許劍虹觀點:亞歷桑那大沙漠上的二戰史─皮馬航太博物館

2020-10-04 07:20

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想瞭解70年來的美國空軍發展史,到皮馬航太館準沒有錯,照片中可以見到亞利桑那州空中國民兵162戰鬥機聯隊塗裝的F-16A,還有雷鳥飛行表演隊的F-84F表演機。(許劍虹提供)

想瞭解70年來的美國空軍發展史,到皮馬航太館準沒有錯,照片中可以見到亞利桑那州空中國民兵162戰鬥機聯隊塗裝的F-16A,還有雷鳥飛行表演隊的F-84F表演機。(許劍虹提供)

2019年3月21日,完成路克空軍基地之行的吳尚融與筆者,連夜開車抵達了土桑。筆者準備採訪23號與24號在戴維斯·蒙森空軍基地(Davis Monthan Air Force Base)的基地開放活動,吳尚融則要在22號搭乘客機飛往亞特蘭大榮光聯誼會的場合推銷新書。在送完吳尚融之後,筆者還有22號一天沒有行程,決定與同樣來自台北的屠老師一起參訪當地最有名的皮馬航太博物館(Pima Air & Space Museum)。

靠近戴維斯·蒙森空軍基地的皮馬航太館成立於1976年,展示飛機由開幕時的50架增加到了今天的350架,是目前世界規模最大的民間航空博物館。博物館的另外一大特色,在於戴維斯·蒙森空軍基地也是美國第309航空維護與重建大隊的據點,而該大隊的主要任務就是管理全球規模最大的退除役機隊,即容納了6,000架飛機以上的「飛機墳場」(Boneyard)。

皮馬航太博物館的大門口,是三架YF-23試驗機起飛升空的雕塑,可事實上YF-23在競 標中輸給了YF-22,從來沒有進入量產,而且也只打造出了兩架。(許劍虹提供)
皮馬航太博物館的大門口,是三架YF-23試驗機起飛升空的雕塑,可事實上YF-23在競 標中輸給了YF-22,從來沒有進入量產,而且也只打造出了兩架。(許劍虹提供)

所以經過與博物館預約,遊客也可搭乘接駁車進入「飛機墳場」參觀,不過想來此體驗的乘客實在太多,通常要成行三個月以前就透過網路排好行程。筆者向館方預約的時間太晚,排不到3月22日的行程,只好放棄參觀「飛機墳場」了。不過皮馬航太博物館裡面的館藏還是相當驚人,而且與中華民國有關的文物也相當之多,值得在此向各位讀者們好好介紹。

「飛機墳場」,由第309航太維修與再生大隊負責管理,目的就是將美軍退除役飛機封存保管起來,必要時可讓他們再度恢復現役並投入戰鬥!(許劍虹提供)
「飛機墳場」,由第309航太維修與再生大隊負責管理,目的就是將美軍退除役飛機封存保管起來,必要時可讓他們再度恢復現役並投入戰鬥!(許劍虹提供)

土桑航太館的落成

皮馬航太博物館起源於1966年,時任軍用機儲存與拆解中心(Military Aircraft Storage and Disposition Center)指揮的帕金(I. R. Perkin)上校,希望以戴維斯·蒙森空軍基地裡蒐藏的退役機種為主力,打造一座屬於土桑的航空博物館。他在美國空軍協會土桑分會的幾個朋友支持下,成立了土桑航空博物館基金會(Tucson Air Museum Foundation),並開展募款活動。

皮馬郡政府大力支持帕金上校的構想,決定為他爭取在戴維斯·蒙森空軍基地南方320公畝的土地上建立博物館,這些土地在當時由聯邦土地管理局所擁有。土桑航空博物館基金會將他們募集自民間的款項捐給皮馬郡政府,再由皮馬郡政府出面向聯邦政府購買土地。1968年9月11日,亞歷桑那州聯邦眾議員烏德爾(Morris K. Udall)代表美國聯邦政府,將30公畝的土地移交給基金會,為博物館的落成拉開序幕。

1969年,印度空軍將其機隊內的最後一架B-24解放者式轟炸機除役,於是土桑航空博物館基金會立即與印度空軍接洽,希望印度空軍能將這架B-24轟炸機轉讓給博物館。印度空軍欣然同意了基金會的要求,讓這架出廠編號44-44175的B-24J轟炸機成為了皮馬航太博物館擁有的第一架飛機。44-44175於1969年3月28日抵達土桑,成為地方上最轟動的大新聞,就連首位轟炸東京的英雄杜立德將軍都到場致意。

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