美國蓄奴總統銅像被推倒!審視蓄奴黑歷史,連開國元勛也難逃一劫

2020-06-16 17:23

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非裔男子佛洛伊德5月25日在明尼蘇達州明尼阿波利斯(Minneapolis)遭白人警察以膝壓頸窒息而死,引爆全美與全球示威抗議潮,民間也持續反思美國「民族大熔爐」神話,質疑建國前期的黑奴買賣與延續至今的黑人歧視。部分紀念銅像也因為該「偉人」生前蓄奴行為而被推倒或損毀,連海軍都開始研擬拆除南北戰爭中支持蓄奴的南方邦聯旗。

美國西北奧勒岡州(Oregon)波特蘭(Portland)一所中學以第三任總統傑佛遜(Thomas Jefferson)命名,校園理所當然設有傑佛遜紀念銅像,而根據《俄勒岡人報》(Oregon Live),該校也是14日傍晚當地為了佛洛伊德(George Floyd)之死而發起的千人遊行起點。

肯塔基州,南北戰爭期間南方美利堅聯盟國唯一總統戴維斯(Jefferson Davis)的銅像被拆除。(美聯社)
肯塔基州,南北戰爭期間南方美利堅聯盟國唯一總統戴維斯(Jefferson Davis)的銅像被拆除。(美聯社)

當天晚間,示威群眾返回傑佛遜中學時發現傑佛遜銅像已被推倒,基座上有噴槍留下的佛洛伊德姓名、「846」和「蓄奴者」等字樣。846代表佛洛伊德追悼會上群眾為死者默哀8分46秒,也在後續示威抗議中被用作象徵數字。

傑佛遜是美國開國元勛之一,也是《美國獨立宣言》(Declaration of Independence)主要起草人,認可其中「人生而平等」的主張,任總統任內,美國於1808年禁止國際奴隸貿易、停止進口黑奴,但國內仍持續販奴,南方州也維持蓄奴社會,南北分歧最終也導致南北戰爭。

然而諷刺的是,反對蓄奴制的傑佛遜一生擁有超過600名黑奴,這也是抗議群眾在紀念銅像基座留下「蓄奴者」的原因。傑佛遜出身南方維吉尼亞(Virginia)仕紳階級,部分由雙親莊園繼承而來,部分是莊園裡黑奴的子女,他也曾參與黑奴買賣。儘管許多史家描述傑佛遜為慷慨的奴隸主,但也不能抵銷他因不自由黑奴的強迫勞動受惠的事實。

示威者要求拆除種族歧視相關銅像。大批警察出動「保護」費城馬可尼廣場(Marconi Plaza)的哥倫布(Christopher Columbus)銅像。(美聯社)
示威者要求拆除種族歧視相關銅像。大批警察出動「保護」費城馬可尼廣場(Marconi Plaza)的哥倫布(Christopher Columbus)銅像。(美聯社)

在這波反種族歧視的示威潮中,許多人呼籲重新審視甚至拆除與蓄奴歷史有負面連結的銅像,尤其是南方邦聯(Confederate)重要人物的紀念銅像。在傑佛遜中學之前,奧勒岡大學(University of Oregon)兩座象徵盎格魯薩克遜白人拓展領土的「開拓者」(The Pioneer Man)與「開拓者之母」(Pioneer Mother)也被推倒。14日示威發起人曾對群眾表示:「我們要拿回這座城市,一次一所學校,一次一座種族歧視的銅像。」

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