阿拉伯世界頭一遭》火星探測器「希望號」升空 阿拉伯聯合大公國:這是我們的太空黃金時代

2020-07-20 16:22

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阿拉伯聯合大公國的火星探測器「希望號」20日上午從日本種子島宇宙中心升空(美聯社)

阿拉伯聯合大公國的火星探測器「希望號」20日上午從日本種子島宇宙中心升空(美聯社)

阿拉伯聯合大公國的火星探測器「希望號」20日上午從日本種子島宇宙中心升空,預計在明年2月抵達火星週邊軌道,探索火星大氣層,這是阿拉伯世界史上首次執行的星際任務,此任務團隊的成員更表示這是「阿拉伯聯合大公國的太空黃金時代」。

UAE找美、日合作

阿拉伯聯合大公國火星任務(Emirates Mars Mission)是阿拉伯聯合大公國第一次火星任務,阿國選擇與美國的研究團隊合作,包括科羅拉多大學波德分校(University of Colorado Boulder)、加州大學柏克萊分校(University of California, Berkeley)、亞利桑那州立大學(Arizona State University)的研究人員,攜手開發「希望號」(Amal)。日本會津大學(Aizu University)天文學家寺薗淳也(Junya Terazono)說:「即使有足夠的資金,開發航天器也不是容易的事。」

阿拉伯聯合大公國的火星探測器「希望號」20日上午從日本種子島宇宙中心升空(美聯社)
阿拉伯聯合大公國的火星探測器「希望號」20日上午從日本種子島宇宙中心升空(美聯社)

阿拉伯聯合大公國火星任務負責人沙拉夫(Omran Sharaf)表示,「希望號」及其發射的成本為2億美元(約新台幣59億元)。「希望號」在科羅拉多大學波德分校組裝,接著運往日本南部九州的種子島宇宙中心(Tanegashima Space Center),原本預定7月15日發射,但因天氣原因,延後至20日上午6時58分搭載搭載日本三菱重工(Mitsubishi Heavy Industries)「H-IIA」運載火箭發射升空。

預計明年2月抵達火星軌道

三菱隨後表示,希望號已成功與火箭分離,目前正單獨飛往火星,預計花費7個月的時間到達火星。沙拉夫表示,研究人員隨後將分析希望號發出的訊號,但目前看來一切都很好。「希望號」升空後,阿拉伯聯合大公國大城杜拜(Dubai)穆罕默德.本.拉希德太空中心(Mohammed Bin Rashid Space Center)裡,人們歡呼鼓掌,甚至激動地流下眼淚。

阿拉伯聯合大公國的火星探測器「希望號」20日升空,穆罕默德.本.拉希德太空中心內的人們歡喜鼓掌(美聯社)
阿拉伯聯合大公國的火星探測器「希望號」20日升空,穆罕默德.本.拉希德太空中心內的人們歡喜鼓掌(美聯社)

希望號的體積約等同於一輛小型汽車,攜帶3種儀器來研究火星高層大氣並監測氣候變化,預計將繞行火星至少2年。希望號將跟隨美國航空暨太空總署(NASA)2014年發射至火星的探測器「Maven」,並計畫傳回火星天氣變化的影像,預計從明年9月起傳回火星的大氣數據,屆時將提供給國際科學界。

UAE的太空計畫野心勃勃 

阿拉伯聯合大公國是太空發展的新成員,已成功將3顆地球觀測衛星送入軌道,而阿拉伯聯合大公國設定的目標是2117年之前在火星建立人類殖民地。這次火星任務是壯舉,沙拉夫說大多數火星任務需要10到12年的時間才能完成。但是,這次火星任務的科學家與研究人員只有6年的時間能完成任務,約450名工程師與技術人員投入此計畫。

阿拉伯聯合大公國為石油主導經濟,而其太空野心是推動經濟多元化的一環。阿拉伯聯合大公國太空總署(Emirates Space Agency)署長艾巴比(Mohammed Al Ahbabi)說:「阿拉伯聯合大公國現在是(太空)俱樂部的一員,我們將學到更多東西,我們會多加參與,我們將繼續發展太空探索計畫。」

希望為年輕人帶來希望

阿拉伯聯合大公國的政府認為,這種火星任務將能鼓勵學生探索新學科,沙拉夫說:「阿拉伯聯合大公國政府希望激勵年輕人進入STEM(科學、技術、工程、數學)領域,並希望利用這個任務來推動多個領域的變革,包括學術領域、工業領域、經濟領域。」

沙拉夫說過去幾十年來,中東地區一直處於艱難時期,非常動盪,而「希望號」「象徵希望,不只是給阿拉伯聯合大公國的年輕人希望,也是給整個地區的年輕人希望……這是新時代,一個將有科學、技術、航天器的時代……一切皆有可能。」他說:「這向阿拉伯年輕人傳達非常強烈的訊息,那就是如果阿拉伯聯合大公國能在不到50年內到達火星,他們可以做到更多事。」

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