夏肇毅觀點:5G商機大家搶,自駕車AI是首選

2019-12-25 05:50

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即將上路的5G對未來所帶來的衝擊,可能不會立刻震撼上場,但長期對人類的影響必然是巨大無比。圖為Google自駕車。(資料照,美聯社)

即將上路的5G對未來所帶來的衝擊,可能不會立刻震撼上場,但長期對人類的影響必然是巨大無比。圖為Google自駕車。(資料照,美聯社)

前陣子5G鳴槍競標,標金一下子就超過預定的預算。大家既期待又怕受傷害,馬上就是一大筆支出,但對未來的回收還看不清楚。各大供應商都摩拳擦掌,管它是不是相關產業,總要攀上關係,積極推出未來可以應用到5G上的產品。

其中小型基地台是5G建設必要的基礎設備,負責與行動裝置通訊。每個的有效範圍大概是2-300公尺,要提供完整的5G服務,所需要的基地台數要比4G大上很多倍的。有電信營運商估計,大概要建上一萬個基地台才能有像4G一樣的服務水準,成本需300億。生產小型基地台的供應商,將是首波獲益的廠商。中華電信日前才宣布和Nokia合作而,在新竹市南寮漁港,完成台灣第一個5G小型基地台結合智慧路燈的測試。

最近位於加州的城市米爾谷(Mill Valley),當地議會以擔心居民的健康和安全為由,通過一項緊急法案,禁止在住宅區部署小型5G無線通訊塔。(圖/數位時代提供)
作者指出,小型基地台是5G建設必要的基礎設備,負責與行動裝置通訊。每個的有效範圍大概是2-300公尺,要提供完整的5G服務,所需要的基地台數要比4G大上很多倍的。(圖/數位時代提供)

小型基地台一方面把無線電訊號傳出去跟手機通信,另外一方面還要把資料與電信公司的骨幹網路裡。這時要靠光纖相互連結,所以光纖製造商也將有許多商機。因應速度高,延遲低,連結多的5G特性,整體資料量將大增,舊的固網骨幹網路也需升級因應。無線訊號的接收方,像手機和其它行動裝置上,無疑是這一次5G佈建商機的最大分享者。像聯發科之前才推出當時最快的5G人工智慧系統單晶片,晶片的製造商台積電當然也是收穫滿滿。

在5G準備上路的同時,現在Wifi的升級版WiFi 6也推出了。它比上一代的WiFi足足快4倍。一般辦公室等工作場所最常被使用的是WiFi,因為它是免費的,而且速度又快。5G的弱點就是距離短,穿透力差,所以在室內的環境可能效果就不太好,這時候WiFi 6就可以彌補它的不足之處。室內如果需要邊緣運算的環境的話,WiFi 6將是一個非常好的幫手。聯發科剛推出的5G人工智慧晶片裡面,就同時支援了5G和WiFi 6的介面。

無人自駕車

5G的首要應用遠景就是未來的自駕車v2v車連網。因為車子的整體數目實在太龐大,並不是現有網路所能支撐。在5G開始發展時,提供大連結就是其中一項主要的目標。自駕車行走的時候,將能藉著5G通訊系統和四周的車輛與環境互相溝通。比方說車子經過一條街道時,就會藉v2i網路和街道互相聯繫,交換一些必備的資訊,如速限,前方交通狀況等,以增加汽車操控的安全性。然後車與車之間也可以彼此溝通,了解車間的安全距離,處理彼此未來的行動改變企圖。有了這些5G的溝通環境,未來自駕車的安全性將大幅提高。自駕車的視野,可以不限定在自己的視線範圍之內,藉由街道上的偵測系統或其它車輛看到的事情,經過5G資訊分享管道納入處理。日前工研院所研發的自駕車,也開始在新竹南寮漁港區域進行測試。待未來5G服務正式上路後,相信與街區間的資訊分享功能,將能有更大的進展。

工研院與新竹市政府合作,選定南寮漁港作為自駕車的實驗開放場域。(圖/方詠騰攝)
工研院與新竹市政府合作,選定南寮漁港作為自駕車的實驗開放場域。(資料照,方詠騰攝)

