保護人類近親!巨猿可能感染新冠肺炎 國際權威期刊《自然》:有必要考慮關閉動物園、保護區、國家公園

2020-03-25 20:10

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世界頂尖的科學家24日投書國際權威科學期刊《自然》,指出大猩猩、黑猩猩、紅毛猩猩在內的人類近親巨猿都可能感染武漢肺炎,呼籲各國當局考慮關閉動物園、保護區、國家公園。(圖/Pixabay)

世界頂尖的科學家24日投書國際權威科學期刊《自然》,指出大猩猩、黑猩猩、紅毛猩猩在內的人類近親巨猿都可能感染武漢肺炎,呼籲各國當局考慮關閉動物園、保護區、國家公園。(圖/Pixabay)

武漢肺炎(新冠肺炎)疫情在各國延燒,截至25日下午5時左右,全球已有逾42萬個確診案例,而世界頂尖的科學家24日投書國際權威科學期刊《自然》,指出大猩猩、黑猩猩、紅毛猩猩在內的人類近親巨猿都可能感染武漢肺炎,呼籲各國當局考慮關閉動物園、保護區、國家公園。

巨猿容易感染人類呼吸道疾病

目前已知人類近親巨猿(great apes)容易感染人類呼吸道疾病,那些讓人類出現輕微症狀的病原體會對巨猿帶來致命後果。2008年的一份研究是首次有直接證據證明呼吸道疾病的病毒是從人類傳播到野生巨猿,從那時開始,人類常見的呼吸道病毒引起了野生巨猿感染死亡。2016年,科學家指出,西非象牙海岸(Ivory Coast)塔依國家公園(Taï National Park)野生黑猩猩感染了人類冠狀病毒。

紅毛猩猩整體生育率低,通常由雌性照顧後代。(美聯社)
科學家擔心大猩猩、黑猩猩、紅毛猩猩在內的人類近親巨猿都可能感染武漢肺炎。(美聯社)

2017年,美國埃默里大學(Emory University)葛拉斯彼教授(Thomas Gillespie)共同撰寫的一份報告指出,全球超過500種靈長類物種約6成面臨絕種風險,75%的靈長類物種數量逐漸減少。

科學家:武漢肺炎可能會對巨猿造成毀滅性的影響

科學家擔心,奪走許多人類性命的武漢肺炎可能會對巨猿造成毀滅性的影響。葛拉斯彼教授在內的25名科學家投書國際權威科學期刊《自然》(Nature),信中指出:「對於巨猿來說,這也可能是嚴峻的情況,那些瀕臨滅絕的巨猿面臨許多風險。」

非洲的山地大猩猩(mountain gorilla)(Charles J Sharp@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)
科學家擔心大猩猩、黑猩猩、紅毛猩猩在內的人類近親巨猿都可能感染武漢肺炎。(Charles J Sharp@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)

雖然目前還沒傳出巨猿感染武漢肺炎,這種疾病對巨猿的真正影響未知,但由於因為森林破壞與盜獵,許多大猩猩原本就已經面臨滅絕的風險,因此研究人員說,各國必須認真考慮關閉保護區、動物園、國家公園。

葛拉斯彼教授說:「年輕人可能比較不會出現武漢肺炎的重症,而他們比較可能到非洲與亞洲的國家公園看野生的巨猿。由於他們可能沒有明顯的(武漢肺炎)症狀,因此很難監測他們是否感染了武漢肺炎。」

一些國家公園已關閉

中非剛果(Congo)與東非盧安達(Rwanda)的國家公園已經關閉,不接受遊客與研究人員,但如果沒有人在這些國家公園,盜獵的風險就會增加。為了保護紅毛猩猩,馬來西亞西必洛紅毛猩猩康復中心(Sepilok Orangutan Rehabilitation Centre)也關閉了,英國非政府組織「紅毛猩猩求助」(Orangutan Appeal)的謝沃德(Susan Sheward)說:「對於已經極度瀕危的紅毛猩猩而言,這種疾病(武漢肺炎)可能致命,這是我們承受不起的風險。」

武漢肺炎(新冠肺炎)在西班牙疫情大爆發。(AP)
武漢肺炎疫情在全球各地爆發。(AP)

投書《自然》的科學家做出結論:「我們抱樂觀的希望,但應該為最壞的情況做準備,並認真考慮我們的活動對這些瀕危物種的影響。」

國際自然保護聯盟(International Union for the Conservation of Nature)的最新指南指出,人與巨猿之間應保持的距離從7公尺增至10公尺,並表示任何生病的人或過去14天內曾與任何病患接觸的人,都不應獲准去看巨猿。

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