地球人請注意!直徑大於「台北101」的小行星,今早與我們擦肩而過

2019-11-20 18:28

? 人氣

近地小行星示意圖。(取自網路)

近地小行星示意圖。(取自網路)

直徑比「台北101」還大的小行星,即將在台灣時間21日上午8時01分(美東時間20日晚間7時01分),以2萬8646公里時速飛掠地球!根據美國航太總署(NASA),這顆小行星被命名為「2006 SF6」,直徑約620公尺,將在距離地球434萬公里(地月距離的11倍)處安全通過。

美國亞利桑那大學(University of Arizona)斯圖爾德天文台(Steward Observatory)「卡特林那巡天系統」(Catalina Sky Survey)2006年9月17日發現了近地小行星(NEO)「2006 SF6」。卡特林那巡天系統是一個搜索彗星和近地小行星的計畫,該系統的主要任務是搜索可能撞擊地球、有潛在威脅的小行星。

NASA近地星體研究中心(CNEOS)主任卓達斯(Paul Chodas)說,如果一顆近地小行星的軌道與地球軌道過於相近,小於740萬公里(約19倍地月距離),並且直徑大於約140公尺,就會被認為具有「潛在危險」。而「2006 SF6」將在距離地球434萬公里處飛掠,因此屬於潛在危險目標。

「2006 SF6」上一次如此接近我們是在今年2月,按照預測,下一次將在2020年11月5日靠近地球。然而不用擔心,卓達斯指出:「未來200年內,這顆小行星都不會像這個月那樣如此接近我們。」因此可以肯定,這顆近地小行星,接下來2個世紀都沒有機會撞擊地球。

卓達斯表示:「體積與2006 SF6差不多的小行星,近期不可能會影響到地球,如果真的發生小行星撞擊地球,雖不至於全球性災難,或是大規模物種滅絕的程度,但那會是殃及整個大陸規模的破壞。」

6500萬年前,一顆至少10公里寬的小行星撞上地球,在墨西哥猶加敦半島造成巨大的「希克蘇魯伯隕石坑」(Chicxulub crater),導致全球氣候劇變、恐龍滅絕。2013年2月15日,一顆直徑僅約20公尺(體積約6層樓建築大小)的隕石穿越大氣層,砸向俄羅斯車里雅賓斯克(Chelyabinsk),致使1200人受傷,近3000座建築受損。

「2006 SF6」不會再對我們構成威脅,然而其他體積特性與它相似的星體,依然是地球安全的隱憂。科學家已知太空有約2萬5000顆直徑大於140公尺的近地小行星,卓達斯指出,然而目前僅觀測到大約35%的小行星,「其中擁有潛在危險的小行星有約5000顆」。

多年來,NASA一直在防禦小行星撞擊地球。2016年,NASA正式確立了觀測與追蹤近地小行星的標準程序。2018年2月,NASA和美國國家核安全局(NNSA)發布一項報告指出,NASA正在研究「超高速小行星減災緊急反應航天器任務」(HAMMER),旨在炸毀小行星或影響其飛行軌道。

小行星將在台灣時間21日上午8時01分(美東時間20日晚間7時01分),以2萬8646公里時速飛掠地球「2006 SF6」。(取自NASA網頁)
小行星將在台灣時間21日上午8時01分(美東時間20日晚間7時01分),以2萬8646公里時速飛掠地球「2006 SF6」。(取自NASA網頁)

 

喜歡這篇文章嗎?

蔡娪嫣喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看