貓奴不是今天才有》發現絲路上最早的家貓!中亞地區千年以前就蓄養 見證遊牧與都會文化交流

2020-07-20 09:00

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貓(AP)

貓(AP)

位於今日中亞國家哈薩克南部的古代商貿重鎮「賈肯特」,其區域挖掘出土的文物,經常有貓科動物的圖案和藝術品,但都是大型或中型貓科動物,而歷史上的最早家貓紀錄始於6世紀,當時的波斯人已在養貓,不過由哈薩克及德國組成的學術團隊近期鑑定賈肯特區域的1隻貓骨骸,發現牠不僅是絲路史上最早紀錄的家貓,還是遊牧與都會文化交流的見證。

遊牧民族城鎮 挖出罕見貓遺骸

賈肯特(Dzhankent、Jankent)建於7世紀,是突厥部族「烏古斯」(Oghuz)766年成立的烏古斯葉護國(Oghuz Yabgu State)首都,而賈肯特在突厥語是「新城」的意思,位於現今哈薩克南部城市卡札利(Kazaly),當時是北絲路的經貿重鎮,但在12至14世紀被棄置,推測可能是錫爾河(Syr Darya)水道變化而影響貿易路線改變,也可能是政治情勢,因為烏古斯葉護國在1055年滅亡。

另外,烏古斯是是在中亞草原過著游牧生活的突厥部落聯盟,在18、19世紀以前沒有家貓紀錄,也無此時期以前的貓科動物遺骸出土,不過在賈肯特卻罕見挖出貓骨骸,德國哈雷-維滕貝格大學(Martin Luther University Halle-Wittenberg)、杜賓根大學(University of Tübingen)、哈薩克克孜魯爾達大學(Korkyt-Ata Kyzylorda State University)及俄羅斯高等經濟大學(HSE)合作「還原」此貓生活情況。

生病、受傷 人類照顧才存活

英國《科學報告》(Scientific Reports)9日刊登國際研究團隊的研究報告指出,這個貓骨骸是在賈肯特碉堡與城牆交接的棄屋內貝丘被發現,經由鑑定確認是隻公貓,生前年紀約58周(約1年1個多月),而近期基因研究顯示,現代的家貓祖先是非洲野貓,但有研究稱,中亞野貓出現非洲野貓粒線體單倍體群(mitochondrial haplotypes)的情況偏高,尚無法辨識「賈肯特貓」的祖先。

研究團隊稱,由於細胞核基因體資料庫缺乏古代中亞野貓的基因資料,而先前收集的現代中亞野貓資料顯示,中亞野貓和家貓及其他貓種不同,因此推測「賈肯特貓」有很高的機率與來自中東的家貓有關係,且「賈肯特貓」也可能是從北方遷徙到中東。此外,透過古病理學研究發現,這隻貓生前有創傷、發炎、關節炎和牙周病等疾病,但受到人類照顧,以此推測牠可能是家貓。

貓 喵星人(AP)
研究指出,賈肯特居民的養貓文化是從其他地方傳入(AP)

寵物文化傳入 絲路上最早的家貓

報告指出,經由鑑定顎骨和遠端脛骨的關節孔隙、退化性關節疾病特徵及關節邊緣形成骨刺,合理支持「賈肯特貓」生前年紀超過1歲。此外,關節的韌帶和肌腱附著位點長出新骨頭,加上脛骨骨折部分出現型態變異,這些情況造成的影響使「賈肯特貓」死亡前難以活動,且牠生前還有發炎和掉牙狀況,影響狩獵、進食和防禦能力,推測若無人類照顧,「賈肯特貓」難以自行生存下來。

報告結論寫道,「賈肯特貓」的發現讓該地區的家貓歷史往前推了1000年,約是在775至940年,且這隻公貓的祖先可能是中東家貓,但基因比對仍需進一步確認,而透過穩定同位素及牙齒古病理學數據顯示,該貓採取高蛋白質飲食,牙周病可能是死亡原因。這隻貓受到人類照顧才能存活,同時凸顯寵物和中亞草原文化的關係,而寵物文化來自波斯、花剌子模、大呼羅珊等其他地區。

研究團隊指出,儘管不確定「賈肯特貓」是屬於當地貓種,或是自其他地方引進,可以確定的是相較於其他遊牧民族,賈肯特居民對寵物有不一樣的想法,「他們細心呵護、照料這隻貓的生活,提供高蛋白質飲食及醫療照護,此貓不僅是絲路所知最早的家貓,還是迅速的全球化世界中,遊牧和都會文化世界觀交流融合的見證」。

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