徐勉生觀點:英國脫歐顯示了什麼?

2019-12-18 07:10

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英國首相強森一再強調,無論最終有無協議,他「寧死」都不願意延長脫歐期限。(資料照,AP)

英國首相強森一再強調,無論最終有無協議,他「寧死」都不願意延長脫歐期限。(資料照,AP)

英國於12月12日舉行國會下議院議員選舉,結果由首相強生領導的保守黨,贏得下議院過半數席位。由於強生大力主張脫歐,此項選舉結果,將有利英國完成脫歐程序。

2016年6月23日英國舉行脫歐公投,結果選民決定退出歐盟。因此英國政府與歐盟展開一系列的談判,就脫歐後必須改變的事項,與歐盟達成「脫歐協議」。

然而此項協議沒有獲得英國下議院同意,英國政府被迫與歐盟重新協商。即使歐盟大力配合,修改脫歐協議,但是協議始終未能獲得英國下議院同意,也導致前首相梅伊辭職。

此次保守黨獲得過半數席次,顯示選民給予保守黨國會優勢,希望國會能夠順利通過脫歐協議。此一現象值得思考。

英國在脫歐公投之前,一般預料不會通過。因為脫歐與歐洲統合精神及歐盟目標背道而馳。其次,英國公民民主素養成熟,通常能夠理性判斷。但是公投結果出人意表。

公投結果決定脫歐,於是設在英國的歐盟機構開始撤離,連帶地使許多相關外資企業,也將總部遷往他處,尤其是金融業。例如原設於倫敦的歐洲銀行管理局遷往巴黎,使得群聚於旁的金融業也開始遷移。

英國許多年輕人對脫歐公投的結果感到憤怒不滿(AP)
英國許多年輕人對脫歐公投的結果感到憤怒不滿(資料照,AP)

脫歐公投也造成英鎊下跌。英國年生產總值從脫歐前的2.9兆美元下滑至2018年的2.6兆美元。這些都是脫歐帶來的負面效應。英國選民為何支持脫歐呢?

英國選民選擇脫歐,可以說是受了公投制度之害。公投表面看似符合民主精神,其實具有高度的風險。因為公投往往將複雜的問題簡單化,尤其是包含許多專業性與技術性的議題。選民無法在短期內,充分了解問題的全貌,更遑論做出利弊得失的理性判斷。

英國主張脫歐的政治領袖,強調英國退出歐盟後的種種好處。卻沒有清楚地告訴選民,脫歐必須要辦哪些手續?尤其是要付出甚麼代價?

英國是老牌民主國家,公民素養深厚,卻仍然因為政治人物操弄民粹,使情緒因素勝過理性判斷,而掉入公投陷阱。

據報導,公投後許多選民後悔,希望舉辦二次公投,修正前次錯誤的選擇。但是英國政府始終沒有舉辦二次公投,社會也沒有形成二次公投的共識。為什麼?

因為二次公投的結果,如果留歐者勝利,可能引起贊成脫歐者不滿,甚至要求三次公投。如此將使爭議無法獲得解決。更重要的,是英國人有勇於認錯的傳統,有負責任的態度,對自己的錯誤行為負責,甘願承擔後果,願意接受懲罰。

這也是為何此次大選,公民願意讓保守黨順利完成脫歐程序,大家共同面對將來的挑戰與慘痛的教訓。

可嘆的是,蔡總統早年留學英國,似乎沒有學到英國人勇於認錯,對自己的錯誤行為負責,甘願承擔後果的精神。

*作者為前駐海地大使

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