貓咪「去爪手術」等於截肢!紐約州通過法案禁止獸醫施行

2019-06-06 09:10

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在美國,超過四分之一家貓因為破壞家具或其他因素,被主人送去動物醫院執行「去貓爪手術」,截去爪子與指骨末端,被迫使用殘肢度過餘生。紐約州4日剛通過禁止去爪手術法案,禁止獸醫繼續為貓咪執行如此野蠻而不人道的手術。

貓爪和人的手指構造不一樣,去爪不只是修剪指甲,而會造成貓咪終身的傷殘。貓爪與骨頭連接在一起,可以靈巧地摺疊縮起,避免磨損。去爪術意味著切除爪子、韌帶、神經,以及前爪每根指頭的末節指骨,等同於截肢手術。

《美聯社》(AP)報導,歐洲的大多數國家和加拿大一些省分,去爪手術以被納入違法行為,而在美國,只有零星城市如洛杉磯(Los Angeles)、舊金山(San Francisco)和丹佛(Denver)禁止為貓去爪。若禁止去爪法案順利實行,紐約將成為全美第一個禁止去爪手術的州。

在羅徹斯特(Rochester)開設動物醫院的獸醫布朗絲坦(Michelle Brownstein)15年前就不再執行貓去爪手術,因為她相信這項對人來說方便的手術,只會留給貓咪終身的傷害與問題。部分去爪的貓咪出現行為問題,截肢處也可能持續感到疼痛。布朗絲坦說:「執行手術讓動物斷肢是野蠻的做法。坦白說,如果你擔心家具,那你根本就不該養貓。」遇到前來諮詢去爪手術的貓主人時,布朗絲坦會建議採去替代措施,例如定期修剪貓爪、在家中安置貓抓板,或者在貓爪上覆蓋塑膠套。

貓咪去爪手術需要切斷爪子、韌帶、神經,並切除末節指骨,等同於截肢。(美聯社)
貓咪去爪手術需要切斷爪子、韌帶、神經,並切除末節指骨,等同於截肢。(美聯社)

貓主人、動物福利倡議者和許多獸醫,批評去爪手術不僅沒有必要且非常殘忍,因此向州議員請願、由議員提出禁止去爪手術法案。該法案在州參眾兩院或多數支持,等待州長庫默(Andrew Cuomo)簽署。法案規定,若獸醫執行去爪手術,將被罰1000美元(約31600新台幣)。

紐約州參眾兩院皆由民主黨佔多數席次。在州參議院,禁止貓去爪手術法案以50-12多數通過,而此前在州眾議院則以92-27獲得大多數議員支持。但少數反對法案的議員表示,應當讓去爪手術維持合法性,以因應極端狀況,例如:主人的免疫系統低落時,貓爪抓傷可能造成感染等健康問題。反對方也說,他們擔心法案通過後,會有更多貓被棄養、送到收容所,因為主人無法讓牠們接受去爪手術。隸屬共和黨的眾議員安托納奇(Robert Antonacci)認為,政府不應介入貓去爪手術的爭議,而是把這個選項留給獸醫和貓主人。

多年來力推禁止去爪手術的紐約州眾議員羅森塔爾(Linda Rosenthal)。(美聯社)
多年來力推禁止去爪手術的紐約州眾議員羅森塔爾(Linda Rosenthal)。(美聯社)

多年來,州眾議員羅森塔爾(Linda Rosenthal)頂著反對派的壓力推動禁止去爪,她認為去爪手術「野蠻且不人道」。但法案規定也有例外:出於感染或受傷等考量,獸醫還是可以執行手術。

紐約獸醫醫學協會(New York State Veterinary Medical Society)則對禁止去爪手術法案持反對意見。他們表示,如果貓咪仍持續損傷家具或攻擊人類,去爪手術就會是棄養與安樂死之外的最後手段,而貓咪進行手術與否「將由受過專業訓練的持照人員審慎評估」。

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