每年奪走150萬人性命,比新冠肺炎還恐怖!WHO專家警告:最可怕傳染病捲土重來

2020-08-05 08:10

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巴西疫情持續延燒,確診數飆升至全球第三高,亞馬遜州瑪瑙斯一處公墓建滿了新墳。(AP)

巴西疫情持續延燒,確診數飆升至全球第三高,亞馬遜州瑪瑙斯一處公墓建滿了新墳。(AP)

它的主要傳染途徑是飛沫與空氣傳染,始於輕微發燒與不適,接著患者會感受到咳嗽和呼吸急促的痛苦,它不是新冠肺炎(武漢肺炎),而是結核病──這種潛伏於人體內的疾病已經觸及全球每一個角落,它是世界上最可怕的傳染病殺手,每年奪去150萬人的生命。

遏制結核病疫情的爆發需要追蹤接觸者,以及隔離與治療病患至少數週或數月,過去十年中,不論是結核病、愛滋病還是瘧疾,傳染病的死亡人數都逐年降低,2018年達到新低點。但在武漢肺炎大流行期間,各國實施封鎖措施與集中醫療資源治療武漢肺炎,導致多年來抗擊其他重大傳染病的努力受到重創,這些今年被忽略的可怕疾病又要捲土重來。

西班牙新冠肺炎篩檢。(美聯社)
西班牙新冠肺炎篩檢。(美聯社)

抗疫努力白費,退回到20年前的狀態

《紐約時報》(NYT)3日報導,世界衛生組織(WHO)全球瘧疾計畫主任阿隆索(Pedro Alonso)指出,對抗結核病等傳染病的所有努力都因新冠肺炎而「脫軌」,「我們恐怕會退回到20年前的狀態」。根據聯合國愛滋病聯合規劃署(U.N. AIDS.)統計,大約80%的結核病、愛滋病與瘧疾治療計畫在武漢肺炎疫情期間中斷,1/4愛滋病患者在獲取藥物方面遇到困難。

根據《紐時》對全世界各地約20名公衛官員、醫生與患者的採訪,武漢肺炎不僅轉移了全球科學家對結核病、愛滋病與瘧疾的注意力;各國實施的封鎖措施使患者無法出門看診與拿取藥物,尤其是在武漢肺炎疫情最慘重的非洲、亞洲、拉丁美洲地區,國際貨運受限也導致用藥短缺。中斷治療或延誤治療可能導致患者產生耐藥性,恐怕使治療過程變得非常棘手。

結核病(AP)
結核病(AP)

3個月封鎖,恐增630萬結核病例!

根據一項研究估計,各地區政府僅是進行常見的防疫封鎖政策,都可能引發結核病大爆發。研究發現,各國實施為期3個月的封鎖,並在10個月內解封、逐步恢復正常生活,就會導致全球新增630萬例結核病例,與140萬人死於結核病。

全世界結核病患者約27%來自印度,自武漢肺炎大流行開始以來,關於結核病的診斷就減少將近75%。「終止結核病夥伴組織」執行秘書第提尤(Lucica Ditiu)指出:「未被診斷和未接受治療的病患越多,明年和次年感染結核病的患者就會更多。」

結核病(AP)
結核病(AP)

無法找出潛在患者將使結核病爆發開來,並對患者的家庭造成可怕後果,因為結核菌就像新冠病毒一樣,可以透過室內空氣傳染,以及近距離接觸者之間飛沫傳播,每位結核病患者每年平均可傳播10人至15人。

武漢肺炎減低結核病被診斷發現的機率,更增加群聚傳染的機會。封鎖期間,待在室內的人們互相感染結核病的可能性大增;解封後,人們可能在鄰近社區內傳播結核病,使傳染病進一步擴散開來。在結核病好發的人口稠密地區,例如巴西里約熱內盧的貧民窟或南非鄉鎮,尤其令人擔憂。

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