統一、獨立還是維持現狀?波多黎各公投支持成為美國第51州

2017-06-12 12:06

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美國境外領土波多黎各11日舉行是否納入美國第51州公投,結果顯示,贊成成為第51州的票數高達97.2%,支持獨立和維持現狀的都只占不到2%。但在反對黨呼籲杯葛下,投票率低迷,幾乎每5人就有4人沒去投票。

波多黎各11日舉行公投,高達97.2%的投票者、也就是將近50萬居民投票支持成為美國一州,支持獨立和維持現狀的分別為1.5%和1.3%。這是波多黎各第五次舉行沒有約束力的公投,上一次是在2012年,當時有61%選民支持成為美國一州。

波多黎各自1898年以來由美國接管,是美國在加勒比海的自由邦(境外領土),雖然今年是美國向波多黎各人提供美國公民身份100周年,波多黎各人至今仍沒有權利在總統選舉中投票,只能在大選初選裡投票,在國會裏也只有一位投票權有限的代表議員。

波多黎各在16世紀初淪為西班牙殖民地。1898年美國與西班牙戰爭結束後被割讓給美國。1952年通過的波多黎各憲法規定,在內部自治前提下保持和美國的聯繫。美國國會通過法律給予波多黎各美國聯邦領土地位,在內部事務方面享有高度自治,可以自行選舉總督和立法機構。

【延伸閱讀:歷史上的今天:波多黎各人被賦予美國公民身分100周年紀念

波多黎各總督羅塞洛全力支持成為美國第51州。(美聯社)
波多黎各總督羅塞洛全力支持成為美國第51州。(美聯社)

但是,美國增減或提升任何州的地位,都需要國會決議,而美國國會一直對此冷處理,擱置波多黎各的地位問題。

波多黎各總督羅塞洛(Ricardo Rossello)說:「如果華府要求世界各地實行民主,卻不回應美國領地波多黎各行使的合法自決權,那是非常矛盾的。」羅塞洛說,他的政府將努力讓波多黎各成為美國第51州,讓波多黎各人和美國其他公民「擁有同樣的機會。」

5月時,羅塞洛才前往華盛頓和美國眾議院議長萊恩(Paul Ryan)會面,希望此次公投得到美國眾議院支持,但是美國方面反應冷淡。
 
美國司法部4月拒絕批准本次公投,理由是波多黎各當局提交的方案中沒有提供「維持現狀」選項。波多黎各當局修改方案後再次提交,卻一直沒有得到正面回應。波多黎各反對黨批評說,如果美國司法部不同意撥付公投所需資金,波多黎各便需要承擔數百萬美元經費,對面臨破產危機的政府來說是不小的負擔。

分析人士指出,美國政府完全掌控波多黎各的外交、國防事務,但又不用向波多黎各撥付聯邦資金,對美國來說非常有利。所以美國國會態度消極。

可能是了解此一情勢,11日公投結果顯示,波多黎各近220萬選民只有23%出席投票,這是波多黎各1967年以後投票率最低的一場投票,比任何選舉都低。

法新社報導,在支持維持現狀的反對黨呼籲杯葛下,這項無約束力公投的低投票率在各界預料中。反對黨人民民主黨(Popular Democratic Party)早已警告,因為在野黨的杯葛,「支持建州將壓倒性獲勝」。波多黎各獨立黨(Independence Party)也稱這場公投是場鬧劇。

支持波多黎各獨立的民眾抗議。(美聯社)
支持波多黎各獨立的民眾抗議。(美聯社)
支持波多黎各獨立的民眾抗議。(美聯社)
支持波多黎各獨立的民眾抗議。(美聯社)

反對黨認為,正式成為美國一州後,波多黎各將迅速失去其文化認同,也有人警告說,地位提升後,波多黎各將需要支付數百萬美元的聯邦稅,在財政上會更加艱苦。

但是強力支持建州的波多黎各參議院議長沙茨認為,地位提升有助於波多黎各解決高達730億美元的債務危機。近年來,波多黎各經濟持續衰退,公家單位的預算逐年縮減,據當地統計數據,波多黎各46%的民眾生活在貧窮線以下,失業率高達11.5%。學者普遍預測未來兩年將繼續衰退。

面對持續惡化的經濟,許多人選擇逃離波多黎各。平均每個月就有7000名波多黎各人移居到美國本土,對於只有340萬人口的波多黎各雪上加霜。分析認為,波多黎各新政府之所以積極推動公投,主要是希望改變與美國的地位關係,獲得更多聯邦政府資金,緩解其面臨的經濟危機。

總督羅塞洛也說,波多黎各目前地位無異於美國的殖民地,波多黎各居民成為事實上的次等公民,無法享受和美國公民一樣的政經權利。

波多黎各舉行第五次建州公投,投票率創新低,只有23%。(美聯社)
波多黎各舉行第五次建州公投,投票率創新低,只有23%。(美聯社)
反對建州人士抵制公投,焚燒美國國旗。(美聯社)
反對建州人士抵制公投,焚燒美國國旗。(美聯社)

本身是波多黎各裔的聯邦眾議員古特雷斯支持波多黎各完全獨立,古特雷斯說,美國國會無意過問此事,不管結果如何也不打算作出回應。他又指出,美國新總統川普(Donald Trump)的支持者不會同意「講西班牙語的波多黎各人」加入美國。

古特雷斯批評,支持建州的人以為公投出現有利結果便可向國國會施壓,根本是「一場鬧劇」。

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