人類掠奪大自然的後果!英國研究團隊證實:土地開發增加「動物傳人疾病」風險

2020-08-07 08:10

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開發後的土地中有較多帶傳染病的物種。(美聯社)

開發後的土地中有較多帶傳染病的物種。(美聯社)

2020年肆虐全球的新冠病毒激起人們對「動物傳人疾病」的疑慮,英國倫敦大學研究團隊5日在《自然》發表的最新研究顯示,相較於未開發的地區,經開發後的土地中有較多帶傳染病的物種;由此可知,人類開發野地成農田、城市,將增加動物傳人疾病的機會;對此,英國研究人員警告:「我們應重新審思土地開發,降低動物帶原肆虐人類的風險。」

土地開發與動物傳染病

2020年肆虐全球的新冠病毒來源仍不明,但推測是從動物身上傳給人類,因此激起外界對野生動物帶原人畜共通傳染病(zoonotic diseases)的憂慮。英國倫敦大學(University College London)研究團隊最新報告「人類主導之生態系統中動物傳染病多樣性增加」(Zoonotic host diversity increases in human-dominated ecosystems),5日刊登於國際權威科學期刊《自然》(Nature),指出人類開發荒野之地,反而增加動物把疾病傳給人類的機會。

新冠病毒激起人們對「動物傳人疾病」的疑慮。(by dustinthewind@pixabay)
新冠病毒激起人們對「動物傳人疾病」的疑慮。(by dustinthewind@pixabay)

研究團隊搜集184個研究,其中囊括近7000個物種數據,之中376種動物與人類共享病原體,由此分析橫跨6大洲的6801個生態社區。結果顯示75%的新型傳染性疾病皆來自動物,「攜帶病原體的動物在開發後的環境中更為常見」,此結果推翻野外是疾病交叉來源的大眾認知,間接證實農田、牧場、城市等地區為動物傳染病高風險地區。另外,研究人員還發現「無攜帶人畜共通傳染病的品種數量減少,而帶有致病微生物的物種卻隨著人類土地開發有所增加」

開發後農地。(by Free-Photos@pixabay)
開發後農地。(by Free-Photos@pixabay)

此次研究負責人、英國倫敦大學學院生物多樣性暨環境研究中心(UCL’s Centre for Biodiversity & Environment Research)博士研究生吉布(Rory Gibb)表示:「人類改變自然環境造成一些物種數量減少、甚至滅絕;但同時也讓特定物種數量增加得以持續發展。而繼續存留在『開發後』生態系統中的動物,有較高機率帶有動物傳人疾病。」

持續性的土地開發導致仰賴原生棲息地的長壽動物瀕臨滅絕,可在大環境中生存、高機率身上帶病原體的動物像老鼠、鴿子等相對增加,這也提高了人畜共通傳染病在城市中流竄的機會。對此,研究人員警告,隨著新冠病毒持續在全球延燒,人們需要重新思考土地開發使用,降低未來動物帶原肆虐人類的風險。

倫敦大學教授瓊斯(Kate Jone)稱此研究凸顯了農地管理的重要,良好的管理才得以維護當地居民的健康並確保食品安全,「未來數十年,人們將持續開發農業、城市土地,因此我們應該要在那些正被人類侵害的地區,加強疾病監督以及健康照護,因為帶有傳染病的動物有更高的機率在那裡流竄。」

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