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他簽名的博士論文可能賣到600萬!霍金22件遺物即將拍賣,物理學大師的高科技輪椅也在其中

2018-10-22 18:30

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霍金的22件遺物將於10底開放拍賣。(美聯社)

霍金的22件遺物將於10底開放拍賣。(美聯社)

英國理論物理學家霍金於今年3月逝世,享壽76歲。霍金對黑洞及相對論見解獨到,在宇宙學、量子物理及科學教育等方面貢獻豐碩,同時克復身體缺陷,一生孜孜不倦從事研究工作,帶給世人莫大啟發。英國拍賣商將於10月底舉行以著名科學家遺物為號召的拍賣會,霍金的22件私人物品也在待售品之列。

《美聯社》報導,22日,拍賣商佳士得(Christie's)公布霍金(Stephen Hawking)相關的22件拍賣品,包括他的博士論文、〈蟲洞的光譜〉(Spectrum of Wormholes)和〈重力塌縮下的基本物理學原理崩潰〉(Fundamental Breakdown of Physics in Gravitational Collapse)等研究著作,幾乎成為註冊商標的輪椅,還有一些獎座。

書籍及手稿部門負責人文寧(Thomas Venning)表示,這些文件「記錄了他傑出的思路如何拓展,你可以看到他向前跨出的每一步,同時見證他將自己的論述介紹給學術圈的進程」。

霍金學術研究相關文件也在拍賣品之列。(美聯社)
霍金學術研究相關文件也在拍賣品之列。(美聯社)

1965年,霍金於劍橋大學(University of Cambridge)取得博士學位,他的博士論文《宇宙膨脹的屬性》(Properties of Expanding Universes)現金僅存5份原始副本,其中1份會出現在佳士得的拍賣會上,估計價值為13萬至19.5萬美元(約新台幣405萬至608萬)。

文寧說,霍金在劍橋研究時,已經確診肌肉萎縮性側索硬化症(Amyotrophic lateral sclerosis,ALS,漸凍人症),且曾因為疾病導致的沮喪情緒而停止工作一陣子。論文上歪斜的簽名是病徵表現,這份文件不只是科學的一大進展,也是霍金個人經歷的註腳,「它是霍金重新投入科學工作的果實,此後他始終將論文留在身邊」。

1963年霍金投醫時,醫生宣告他只剩2年可活,但他頑強地活到76歲。漸凍人症讓霍金幾乎癱瘓,他必須利用語音生成裝置發聲,並坐在特製的高科技輪椅上移動。其中一張輪椅也列入拍賣品,預估售價為1.3萬至1.95萬美元(約40萬至60萬新台幣),輪椅拍賣所得將捐給霍金基金會(Stephen Hawking Foundation)和運動神經元疾病基金會(Motor Neurone Disease Association)。

拍賣品之一,霍金在《時間簡史》內頁捺指印取代簽名。(美聯社)
拍賣品之一,霍金在《時間簡史》內頁捺指印取代簽名。(美聯社)

文寧表示,輪椅不僅象徵霍金的疾病,也會讓人想起他「頑皮的幽默感」。霍金在1977年與查爾斯王子(Prince Charles)會晤時曾軋過查爾斯的腳趾,據稱他喜歡駕駛輪椅「不小心」輾過討厭的人的腳,也曾開玩笑說他希望這麼對待英國前首相柴契爾夫人(Margaret Thatcher)。

霍金認為自己首先是科學家,再來是公眾傳播者,但也接受、甚至享受名人身分。霍金曾客串演出1993年美國科幻影集《銀河飛龍》(Star Trek: The Next Generation),也曾多次「出演」美國長青動畫影集《辛普森家庭》(The Simpsons),為劇中的自己配音,甚至收藏了一個《辛普森家庭》的霍金人偶,擺在辦公室裡。

霍金保存的《辛普森家庭》劇本也在拍賣品之列,裡頭收錄霍金出場的戲份,另外還有一本霍金捺拇指印代替簽名的《時間簡史》(A Brief History of Time),以及他在紀錄片拍攝期間穿著的外套,上頭縫有霍金名牌。

霍金穿過的夾克上縫有名牌。(美聯社)
霍金穿過的夾克上縫有名牌。(美聯社)

霍金的孩子希望由國家保存其父的科學著作,霍金的女兒露西(Lucy)則表示,這場拍賣讓霍金的景仰者「有機會得到父親非凡一生中的紀念品,而且這些物品都能喚起許多美好回憶」。

佳士得將於10月31日至11月8日舉行科學主題拍賣,除上述的霍金遺物,拍賣品還包括牛頓(Isaac Newton)、達爾文(Charles Darwin)和愛因斯坦(Albert Einstein)的相關物品。所有拍賣品將預先在倫敦展出。

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