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不被關注卻令人恐懼的植物滅絕危機!最新研究:全球近600種植物消失殆盡 比動物滅絕量多出一倍

2019-06-11 16:59

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瀕臨絕種的智利秋水仙屬(Chilean crocus)。(Martin Addison@Wikipedia / CC BY-SA 2.0)

瀕臨絕種的智利秋水仙屬(Chilean crocus)。(Martin Addison@Wikipedia / CC BY-SA 2.0)

隨著人類活動蓬勃發展,大自然所承受的迫害也愈加劇烈,但大眾的關注焦點往往放在動物絕種,卻忽略供給萬物氧氣、飲食的植物,其實正面臨「令人恐懼」的滅絕危機。英國《自然—生態學與進化》期刊10日公布最新研究,發現自1750年代工業革命後,全世界有近600種植物徹底消失在地球上,比鳥類、哺乳類與兩棲類的總滅絕量多出一倍,與工業革命前相比,植物的滅絕數量更增加了500倍。科學家更憂心表示,植物滅絕的規模可能被嚴重低估。

滅絕植物數量遭嚴重低估

這項最新研究10日發表在英國《自然生態學與進化》期刊(Nature Ecology and Evolution),研究結果指出,目前全球經證實已有571種植物徹底滅絕,刷新先前《國際自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄》(International Union for Conservation of Nature red list)登記滅絕植物量的4倍。

「植物滅絕對所有生物都是件噩耗。」參與研究、任職於英國皇家植物園(邱園,Royal Botanic Gardens, Kew)的植物學家路加達(Eimear Nic Lughadha)形容,植物作為萬物氧氣、食物的重要供給者,如同「萬物的根基、地球生態系統的骨幹」般不可或缺。同樣來自邱園的沃倫特索瓦(Maria Vorontsova)博士則稱這項結果超乎他們預期,並表示:「令人恐懼的並非僅僅是571這個數字,而是我認為這個數字被嚴重低估了。」

已滅絕的南大西洋聖赫勒拿島特有種聖赫倫那橄欖(St Helena Olive)。(截自Kew Gardens網站)
已滅絕的南大西洋聖赫勒拿島特有種聖赫倫那橄欖(St Helena Olive)。(截自Kew Gardens網站)

由於確認植物是否滅絕需要歷時多年,研究團隊靠著各項研究期刊,及實地田野調查取得成果,然而沃倫特索瓦直言,全球有成千上萬種植物只剩下單一性別,或是作為傳播種子媒介的動物已絕種,儘管尚未滅絕,卻處於「奄奄一息」的狀態,加上植物學家每年約會發現2千個新物種,意即許多植物可能在被發現前就已消失殆盡,因此植物真正的滅絕程度,可能遠比研究結果還要嚴重許多。

人類活動是植物滅絕的元兇!

研究指出,砍伐樹林、開墾農地等人類活動,使動植物棲息地遭到破壞,是造成植物快速滅絕的主因。沃倫特索瓦告訴英國《衛報》(The Guardian),當她過去在馬達加斯加尋找稀有、擁有奇特外表的植物「 Sartidia perrieri」時,就親眼見證人類活動對自然的殘害,「我們搜遍了群山和丘陵都不見它的蹤跡,......在它應生長的地方,卻只見放牧牛隻、定期焚燒的農地及種植稻米的人們。」

沃倫特索瓦表示,當她前往東非坦尚尼亞(Tanzania)尋找多刺野生茄子(spiny wild aubergines)也遇到了相同的情形,「我們發現海岸線的森林被破壞殆盡,這讓我感到十分驚訝。」

此外,研究顯示夏威夷(Hawaii)有79種植物滅絕,為全球數量最高的地區,再者為南非的開普省(Cape provinces),有37種植物滅絕,澳洲、巴西、印度、馬達加斯加等國家也處於植物滅絕危機中。

地球面臨「第六次大規模滅絕」

今年5月聯合國《全球評估報告》(Global Assessment Report)的〈決策者摘要〉(Summary for Policymakers)指出,人類文明的發展,已導致多達100萬種動植物面臨滅絕危機,嚴重威脅生物多樣性,除了對動植物造成影響外,人類也將自身難保,可能因此迎來地球第六次大規模滅絕事件( sixth mass extinction )。

路加達強調這篇研究的目的在於提高對於易滅絕植物的關注:「包含人類在內,數以百萬計的物種仰賴植物生存,了解我們正在失去什麼樣的植物,可以幫助我們對其採取保育措施,」而比起種類,生長地點才是植物滅絕與否的關鍵,生長在小島,或位處地中海型氣候的植物通常較為脆弱,如玫瑰、蘭花、棕櫚樹等。

英國生態與水文中心(Centre for Ecology and Hydrology)的植物生態學家格雷(Alan Gray)則呼籲人們不能小看本次研究的數據,因為「科學家尚未深入研究世界上所有植物的細節,」因此該研究的數據很有可能被嚴重低估,「為了解決這項滅絕危機,人類必須針對保育研究,制訂相關行動與資金,是時候問問我們能替生物多樣性做些什麼,而非要求生物多樣性為人類貢獻了。」

沃倫特索瓦則表示:「我們時常對植物視而不見,動物雖然具有多樣性,既可愛又不可或缺,但我仍十分驚訝人們對植物消逝不甚關切,我們把植物視為理所當然,但我認為這是不對的。」

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