser Arafat)親自出席了酒店的奠基典禮,英國洲際飯店集團(InterContinental Hotels Group, IHG)看好當地觀光前景,也與酒店簽訂了一紙15年的合約。

以巴衝突不斷,遊客止步

2000年酒店風光開幕,不久後,卻被以色列軍隊強行當作軍事基地,在酒店窗台前堆上了層層沙包,外牆開始出現彈孔,地面也可見砲彈坑,酒店被迫暫停歇業,直到2005年重新開幕。

酒店的營運經理加坦(Johnny Khattan)說,「當時每個人都以為可以好好的過生活,有收入了」,但是第2次巴人起義讓酒店捲入了紛爭,9年來,不但酒店的入住人數持續下降,當地3年內還陸續開了11家新的旅館分食觀光市場。

巴人起義,燃燒輪胎與丟擲石塊。(美聯社)
巴人起義,燃燒輪胎與丟擲石塊。(美聯社)

洲際飯店集團2014年底已向亞瑟爾酒店表明不再續約,今年,亞瑟爾酒店原本邀請了義大利男高音波伽利(Andrea Bocelli)在12月時前往演唱,目前也確定取消。

烽火中的片刻寧靜

伯利恆市的女市長芭柏恩(Vera Baboun)日前宣布,今年市政府只會在馬槽廣場進行妝點,慣例施放的煙火也改為敲鐘儀式,「提醒大家,日子再不好過,我們還是熬過來了(we exist despite all the catastrophes)」。

營運經理加坦表示,儘管生意不佳,現在對於巴人「有默契地」選擇在下午時段進行抗爭心存感激,「因為入住客人都出去觀光了,比較不會影響飯店安全」。

今年10月,1名27歲的酒店侍者不幸遭以色列軍隊射殺身亡,加坦形容,當抗爭開始時,他會照慣例拿起電話報警,「但是巴勒斯坦警方從來沒有出現過」,「這些年下來,我們都知道怎麼應變,而且也習慣了」加坦說。

11月底,1名美國導遊帶了11人的旅遊團前往伯利恆跟著耶穌足跡進行了一趟宗教的歷史攬勝,當被問及入住亞瑟爾酒店的感想,她說「感覺心安,飯店的人都很好」。

今年的耶誕一如往常,當靄靄白雪舖滿伯利恆的街道時,望彌撒與吟唱聖歌的人們穿梭大街小巷,平添耶誕氣氛,在當地矗立近百年的亞瑟爾酒店卻只求中東戰火停歇,好讓這片刻寧靜能夠持續久一些。

 

 

 

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