龐貝近郊挖出古羅馬駿馬遺骸!火山灰掩埋近2000年、疑為高階將領坐騎

2018-12-28 10:00

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2018年12月23日,考古學家正在調查龐貝古城近郊「神秘別墅」的馬匹遺骸。(AP)

2018年12月23日,考古學家正在調查龐貝古城近郊「神秘別墅」的馬匹遺骸。(AP)

義大利龐貝古城遺跡的挖掘計畫近來又有重大考古發現,考古學家在龐貝古城近郊發現受火山灰覆蓋,保存良好的3匹馬的遺骸。考古學家從馬上鍍有青銅的馬鞍研判,這些馬匹可能是當時高階將領的坐騎。考古學家指出,這項考古成果有著「罕見的重要性」。

「神秘別墅」中遭火山灰掩埋的駿馬

這些遭火山灰掩蓋的馬匹,位於龐貝古城(Pompeii)北方近郊西維他朱利安那(Civita Giuliana)規模宏大、保存良好的「神秘別墅」(Villa of Mysteries)。龐貝考古公園24日指出,他們在神秘別墅的馬廄,發現3匹馬的遺體。在挖掘的初步階段,考古學家在該房間發現木製的飼料槽、1匹馬的完整輪廓,並辨認出第2隻動物的腳。

今年7月起,考古團隊展開進一步挖掘,總算讓房間內部的動物與器具完全出土,辨認出第2匹、第3匹馬的遺體,以及精心製作的軍事用馬具。馬上的馬鞍在邊緣有著4個鍍青銅的木角,能維持騎士穩定。當時馬蹬尚未發明,考古學家對照古書,發現此種類型的馬具,曾在1世紀羅馬帝國時期的軍事文獻上出現。

馬匹原可能要拯救龐貝民眾

考古學家根據馬匹的身形,試圖還原維蘇威火山(Mount Vesuvius)爆發時,馬匹的處境,其中1匹倒下的馬,其頭蓋骨附著在左前足,考古學家研判,馬的主人可能將其綁在飼料槽,讓牠無法掙脫。不過至少有1匹馬身上配備馬鞍,且膝蓋彎曲,有如隨時準備出發。

考古學家認為,這些馬匹原本可能要用來救援龐貝古城的人民,但可能遭迎面而來的火山灰窒息而死,或是火山灰雲的滾燙蒸氣燙死,龐貝考古公園(Archaeological Park of Pompeii)總監奧桑納(Massimo Osanna)指出,這些馬匹的生命遭遇「猛烈且可怕的終結」。

2018年12月23日,考古學家正在調查龐貝古城近郊「神秘別墅」的馬匹遺骸。(AP)
2018年12月23日,考古學家正在調查龐貝古城近郊「神秘別墅」的馬匹遺骸。(AP)

古羅馬高階軍官的駿馬?

誰是這些馬匹的主人,也引人關注。奧桑納表示,從這3匹馬巨大且威風的身形來看,有可能是當時人們選擇育種之下的產物,搭配其金屬與銅製的馬具,很可能代表當時動物「最高貴的品種」,奧桑納研判,這些馬很可能屬於羅馬帝國的高階軍事官員,更加證明「神秘別墅」主人的身分顯赫。

2018年12月23日,考古學家正在調查龐貝古城近郊「神秘別墅」的馬匹遺骸。(AP)
2018年12月23日,考古學家正在調查龐貝古城近郊「神秘別墅」的馬匹遺骸。(AP)

維蘇威火山(Mount Vesuvius)西元79年大規模噴發,位於維蘇威火山南麓山腳、曾為古羅馬帝國第2大城的龐貝城(Pompeii)與其週遭城鎮,瞬間遭大量火山灰掩埋。在火山灰掩埋之下,龐貝古城的居民瞬間石化,當時羅馬民眾的酒吧、道路、公共浴場、妓院以及牆壁畫作全都因火山灰保存下來,直到1599年當地政府開挖下水道時,才發現龐貝古城牆,18世紀起展開大規模挖掘。這些珍貴遺跡,得以讓學者研究古羅馬帝國1世紀的社會生活。聯合國教科文組織(UNESCO)也於1997年將龐貝古城列為世界文化遺產。

龐貝古城公共浴室的一景,攝於1895年(Wikipedia/Public Domain)
龐貝古城公共浴室的一景,攝於1895年(Wikipedia/Public Domain)
龐貝神秘別墅的壁畫(gisleh@Wikipedia/CC BY-SA 2.0)
龐貝神秘別墅的壁畫(gisleh@Wikipedia/CC BY-SA 2.0)

考古工作完成後 神秘別墅有望開放

本次考古學家挖掘的「神秘別墅」,位處龐貝古城牆西北方400公尺處,於1909年重見天日,別墅內不只有華麗的壁畫、精心裝飾的房間、能眺望那不勒斯海灣(gulfs of Naples)與卡布里島(Capri)的豪華陽台,週遭也有農場、葡萄酒窖、油廠與高度開發的農田。

由於近來有盜賊在神秘別墅地下開挖隧道,涉嫌破壞古蹟,盜取寶物,為了阻止盜賊繼續開挖隧道,今年考古學家重新展開挖掘行動,2019年也將投入200萬歐元(新台幣7100萬元)經費用於考古,期待未來考古完畢後,能開放神秘別墅讓社會大眾參觀。

龐貝古城近郊的西元1世紀古蹟「神秘別墅」。(ElfQrin @ Wikipedia / CC BY-SA 4.0)
龐貝古城近郊的西元1世紀古蹟「神秘別墅」。(ElfQrin @ Wikipedia / CC BY-SA 4.0)

 

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