台灣每年「使用」逾300萬隻實驗動物!專家:借鏡英國公開、透明文化,改善牠們的福利

2019-08-04 09:10

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英國防止虐待動物協會來台分享,當地機構養成自我揭露習慣,積極改善實驗動物福利。(資料照,余志偉攝)

英國防止虐待動物協會來台分享,當地機構養成自我揭露習慣,積極改善實驗動物福利。(資料照,余志偉攝)

台灣每年「使用」300多萬隻實驗動物,促進醫藥、生技等科學領域蓬勃發展,但實驗動物的生活處境仍需人類多加關注。動保團體「台灣動物社會研究會」27日舉辦講座,邀請創立近200年、全球最「老」的動保組織「英國皇家防止虐待動物協會」實驗動物部主任霍金斯來台分享,英國政府與民間以公開、透明的自我監督文化,共同改善實驗動物福利。

英國皇家防止虐待動物協會(RSPCA)實驗動物部主任霍金斯(Penny Hawkins)指出,奉行「替代、減量、精緻化」(Replacement、Reduction、Refinement)的「3R原則」,已成為全球科學家對動物實驗的普遍共識,RSPCA實驗動物部在英國推廣。

霍金斯分享,RSPCA自1824年創立極力推廣動保觀念,在英國社會廣為人知,每年平均接獲通報虐待的案件達110萬起,成功立案的也有14萬件。2018年該協會的調查顯示,68%英國民眾認為,唯有在沒有替代方案又不會帶來太多痛苦的情況下,才能接受動物實驗。另有27%民眾認為應完全禁止,凸顯民眾對動物的關懷程度。

米格魯實驗犬。(取自台灣動物社會研究會臉書)
米格魯實驗犬。(台灣動物社會研究會提供)

自我揭露好習慣 有賴完善通報系統

不僅一般民眾關懷動物,英國許多實驗機構也養成「自我揭露」的習慣,每當政府公布新的動福法規,不合規定的機構常常自行舉報,並積極向中央機關或RSPCA等組織尋求顧問,升級現有的實驗程序。

霍金斯表示,英國中央機關與動保組織仍會「突擊檢查」,但因為自我揭露的違法事件不會受罰,多數實驗機構已養成「公開文化」,習慣自動跟進法規。霍金斯也強調,台灣若希望鼓勵這種風氣,必須確保通報系統暢通無阻,讓有意改善的負責人可以迅速獲得協助,不會因繁瑣流程而感到喪氣。

由於社會大眾對動物實驗的支持度逐年下降,RSPCA也鼓勵研究組織主動公開實驗資訊,以獲取民眾信任。目前英國甚至形成一種競爭風氣,爭相比較「誰家的資訊最透明」,每每搶在政府立法前帶頭改善。

「我們已經形成一種『在乎的文化』(a culture of care),不只動物,連照顧動物的低薪人員福利也一併關注,」霍金斯說。

進行熱源實驗前需禁食的白兔(取自動物社會研究會).jpg
進行熱原實驗前需禁食的白兔(動物社會研究會提供).jpg

全球最古老動保組織

RSPCA是全球最早成立的動保組織之一,近200年來在英國與全球各地倡導動物福利,包括野生動物、同伴動物(如貓犬)、經濟動物(如豬雞)與實驗動物。RSPCA積極遊說英國與歐盟政府推行動保法律,現任女王伊莉莎白二世(Queen Elizabeth II)已是最大贊助者,英國政府和議會在制定動物相關法律前,皆會徵詢RSPCA意見。

正是有RSPCA的努力,英國才在1998年成為世上第一個立法禁止化粧品動物實驗的國家,目前歐盟28國與以色列也禁止販售進行動物實驗的化粧品與居家清潔用品。2006年英國又訂立更全面的動物福利法(Animal Welfare Act),率先保障動物獲得適當環境、飲食、展現自然行為以及免於疼痛等5大需求。

外部委員監督 找出動福盲點

台灣動保法亦規定,進行動物實驗的機構皆須設置「實驗動物照護及使用委員會」(IACUC),負責監督實驗狀況和飼養情形。農委會也於2018年修正公告,規定IACUC成員至少包括獸醫師與外部委員各一名。為了引入不同視角,外部委員最好由沒有動物實驗研究背景的一般人擔任。

霍金斯指出,英國動保法也規定實驗機構必須設立IACUC,但並沒有要求外部委員。稱讚台灣此舉「相當重要」。

根據台灣經驗,有些外部委員雖加入監督行列,但可能認為自己並非專業因此怯於發表意見。霍金斯鼓勵,「非專業背景」其實才是外部委員的優勢,讓他們可以從一般大眾的角度,察覺科學家或獸醫的盲點。

霍金斯舉例,外部委員可以從最單純的同理心角度,關懷實驗動物的生活環境。她曾聽過某位外部委員隨口一問,「你們讓老鼠睡在哪裏?」實驗室人員才突然發現鼠籠空蕩蕩,趕忙補上讓老鼠築巢用的墊料。

「沒有愚蠢的問題!再簡單的問題,實驗人員也可能沒有想到,」霍金斯說。

不知道動物需要什麼?問牠「本人」吧!

不過,人類畢竟不是動物,要滿足牠們的種種需求也不容易。現在也有不少學者以動物福利為出發點,研究如何改善實驗動物的環境。

霍金斯舉例,有研究為了找出實驗鼠的喜好,設計了2個連通的透明鼠籠,並把中間的門施以重量,探討老鼠願意為了哪些東西付出最大勞力。結果顯示,老鼠願意花最多力氣獲得的「獎賞」,竟是地面平坦的鼠籠,一隻0.7至0.8公斤的老鼠,願意舉起約等於體重83%的重量,以逃離不舒服的鐵絲網格籠子。

「現在有很多實驗方式,可以直接了解動物的感受跟需求,不能再以不知道當成藉口,」霍金斯說。

實驗鼠與環境誘因,動物實驗,實驗動物。(風傳媒製圖)
實驗鼠與環境誘因,動物實驗,實驗動物。(風傳媒製圖)

實驗鼠要價不斐  替代方案正夯

霍金斯也強調,合乎標準的實驗動物其實非常昂貴,對研究機構是很大負擔。因此更應該推廣3R原則,盡可能找出替代方案。根據國家動物實驗中心(NLAC)價目表,一隻實驗鼠最低起跳價為150元台幣,依據品系和年齡不同,最高可以達到5400元,再加上照護成本,的確令人咋舌。

台灣動物社會研究會認為,全球已有超過17國成立「3R中心」,專門研發動物實驗的替代方案。目前已有很多更便宜、更快速的技術,例如AI預測模型、人造皮膚及人體活細胞等,都能有效取代傳統動物實驗。

荷蘭也在2016年大膽宣稱將在2025年全面廢除動物實驗,以技術創新、經濟發展為目標,培養相關的大數據、系統生物學、生物工程學等高科技產業。台灣動物社會研究會認為,台灣的醫療與科技產業深具潛力,也應該加緊步伐,跟上國際趨勢。

國家生技研究園區G棟實驗動物中心。(取自國家研究院實驗動物中心)
國家生技研究園區G棟實驗動物中心。(取自國家研究院實驗動物中心)

台灣的國家實驗動物中心已有25年歷史,前20年以繁殖動物為主,民國104年起開始將動物福祉視為首要,人員手持「3R」卡宣誓,會盡力「在人道與實驗間取得平衡,慎重考慮各種活體實驗替代方法,努力減少動物的使用數量,避免讓動物承受不必要的痛苦或傷害…」等等,期望帶頭在國內落實3R風氣。

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