梁國源專欄:「用膝蓋想」的優點與缺點

2018-12-03 05:50

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作者認為,人們常以「用膝蓋想也知道」的戲言,來比喻某事相當簡單或理所當然。「膝蓋」當然不會思考,但人們確實有很多事是憑第一時間的直覺就能完成。(圖/geralt@pixabay)

作者認為,人們常以「用膝蓋想也知道」的戲言,來比喻某事相當簡單或理所當然。「膝蓋」當然不會思考,但人們確實有很多事是憑第一時間的直覺就能完成。(圖/geralt@pixabay)

第一時間的想法可能直接化為行動或信念,並對下一步行動有定錨作用。但是當周遭環境變得很複雜、脫離規律時,快速、直觀、透過記憶聯想與習慣來運作的思考方式就容易出錯。

人們常以「用膝蓋想也知道」的戲言,來比喻某事相當簡單或理所當然。「膝蓋」當然不會思考,但人們確實有很多事是憑第一時間的直覺就能完成。諾貝爾經濟學獎得主、心理學家康納曼(Daniel Kahneman)亦有類似觀點,即第一時間的想法可能直接化為行動或信念,並對下一步行動有定錨(anchor)作用。

簡單地說,康納曼將人腦的認知系統一分為二,前述快速、直觀、透過記憶聯想與習慣來運作的思考方式,稱為系統一,而人們對一個問題或狀況的第一時間反應,通常來自系統一的反應與情感(emotions);另一種需要專注力、組織化、採取審慎論證與推理來運作者,則稱為系統二。但由於凡事都「三思而後行」的系統二著實太沒效率,就像人們走路時不會先思考要出左腳或右腳才走一樣,大多依靠系統一做出判斷與決定,且愈是熟練的事,交給系統一來做最適合。

例如運動選手參賽時,槍聲響起後的所有行動都必須由系統一主導。畢竟在長年的嚴格訓練下,許多技能都已被身心所內化,建構出強大的系統一。但若此時召喚擅長深思的系統二上場,可能會就此輸掉比賽。

然而,就像人們在登山途中望向山頂時,若天氣晴朗、視野良好,遂判斷自己距離山頂不遠,恐因而誤判所需的登頂時間。也像使用甚久的智慧型手機等電子設備,若未適時地校準,可能有偏誤不斷擴大的問題一樣,人腦也需要適時地讓深思熟慮的系統二檢查系統一的判斷或決定。

遑論人們為了避免認知不和諧,往往寬縱既有信念,並產生處理訊息的確認偏誤(confirmation bias)。也就是會選擇性地回憶、尋找、解讀和記住有利細節,忽略不利或矛盾的資訊,來支持自己既有想法。在此情況下,若任由系統一做決策,勢將帶來莫大的災難。近年許多政治人物與企業主的決策失當,與此不無關係。

至於如何發現系統一可能有偏誤、需要校準?在人類社會人格個別差異甚大下,難有一個明確的通則。但基本上,當周遭環境變得很複雜、脫離規律時,就是系統一易出錯之際。此時人們便應該靜下心來,讓系統二接手審視第一時間的情緒及其背後想法,並審慎地分析情勢後再做決定,否則縱容「膝蓋」決定一切的結果,必然是憾事處處。

*作者為專欄作家。本文原刋《新新聞》1656期,授權轉載。

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