一度全世界只剩22隻、全被抓到動物園保護:「加州神鷲」成功孵出第1000隻寶寶

2019-07-24 12:30

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美國復育加州神鷲37年,數量已從22隻上升到500餘隻。(AP)

美國復育加州神鷲37年,數量已從22隻上升到500餘隻。(AP)

關於生態保育的正面新聞,如今已經不多見,但美國加州近日傳出好消息,極危物種「加州神鷲」5月份孵出了1982年以來第1000隻雛鳥。這種大型鳥類全世界一度只剩下22隻,加州保育單位努力復育30多年,如今終於達到新的里程碑,令生態界大感振奮。

第1000隻、1001隻神鷲寶寶報導

美國多個保育部門和民間組織7月23日宣布,第1000隻神鷲寶寶5月份在猶他州錫安國家公園(Zion National Park)平安孵出,第1001隻寶寶也在大峽谷附近被科學家記錄下來。

1982年,加州聖地牙哥動物園(San Diego Zoo)在聯邦與加州政府全力支持下展開「神鷲復育計劃」,為了保護這個珍貴物種,花了5年時間將野外22隻神鷲統統抓回來,給予悉心照料。1992年後才陸續開始野放。

壽命可達60年,翼展超過2.7公尺

參與保育計劃的游隼基金會(Peregrine Fund)負責人浩克(Tim Hauck)指出,加州神鷲目前數量約達500隻,其中逾300隻生活在野外,壽命可達60年,也是世界上壽命最長的鳥類之一。

至於第1000隻神鷲寶寶,雖然成功破殼而出,但能否通過大自然的殘酷考驗還是未知數。牠的媽媽先前曾經孵出2隻雛鳥,都沒有撐到離巢就死亡。園方將密切觀察,祈禱第1000隻神鷲平安成長。

加州神鷲是禿鷲的一種,翼展超過2.7公尺,是北美最大的飛禽之一。北美西岸原住民族多數視為力量強大的創造神或破壞神,羽毛和骨頭過去常被用作祭典和裝飾工具。4萬年前,加州神鷲盤據了整個北美大陸,但在美國「西部大開發」之後,牠們的數量開始慢慢減少

美國復育加州神鷲37年,數量已從22隻上升到500餘隻。(AP)
美國復育加州神鷲37年,數量已從22隻上升到500餘隻。(AP)

大自然的清道夫  常見死因是鉛中毒

加州神鷲是食腐動物,依靠大型哺乳動物的屍體維生,喜歡集體行動,並按照年齡與社會地位依序進食。牠們每次可吞下1至2公斤的肉,但可以撐上一兩個星期不進食。

加州神鷲最大宗的死因是中毒,除了吃下家畜屍體而導致農藥中毒,牠們也常常搶食被獵人打死的動物,容易誤吞子彈而引發鉛中毒。加州今年7月宣布全面禁止使用鉛彈打獵,就是為了保護神鷲等食腐鳥類。

雖然食腐畫面並不好看,但加州神鷲對環境的貢獻很大,牠們可以迅速解決野生動物屍體,避免病菌滋生、傳播,堪稱大自然的清道夫。

此外,嚴重的棲地破獲、電線纏繞和人類捕獵,都是加州神鷲瀕臨絕種的原因。

美國復育加州神鷲37年,數量已從22隻上升到500餘隻。(AP)
美國復育加州神鷲37年,圖為科學家從遠處偷拍育雛中的神鷲。(AP)

一夫一妻、一年一胎  復育速度慢

儘管復育成果斐然,加州神鷲仍未脫離國際自然保護聯盟(IUCN)估算的「極危」分類。牠們目前卻只存在於加州、亞利桑那州與猶他州等野放地附近,距離「無危」仍有很長一段路要走。

加州神鷲最快6歲才達到性成熟,而且採終身一夫一妻制,每年僅產一枚蛋,孵化期約2個月。神鷲寶寶需長到6個月才能學會飛行,1歲以前都由雙親照顧。如此緩慢的繁衍特性,也是加州神鷲復育速度難以加快的原因。

神鷲繁殖期間,如果幼鳥或蛋不見了,雙親會再生一個蛋代替。早期研究人員會偷走第一個蛋,提升神鷲的生育率。被帶回保育區的鳥蛋、雛鳥成長到一定年齡後,科學家也會加以訓練,確保幼鳥懂得避開電線等危險物,才會進行野放。

美國復育加州神鷲37年,數量已從22隻上升到500餘隻,圖為現有分布地區。(AP)
美國復育加州神鷲37年,數量已從22隻上升到500餘隻,圖為現有分布地區。(AP)

 

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