「完全認不出這是肺」英國醫師揭開新冠肺炎病理謎團:死者肺部結構全毀,是因為……

2020-06-16 18:30

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2020年2月9日,醫務人員在武漢雷神山醫院為新冠肺炎患者做CT檢查。(新華社)

2020年2月9日,醫務人員在武漢雷神山醫院為新冠肺炎患者做CT檢查。(新華社)

英國心臟血管科醫師15日向英國國會報告指出,驗屍結果發現部分罹患新冠肺炎(武漢肺炎)一個月以上不幸死去的患者,肺部結構完全被破壞到根本無法識別「這是肺部」的地步。該名醫師並指出,這表明患者存活下來之後,仍可能情況惡化,因為病毒相當頑強,它可以持續感染細胞,導致病患肺部仍有大量內含病毒的細胞。

「你甚至無法分辨這曾經是肺部」

倫敦國王學院(King’s College London)心血管科學教授賈卡(Mauro Giacca)向英國上議院科學技術委員會(science and technology committee)報告指出,他對新冠肺炎的看法已經完全推翻,現在他認為這種疾病導致患者急速惡化的病理可以通過「大量病毒對細胞的持續性感染」來解釋。

武漢肺炎(新冠肺炎)疫情重創義大利,超過10%的致死率更讓人怵目驚心(AP)
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「染上新冠肺炎超過一個月後死去的患者肺部,與正常的肺炎、流感甚至引發SARS的冠狀病毒(SARS-CoV-1)患者肺部完全不同。」他在義大利研究40多名住進加護病房30至40天後死去的新冠肺炎患者,發現屍體解剖後,仍能檢測到肺部含有大量病毒,融合細胞也是驚人地多,新冠病毒(Sars-Cov-2)可以導致人的肺部結構徹底被破壞。

賈卡說,這些義大利死亡病例染上新冠肺炎超過一個月後,肺部存在「大量」血栓、血塊,部分患者甚至患有肺栓塞,導致供氧不足、周遭細胞組織壞死,「肺部結構完全被破壞了。因此從根本上來說,你甚至無法分辨這曾經是肺部。」但賈卡也指出,「由於全世界許多醫院都沒有進行驗屍,因此醫學文獻中基本上沒有相關信息」,但是「我相信這在臨床上是正確的」。

2020年新冠肺炎疫情,歐洲地區以義大利受創最重(AP)
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解開新冠肺炎病理謎團

這表明倖存的新冠肺炎重症患者,之後還可能會遇到難題。賈卡說,新冠肺炎有兩大顯著特點,「首先肺中存在大量病毒,並且持續感染。因此,會有病毒複製的第一階段,然後病毒本身就不是問題了,問題在於第二階段將造成體內過度發炎、細胞激素風暴(cytokine storm)等等。」細胞激素風暴指的是,免疫系統反擊病毒時「用力過猛」導致無法自我調控,攻擊健康的細胞組織。

賈卡指出,新冠肺炎的第二個特點是尚未被人類發現的,它會造成大量巨型融合細胞(內含10至15個細胞核)形成,並且對病毒呈陽性。當新冠病毒的突刺蛋白與人類細胞接合後,它可以經由胞吞作用將外層包膜與細胞囊泡外膜融合,成功進入內部、並且釋放病毒RNA;但被病毒侵入的宿主細胞還可能與許多未被感染的細胞融合,變成一個多核巨細胞。

賈卡說:「因此基本上,病毒在細胞中的持續性很強,我相信這可以解釋新冠肺炎的獨特病理。認知到這不是由病毒殺死、傷害細胞所引起的疾病,會對治療具有深遠幫助。我相信抗病毒治療可能會在早期階段發揮作用,但仍很可能沒辦法有效治愈患者。」

武漢肺炎病毒
新冠肺炎病毒

 

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