發現2000年前沉沒的古羅馬貨船!葡萄酒、橄欖油陶罐保存完好,科學家將深入研究

2019-12-18 08:00

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希臘凱法利尼亞島發現古羅馬時期貨船,由於打撈作業困難,學者試圖解析載運貨物的陶瓶,藉此展開古羅馬貿易研究。(圖截自推特)

希臘凱法利尼亞島發現古羅馬時期貨船,由於打撈作業困難,學者試圖解析載運貨物的陶瓶,藉此展開古羅馬貿易研究。(圖截自推特)

約2000年前,一艘羅馬帝國的貨船在航越地中海時出於不明原因沉沒,船隻和滿船貨物就這麼埋在海底,直到近幾年才被考古學家發現,是東地中海出土最大的古典時代(約西元前8世紀-西元6世紀)沉船。礙於研究經費與技術,學者暫不考慮打撈沉船,而是改由研究貨物的方式,釐清古代羅馬的貿易資訊。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,沉船在希臘西部愛奧尼亞群島(Ionian islands)的凱法利尼亞島(Kefalonia)沿岸被發現,透過聲納儀器在約60公尺深處海床鎖定船體遺骸。經學者鑑定,這艘船大約是西元前100年至西元100年之間製造,船身長35公尺(當時大部分船隻只有15公尺左右),載運約6000只雙耳赤陶瓶,當時羅馬帝國均使用這種容器儲存和運輸葡萄酒、橄欖油等物品。

羅馬沉船研究由歐盟(EU)跨境區域計畫(Interreg)資助、希臘帕特雷大學(University of Patras)跨學科海洋觀測研究組織「歐開諾斯網絡研究室」(The Oceanus-net of Laboratories)執行,借助人工智慧影像處理技術持續探索沉船相關資訊。2013至2014年間,學者也在同海域發現三艘「近乎完整」的二戰時期沉船。

根據「歐開諾斯」研究組織成員、帕特雷大學教授弗倫提諾斯(George Ferentinos),這是地中海出土第四大的古典時期沉船,對考古學有重要意義。弗倫提諾斯和九位學者在《考古科學期刊》(Journal of Archaeological Science)發表報告,描述他們迄今為止對沉船的研究,其中提到「海床表面可見的雙耳瓶貨物保存狀態非常好,而沉船可能保存豐富資訊,例如當時的運貨航線、貿易貨量、船身構造等」。

古典時期的沉船很難被聲納探測到,是因為它們多半很靠近海床,而且常被礁石等天然屏障遮擋。這艘沉船位置在凱法利尼亞島的菲斯卡多(Fiskardo)港外海約2.4公里處,貨艙嵌入海床約1.8公尺深。菲斯卡多是該島唯一沒有在第二次世界大戰中被砲火摧毀的村落,考古學家藉沉船地點推測,該地可能是羅馬帝國貿易的重要中繼站。

儘管沉船體積、貨物數量與其中可能潛藏的考古素材讓學者興奮,但接下來的研究面臨一個難題:該怎麼處理沉船。目前學者取得的資料,大半都是由高解析度的聲納影像得來,但弗倫提諾斯表示,打撈沉船「非常困難且昂貴」,因此他們打算執行比較不花錢的計畫,取一個雙耳瓶、運用DNA技術調查裡頭的貨物,可能是葡萄酒、橄欖油、堅果或者麥類。

目前學者也正尋找投資商,計畫在沉船周遭開設潛水設施,而沉船的複製品,以及在凱法利尼亞島海底發現的物品,則放置於利克蘇里(Lixouri)的愛奧尼亞水族館(Ionian Aquarium)。

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