貓奴們,你家的喵星人其實很愛你!美國研究:貓咪會對人類產生情感依附,有主人在就感到安心

2019-09-27 08:10

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美國最新研究指出,貓咪也會對人類產生依附情感。(Pixabay)

美國最新研究指出,貓咪也會對人類產生依附情感。(Pixabay)

大眾多半認為,「喵星人」與飼主之間的感情不像人類與狗一樣親密,不過美國俄勒岡州立大學團隊發表的最新研究指出,貓咪其實不如人們想像中的「高冷」,甚至會對照顧者產生依附情感,只要飼主在身邊,就能帶給貓咪足夠的安全感,自在地去探索周遭環境。

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過往就有研究顯示,狗狗和人類嬰兒一樣,會與主要照顧者建立「安全依附」(secure attachment)的機制,而俄勒岡州立大學(Oregon State University)研究團隊23日刊登於美國《當代生物學》(Current Biology)期刊的研究進一步指出,貓咪也會對飼主產生類似的依附機制。

本文的主要作者、動物行為學家維塔萊(Kristyn Vitale)已在先前的研究中發現,比起吃飯或玩玩具,多數貓咪其實更喜歡與人互動,並且會依據人類關注牠們的程度來調整行為。為了進一步測試貓咪是否對主人產生,維塔萊與研究團隊招募了79隻幼貓、38隻成貓及牠們的飼主,進行「安全堡壘」(secure base)實驗。

主人是貓咪的「安全堡壘」

在為期6分鐘的實驗中,貓咪與飼主首先一起進入一個不熟悉的空間,2分鐘過後,飼主會暫時離開,讓貓咪獨自待在陌生環境2分鐘,才回到房內與貓咪團聚。研究人員發現,參與實驗的幼貓與成貓之中,約有3分之2的貓咪會在主人返回房間時迎接他們,才繼續探索周遭環境,並會不時走回主人身邊。

研究團隊認為,這代表貓咪已和牠們的飼主建立了安全依附關係,在不熟悉的環境下把主人視為「安全堡壘」,維塔萊補充說明,貓咪的舉止可能表示:「我的主人回來了,一切沒事了。我現在感到安心又鬆了一口氣,可以回去繼續探險了。」

不過,約有35%的貓咪在與主人短暫分離後,表現出焦慮型依附(insecure attachment)的狀態,當飼主再度回到房間,多數貓咪會緊緊黏在主人身旁,或者閃避與主人的接觸。維塔萊解釋道,這不代表貓咪與主人之間的感情不佳,只是貓咪並沒有把飼主當作安全感的來源,主人的回歸無法讓牠們的壓力減少。

實驗結果顯示,貓咪與照顧者產生依附關係的比例,與先前對人類嬰兒及狗狗進行相似實驗的結果相差無幾,即使研究團隊讓部分小貓接受6周的訓練課程,貓咪與主人之間的依附關係仍然相當穩定。

貓咪真的對人類具有「依附」情感嗎?

日本上智大學的行為科學家齋藤慈子(Atsuko Saito)告訴《紐約時報》(NYT),這篇研究顯示同伴動物(companion animals)與人類具有相似的社會性,維塔萊則說,研究顯示貓咪的社會認知能力可能被低估了:「我們對貓咪的了解越多,就越能看出牠們是社會性動物,且社會連結對貓咪而言確實很重要。」

不過,林肯大學(University of Lincoln)動物行為專家米爾斯(Daniel Mills)對此則持相反意見,米爾斯指出,研究團隊並未讓貓咪與陌生人進行相同實驗,因此無法確定貓咪是否只對飼主表現出依附傾向,「我認為貓咪與主人間確實擁有情感聯繫,但目前尚無令人信服的證據表明,這種聯繫就是心理學意義上的依附形式。」

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