動物也遭殃!博美、狼犬、馬來虎相繼確診新冠肺炎 恐藏反撲人類隱憂?  

2020-04-13 09:10

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新冠肺炎疫情嚴峻,現更延燒到動物身上。世界動物衛生組織(OIE)也指出,某些動物確實可能因為與新冠肺炎確診者的密切接觸而被感染。(資料照,取自Pixabay)

新冠肺炎疫情嚴峻,現更延燒到動物身上。世界動物衛生組織(OIE)也指出,某些動物確實可能因為與新冠肺炎確診者的密切接觸而被感染。(資料照,取自Pixabay)

繼香港寵物犬、比利時的家貓,現在就連紐約動物園裡的馬來虎,都成為新冠肺炎(武漢肺炎)確診病例,外界擔心是否會有回傳反撲人類隱憂。對此,世界動物衛生組織(OIE)指出,某些動物確實可能因為與新冠肺炎確診者的密切接觸而被感染,但目前並無證據顯示,感染新冠肺炎病毒的動物會在人類社會中持續傳播病毒。現行疫情主要仍是源於人與人間感染爆發的。

科學家很早就注意到冠狀病毒(CoV)對動物健康的重大影響,迄今已知有2、30種冠狀病毒在動物之間傳染。包括此次引發全球大流行的新冠肺炎病毒在內,1960年代至今至少已有7種冠狀病毒在人類社會肆虐,且包含SARS(嚴重急性呼吸道症候群)、MERS(中東呼吸症候群)在內,不少都是人畜共通傳染病。

(延伸閱讀:國內新冠肺炎群聚類型解析》近4成屬家庭感染,逾60歲長者風險最高

蝙蝠(示意圖/rnoid@pixabay)
2003年爆發的SARS,後經證實儲存宿主是來自於蝙蝠。示意圖。(資料照,取自rnoid@pixabay)

新冠肺炎去年底在中國爆發之初,部分專家學者對於它除了人類之外,會不會感染其他動物,還有著不同的看法。直到香港女富商周巧兒確診感染新冠肺炎,她高齡17歲的愛犬博美狗成為關注焦點,而在歷經前後多達7次甚至包括抽血進行抗體檢驗後,終於證實這隻博美狗遭到主人的傳染。

當然,周巧兒的博美狗並非已知唯一受到人類新冠肺炎池魚之殃的動物。之後同樣在香港,一名發病前曾前往巴黎、倫敦新冠肺炎確診者豢養的德國狼犬,也被篩檢呈現陽性。比利時一名確診者的愛貓,甚至還有腹瀉、嘔吐及呼吸困難等新冠肺炎典型的臨床症狀,而其檢體的RT-PCR(病毒核酸檢驗)結果,也毫無意外呈現陽性。

最新研究指出,貓比狗更容易感染新冠病毒(Pixabay)
不少寵物貓犬相繼傳出感染新冠病毒。示意圖,非關新聞個案。(資料照,取自Pixabay)

做為寵物常與飼主生活相濡以沫,才有可能被傳染新冠肺炎?紐約市布朗克斯動物園馬來虎「娜迪亞」的確診,顯然推翻了這一點。

這個動物園「大貓區」的飼養員只有一名,偏偏就是新冠肺炎的無症狀感染者。因此,除了娜迪亞,與牠分區圈養的姐妹「小藍」以及另外5隻東北虎、非洲獅,也相繼出現乾咳、食慾不振、氣喘等臨床症狀。雖礙於大貓篩檢須勞師動眾進行麻醉,只有娜迪亞代表受檢,但從流行病學的接觸史研判,這7隻大貓應該都中了!

動物染疫回傳?台大專家:無證據支持,但無法完全排除可能

台大獸醫學院教授周晉澄表示,越來越多證據顯示,犬貓以及貓科的獅、虎等動物,不只會遭到新冠肺炎病毒「汙染」,其細胞也會跟人一樣遭新冠肺炎病毒入侵、複製進而「感染」。不過,由於新冠肺炎感染人與動物,都要靠細胞中一種名ACE2的受體,而這種受體狗身上的數量相對有限,貓的身上則比較多;故目前看來,貓及貓科動物被人類傳染新冠肺炎的機率可能會大一些,感染後的症狀也有可能會比較明顯。

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