除了在街上行走的自駕車外,在工廠與辦公處所中的無人搬運車,也將隨著5G和WiFi 6的上路而邁進。如已經開始在營業處所推廣的迎賓機器人,文件傳遞機器人,以及醫院的自動移動病床等。這些系統目前基本上都已經齊備,一旦加上高速通訊環境以及人工智慧的邊緣運算伺服器之後,它的可靠度與安全性將大幅提升。再將人工智慧的運算工作移到邊緣運算主機上後,也可以減少搬運車上面的運算設備需求。

近年來的汽車,到處都是用電腦來控制。從防鎖死系統,防撞系統,自動倒車到車輛逼近偵測系統,每一個系統都需要有處理器處理。等發展到Level 5完全自駕車的時候,內部所需要的計算能力更會大幅度的成長。包括車身四週各個鏡頭影像的人工智慧即時處理判斷,光達,雷達的偵測系統的處理,這些需求都將帶給生產CPU,GPU和記憶體的廠商非常大的商機。雖然比起舊式機械系統,電子式控制的故障率大幅提升,耐用度也差。不像機械控制汽車,一用就是一二十年。但形勢比人強,趨勢就是如此。相對來講,等於是讓供應商的產品增加汰換需求。

AI邊緣運算與電動遊戲

全球各大電腦系統廠商,現也積極地提供一些能夠執行邊緣運算的設備,讓企業在企業內部佈建一個高速通訊環境,各式各樣的人工智慧應用可在公司的邊緣運算設備中運行。有硬體平台的增長就要有軟體程式的支援,所以對程式設計服務的需求也會急速增加。現在許多程式的開發都是在Open Source的開源社群內進行,因此廠商本身不止要自行開發軟體,還會貢獻一些免費的工程師資源給這些社群,以開發一些開源的軟體來讓大家應用。大公司的角色,變成去組合各式開源軟體,以成為一個更大規模的應用系統,再應用到實際的環境場域去。

邊緣運算除了人工智慧之外,還有一個很大的應用場景,就是電腦遊戲。藉由5G或WiFi 6的環境,我們可以把原來在雲端伺服器上的遊戲程式,拉到邊緣運算的主機上來執行。靠著快速傳輸,讓使用者會有更生動的臨場體驗。然而電動遊戲往往一打就是好幾個鐘頭,是典型的重度使用者。若讓他用吃到飽的費率,就是虧本的生意。電信營運商現在已經開始限制吃到飽使用者使用熱點分享,把WiFi的流量轉到4G的網路上面去了。 同樣的問題,在未來5G的通訊環境裡面也同樣會發生。對使用重度用戶佔據大部分頻寬的問題,必須規劃一個妥善的處理方式。

5G時代來臨,南韓2019年4月推出相關產品,這是虛擬實境使用者(AP)
作者指出,藉由5G或WiFi 6的環境,我們可以把原來在雲端伺服器上的遊戲程式,拉到邊緣運算的主機上來執行。靠著快速傳輸,讓使用者會有更生動的臨場體驗。(資料照,AP)

再來,只要將邊緣運算伺服器建置在演唱會或者是運動場館的現場,所有的觀眾就可以藉由5G,直接由邊緣運算伺服器抓取最新的VR轉播影像。自己可以決定想看的視角,在現場隨意游移觀賞。這些都是規劃中5G應用的現在進行式,只待將來建置範圍的擴大而已。

為未來衝擊做準備

以後從手機叫來的Uber,車門打開,裡面可能空無一人,遲疑該上車嗎?目前開車送貨的司機,日後可能成為機長的角色,下完目的地命令之後就可以做其它理貨的事了。今年新任世界首富微軟創辦人比爾蓋茲曾說:「我們總是高估未來2年會發生的變化,而低估10年後的改變,不要讓自己無所作為」。即將上路的5G對未來所帶來的衝擊,可能不會立刻震撼上場,但長期對人類的影響必然是巨大無比。在鼓勵新科技上場的同時,政府和企業必須及早規劃如何減少工作職位削減所造成的影響,及早設想創造新時代的工作角色,做好職務再設計的規劃,以降低對社會的衝擊。

*作者為提供雲端智能教學之CubicPower晶智能中心創辦人。曾任大學資訊工程系區塊鏈技術與應用課程兼任副教授及於緯創軟體、英商路透社等金融與科技單位從事金融軟體專案開發工作。

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