美國的「第三世界」》波多黎各2.4兆債台高築 聯邦政府幫忙「賴債」

2016-06-30 18:52

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波多黎各位於加勒比海東北部,是由美國政府管理、但不屬於任何一州的「領土」(territory)(美聯社)

波多黎各位於加勒比海東北部,是由美國政府管理、但不屬於任何一州的「領土」(territory)(美聯社)

美國國會參議院29日投票以68票贊成、30票反對的結果通過波多黎各(Puerto Rico)債務重組法案,保護波多黎各不被約720億美元(新台幣2.4兆元)的債務拖垮。從去年12月到明年2月這段期間,債權人不得對波多黎各政府提出訴訟;換言之,此舉有如美國聯邦政府親自出馬,幫波多黎各「賴債」。

波多黎各位於加勒比海東北部,由主島與多個小島組成,是由美國政府管理、但不屬於任何一州的「領土」(territory),面積約9104平方公里(台灣的1/4),人口約350萬人。

民窮財盡、債台高築的「富庶之港」

雖然地名意為「富庶之港」,但是波多黎各近年卻民窮財盡、債台高築。島上商家關門大吉,學校付不出電費,醫院付不出買藥費,數千民眾逃向美國本土。7月1日,波多黎各將有一筆20億美元債務到期,總督巴迪亞(Alejandro García Padilla)已經表明:山窮水盡,無錢可付。

持續多年的經濟衰退導致波多黎各失業率高達12%,45%民眾生活在貧窮線之下,是全美平均值的3倍。今年5月初,波多黎各政府宣布無力償還約4億美元的到期債務,這是迄今波多黎各政府最大的一筆債務違約。

波多黎各首府聖胡安(San Juan)市況蕭條(美聯社)
波多黎各首府聖胡安(San Juan)市況蕭條(美聯社)

波多黎各政府常年依靠大舉發行「市政債券」來彌補財政缺口和提振經濟,卻造成債務負擔大幅攀升,目前1/3的預算用於償債。根據美國聯邦法律,作為美國領土的波多黎各不能宣布聲請破產保護,只能設法通過談判與債權人達成協定。然而一旦波多黎各財政崩潰,美國政府勢必要砸錢紓困。

聯邦政府成立監督委員會,禁止債權人提告

參議院的法案不會為波多黎各提供任何直接金融救助,而是授權成立一個7人的「聯邦監督委員會」來監督波多黎各的財務規劃、債務重組與債權人談判,補齊政府年金超過400億美元的缺口。委員會未來勢必會在島上推行嚴峻的財政撙節措施。

法案同時禁止債權人在2017年2月前向波多黎各提起債務訴訟,從而為波多黎各重組債務和平衡預算提供時間;禁止訴訟期間上溯至去年12月。

參議院多數黨(共和黨)領袖麥康奈爾說,該法案旨在幫助波多黎各重組債務和提供必要外部監督來落實改革,不會花費美國納稅人一分錢。麥康奈爾警告,如果不在7月1日下一筆債務到期前通過該法案,波多黎各的債務困境會變得更加糟糕,可能將被迫停止公共交通、醫療和警務等公共服務,未來國會將不得不提供直接金融救助。

波多黎各首府聖胡安(San Juan)市況蕭條(美聯社)
波多黎各首府聖胡安(San Juan)市況蕭條(美聯社)

歐巴馬:法案並不完美,但是邁出關鍵第一步

法案已於本月初在聯邦眾議院過關,參議院通過之後,將送交歐巴馬總統簽署成為法律。歐巴馬29日發表聲明說,這項法案並不完美,但是朝著促進波多黎各經濟復甦和重建當地民眾希望,邁出關鍵的第一步。他將簽署該法案,並承諾與國會合作幫助波多黎各恢復持續經濟增長。

然而民主黨總統參選人、佛蒙特州聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders)堅決反對法案,他說:「真正需要做財政撙節的不是波多黎各人民,而是華爾街對沖基金的億萬富豪,是他們讓島上的危機惡化。」

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