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歷史上的今天》8月24日──古羅馬帝國龐貝古城一夕覆滅

2018-08-24 07:00

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公元79年8月20日起,義大利維蘇威火山所在的南部坎佩尼亞區(Campania)發生連續4天小規模地震,但古羅馬人對這個地區的地震習以為常,因此不以為意。豈料8月24日中午,維蘇威火山忽然大噴發,繁榮的龐貝古城瞬間被落下的火山灰覆蓋,約2萬人罹難。此後,龐貝在歷史長河裡受到遺忘,直至18世紀才被人發現,沉睡超過千年的龐貝城才重現在世人面前。

龐貝(Pompeii)的開發始於公元前8世紀,腓尼基人(Phoenician)首先來到此地居住;到了公元前7世紀,希臘人趕走腓尼基人。公元前80年,龐貝被羅馬征服,成為羅馬帝國的殖民地。龐貝座落在維蘇威火山(Mount Vesuvius)南麓山腳,它位在海陸交通樞紐,優良的地理位置讓它成為繁榮的商業城市,更是古羅馬帝國的第二大城。

公元79年8月24日中午左右,維蘇威火山突然開始噴發,火山灰直衝33公里高,距離維蘇威火山僅8公里的龐貝被第4次火山碎屑流襲擊,大量火山灰將面積約64公頃的龐貝瞬間掩埋,許多罹難者的遺體與衣物都因此保存下來,擁有2萬多居民的龐貝就此被摧毀,沉睡在6公尺深的火山灰下。

義大利龐貝古城被火山灰掩埋的罹難者鑄像(Leandro Neumann Ciuffo@Wikipedia/CC BY 2.0)
義大利龐貝古城被火山灰掩埋的罹難者鑄像(Leandro Neumann Ciuffo@Wikipedia/CC BY 2.0)

1599年,當局開闢地下水道時發現龐貝的古牆,建築師豐塔納(Domenico Fontana)被召去研究,據傳他當時挖出龐貝古城的一些色情壁畫,但由於當時宗教觀念相當保守,於是他將之重新掩埋。1748年,人們在龐貝附近挖出一塊刻有「龐貝」字樣的石塊後,挖掘工作持續進行,在那不勒斯國王與王后的資助下,沉睡逾1600年的龐貝古城重新出現在世人面前。

龐貝神秘別墅的壁畫(gisleh@Wikipedia/CC BY-SA 2.0)
龐貝神秘別墅的壁畫(gisleh@Wikipedia/CC BY-SA 2.0)
龐貝古城房屋內的人物肖像(Wikipedia/Public Domain)
龐貝古城房屋內的人物肖像(Wikipedia/Public Domain)

由於繁華的龐貝是瞬間遭到掩埋,因此市中心廣場、商店、神廟、劇場、民居、酒吧、妓院、公共浴場、整齊的道路、甚至人類遺體等都保存得相當完好,就像時光膠囊一樣,讓後世的歷史學家與考古學家得以了解1世紀羅馬人的生活情況。

龐貝古城公共浴室的一景,攝於1895年(Wikipedia/Public Domain)
龐貝古城公共浴室的一景,攝於1895年(Wikipedia/Public Domain)
龐貝古城法院或建築物的列柱(Wikipedia/Public Domain)
龐貝古城法院或建築物的列柱(Wikipedia/Public Domain)

龐貝的街道是棋盤式的縱橫交錯,這是古羅馬的傳統,街道鋪有多邊形的石塊,這些石塊呈東西向或南北走向。1997年,聯合國教科文組織(UNESCO)將龐貝古城列為世界文化遺產。

龐貝古城的主要大街(Mentnafunangann@Wikipedia/CC BY-SA 3.0)
龐貝古城的主要大街(Mentnafunangann@Wikipedia/CC BY-SA 3.0)

龐貝古城當年遭火山灰掩埋時,當時年僅17歲的小普林尼(Pliny the Younger)住在龐貝對岸20公里的米塞納(Misenum)目睹了維蘇威火山噴發的整個過程。。後來,他在寄給羅馬帝國著名歷史學家塔西陀(Gaius Cornelius Tacitus)的信中描述了維蘇威火山噴發的情形,「維蘇威火山的熊熊烈火與跳動的火焰在好幾處燃燒,在黑夜襯托下,燦爛的火光顯得格外耀眼」、「顫抖分岔的一陣火焰分開了朝陸地而來的一團可怕黑雲……恐懼支配了一切,因為地震不斷」。

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