美國網紅「臭臉貓」尿道炎病逝!科學家:AI技術讓牠在網路世界永垂不朽

2019-05-18 19:34

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以一張臭臉風靡千萬網友的寵物界網紅「臭臉貓」,14日因尿道感染併發症病逝家中,享年7歲。牠的飼主17日貼出哀悼貼文,期望臭臉貓永存粉絲心中。牠曾多次擔任廣告代言人、電視節目嘉賓,還有自己的寫真書與主題電影,廣為流傳的照片更直接影響了科學家的臉孔辨識系統。

臭臉貓(Grumpy Cat)原名「塔達醬」(Tardar Sauce),2012年飼主班德森(Tabatha Bundesen)將牠的照片放上知名社交網站Reddit,起初網友還懷疑照片造假,後來飼主直接上傳影片證明真有「臭臉貓」,迅速引發網友關注。牠的個人網站顯示塔爾醬罹患先天性軟骨發育不全(侏儒症),雖然因此老是板著一張臉,但飼主強調牠其實很可愛,很享受被人抱著或按摩,而且正是這張臭臉讓全球數千萬人不論看幾次都能笑開懷。

「臭臉貓」的魅力很快地從網路世界穿透到現實生活,讓牠數度曾受邀現身美國廣播公司(ABC)《早安美國》等新聞節目,或擔任《美國偶像》(American Idol)、《千金求鑽石》(The Bachelorette)等娛樂節目嘉賓,更有娛樂頻道看準熱潮、斥資打造牠的聖誕節主題電影。席捲美國的「臭臉貓」旋風讓飼主成立公司、打造網路商城,販售印有「臭臉貓」圖樣的884種商品。至去年為止,「臭臉貓」圖案市值估計已達100萬美元(新台幣3100萬元)。

臭臉貓死了,但牠永遠活在網路上

如今當網友上網搜尋「臭臉貓」,會發現在回傳的近7300筆搜尋結果中多數都是塔達醬的照片。當粉絲不斷拿牠的照片後製加上大塊的「給我回來...我還沒羞辱夠呢」或簡短的「不」(No)等自製標語,牠的網路化身就又在網路上增生了一次,更別說網路上流通著無數印有臭臉貓照片的商品。不過,近來大量的「臭臉貓」圖片為科學家帶來了意外發現。

漫布於網路上的各式圖像資料被科學家取得後,通常會用來訓練人工智慧演算法,讓電腦程式透過比對標記自行學習如何辨識動物與人像臉譜,或者更進一步合成人像、動物圖像。現今流傳在網路上的百萬張「臭臉貓」照片,顯然已影響至少一組AI系統合成的人造貓形象。

曾出版《運用幽默解釋AI》(Uses Humor to Explain AI)的網路神經科學研究員雪恩(Janelle Shane),注意到在繪圖處理器大廠輝達(NVIDIA)開發的人工智慧系統 ,近來輸出了無數神似「臭臉貓」的人造貓圖像。這套名為 StyleGAN 的人工智慧系統,最初採用Flickr 網站上,一組註有知識共用署名合約(Creative-Commons-licensed)的照片來合成圖像,不過它同時也從美國普林斯頓大學(Princeton Researchers)收集的各種網路圖像數據組中,抽出真實貓咪圖像,測試人工智慧系統會合成出什麼樣的貓臉。

雪恩花費大把時間研究數千筆合成結果,她意外發現這隻知名小貓的蹤跡不難找到,在資料庫的幾千張圖檔中,就有至少40張「臭臉貓」照片。她告訴美國有線電視新聞網(CNN):「雖然也稱不上到處都是『臭臉貓』,但你不需要很多時間往下找。」

儘管雪恩還沒檢查過資料庫剩餘的圖檔,不確定資料庫裡究竟有多少「臭臉貓」的圖像,更別說釐清網路上到底流傳多少牠的照片。這隻小貓在臉書上有800萬人追蹤,在 Instgram 與推特上也各有250萬、150萬名粉絲,基於牠受歡迎的程度與研究員偏好共享並反覆利用資料,雪恩推測資料庫肯定收集了不少牠的臭臉照,她感慨地說:「這隻貓的一部分將保存在人工智慧系統裡好久好久。」

 

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