強行剖胸摘心、年幼駱馬陪葬…秘魯發現美洲最大兒童獻祭遺址,可能與500年前聖嬰現象有關

2019-03-08 09:00

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秘魯北部發現古代奇穆王國的大規模獻祭遺址,為美洲目前已知最大的兒童獻祭遺址(美聯社)

秘魯北部發現古代奇穆王國的大規模獻祭遺址,為美洲目前已知最大的兒童獻祭遺址(美聯社)

許多古代文化都有「獻祭」習俗,例如古馬雅文明就有活人獻祭的儀式,或取悅神靈,或祈求風調雨順。美國網路科學期刊《公共科學圖書館》6日刊登的最新研究指出,研究人員在秘魯北部發現古代奇穆王國的大規模獻祭遺址,包括137具兒童骸骨與200多具駱馬的骨頭,為美洲目前已知最大的兒童獻祭遺址,研究人員推測可能與當時的聖嬰現象有關。

秘魯北部發現古代奇穆王國的大規模獻祭遺址,為美洲目前已知最大的兒童獻祭遺址。(翻攝PLOS ONE官網)
秘魯北部發現古代奇穆王國的大規模獻祭遺址,出土超過百具兒童骸骨。(翻攝PLOS ONE官網)

秘魯北部發現美洲最大兒童獻祭遺址

秘魯特魯希略國立大學(National University of Trujillo)考古學教授普列托(Gabriel Prieto)主導這次研究計畫,其研究結果刊登於美國網路科學期刊《公共科學圖書館》(PLOS)。這個遺址位於秘魯西北部大城特魯希略(Trujillo)附近,當地居民發現路邊沙丘風化後露出的骸骨,研究團隊於2011年至2016年挖掘這個遺址,挖出了137具兒童骸骨、3具成人遺骨、逾200具幼年駱馬的骨頭。

這些兒童有男有女,年齡介於5歲至14歲,大多數是8歲至12歲。解剖證據與基因證據顯示他們來自不同的民族與地區。這些孩童每三人為一組,面向大海埋葬。當時在獻祭前,其中一些兒童的臉上塗了顏料,或戴了頭飾;他們沒穿鞋子,只裹著簡單的棉質裹屍布,不是屈著身子側身躺著,就是平躺或身體蜷縮。

此外,這個遺址還有1男2女共3位成年人的骸骨:一名女子18歲,另一名女子的年齡介於20歲至30歲;她們其中一人可能死於頭部受傷,另一名婦女的臉部遭到鈍器攻擊受傷,但死因不明,兩人都呈現跪著的姿勢,臉部朝下埋葬。另外,該名男子年齡介於30歲至40歲,肋骨多處骨折,死因也不明,姿勢為平躺。研究人員指出,由於這3名成人的埋葬位置鄰近那些孩童的獻祭地點,因此推測他們與獻祭儀式有關。

駱馬葬在人類骨骼的旁邊或上方,面朝安地斯山脈(Andes Mountains)埋葬。牠們都不到一歲半,大多未滿9個月。研究人員認為這種選擇是為了配合那些遭獻祭兒童的年齡。雖然駱馬有米色、淺棕色、深棕色、雜色。這個遺址的駝馬主要是棕色與米色,研究人員指出這是刻意的選擇結果。此外,本研究的作者認為,有經驗的人會切開這些被獻祭的兒童與駱馬的胸骨,強行剖開他們的胸膛摘下心臟。

500多年前的獻祭可能與聖嬰現象有關

研究人員表示,這個遺址沒有陪葬品,遺骸的發現地點也不尋常,這表明此處不是典型的墓地。這個獻祭遺址位在沙灘上,距離海岸約400公尺,面積逾700平方公尺,遺骸保存良好。研究團隊利用放射性碳定年法,確定這場獻祭發生在公元1450年。

15世紀時,奇穆王國(Chimú Empire)居住於秘魯海岸地區,這個遺址當時也是他們的居住區域。奇穆王國當時國力鼎盛,是美洲強國。公元900年至1500年,隨著國家擴張,為了爭奪政治、經濟、宗教的控制權,該地區爆發了戰爭與屠殺。這個時期也是奇穆王國蓬勃發展的時期,他們控制著數百英里的海岸線與內陸山谷,有著廣泛的貿易網絡,並利用運河支撐繁榮的農業。

古代奇穆王國的位置(Huhsunqu@Wikipedia / CC BY-SA 2.5)
古代奇穆王國的位置(Huhsunqu@Wikipedia / CC BY-SA 2.5)

研究團隊指出,這個遺址的遺骸下方有一層厚厚的泥土,一些泥土仍然保存完好,甚至保留了這些孩童與駱馬從奇穆王國首都昌昌(Chan Chan)出發,走了約1英里(約1.6公里)到達這個獻祭地點時的足跡。這些泥土顯示獻祭前發生了大規模的暴風雨或洪水,研究人員認為,當時聖嬰現象帶來的大量降雨或洪水可能影響了奇穆王國經濟、政治、意識形態的穩定,很可能導致了這場獻祭。

本研究作者、美國杜蘭大學(Tulane University)人類學教授維拉諾(John Verano)在聲明中表示:「這次考古發現為我們所有人帶來驚喜,我們先前從未見過這種事,沒有任何民族歷史資料或歷史記錄顯示,秘魯北部沿海地區曾發生大規模的兒童獻祭與駱馬獻祭的敘述。」研究人員將繼續研究美洲兒童獻祭與環境災害之間的關係。

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