有翅膀的「嬰兒潮」》樹木種子40年來最豐沛,紐西蘭瀕危「橙額鸚鵡」數量可望翻倍!

2019-07-18 18:00

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紐西蘭特有的「橙額鸚鵡」,在過去因棲地遭破壞、外來物種威脅,被認為早已絕種,直到1993年,科學家才又在紐西蘭南島的坎特柏立內,驚喜發現這種奇特鳥類的蹤跡。17日紐西蘭保育部發布一項令保育人士為之振奮的消息——有鑒於今年南山毛櫸科喬木大量的種子,提供了豐沛食物來源,保育部在當地發現150隻新生橙額鸚鵡,可以用「嬰兒潮」來形容。而且本季樹上巢穴的數量比起過往,更增加了3倍之多,這一瀕臨絕種的鸚鵡數量有望因此翻倍。

曾被認為已滅絕,如今數量有望增倍!

橙額鸚鵡(orange-fronted parakeet)出沒在森林裡、前額毛色為黃橘色,當地被稱作「kākāriki karaka」,毛利語意思為「嬌小的綠色鸚鵡」,成鳥通常會在樹叢間築巢,並且以樹上的漿果、種子、水果及昆蟲為食,過去100年,由於原生棲息地樹林被人類砍伐、破壞,加上外來種如老鼠白鼬等威脅,被認為已經遭到滅絕,直至1993年才又在紐西蘭南島的坎特柏立(Canterbury)現蹤。

紐西蘭特有的小型橙額鸚鵡(取自Isaac Conservation and Wildlife Trust臉書)
紐西蘭特有的小型橙額鸚鵡(取自Isaac Conservation and Wildlife Trust臉書)

目前在南島坎特柏立(Canterbury )的郝登河(Hawdon River)、博爾特(Poulter)、胡魯努伊(Hurunui)內的森林都可以發現牠們的蹤跡,國際自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄(IUCN)將紐西蘭橙額鸚鵡列入「極危」等級(CR, Critically Endangered),紐西蘭政府保育部則列為「全國性重大瀕危」(Nationally Critical)等級,估計島上橙額鸚鵡的總數,目前僅有約100到300隻不等。

估計島上橙額鸚鵡的總數,目前僅有約100到300隻不等。(取自Isaac Conservation and Wildlife Trust臉書)
估計島上橙額鸚鵡的總數,目前僅有約100到300隻不等。(取自Isaac Conservation and Wildlife Trust臉書)

樹木大量種子提供源源不絕食物

所幸當局在鸚鵡棲息的坎特柏立野外,至今已發現150隻新生鸚鵡寶寶,並在樹木間觀察到31窩鳥巢,紐西蘭保育部部長莎姬(Eugenie Sage)在聲明中開心的表示:「好消息是今年的鳥巢和以往比起來增加了3倍,」而這些都要歸功於當地南山毛櫸科(beech)樹木,今年生產出大量種子,提供橙額鸚鵡源源不絕的食物。

莎姬表示這種小型的原生鸚鵡,對紐西蘭南部一個最主要的毛利部落——納塔胡(Ngāi Tahu)而言,是「珍貴資產」(taonga),她提到今年的南山毛櫸科植物枝葉茂盛,「是40年來最蔥鬱的一次」,「山毛櫸樹上種下了很多種子,一些長尾小鸚鵡不斷在樹上築起第五個巢,過去沒有如此大量山毛櫸種子時,牠們通常只會築1到2個巢。」

莎姬同時將今年豐碩的保育成果,歸功於位於基督城(Christchurch)的艾薩克保育及野生基金會(Isaac Conservation and Wildlife Trust ),該基金會透過人工繁殖後,將鳥類帶到戶外進行野放,「艾薩克保育基金會一直都是橙額鸚鵡在坎特柏立內得以繁殖的關鍵,如今我們看見了他們辛勞工作的成果,基金會創始人艾薩克女士的遠見與對保育工作的付出,是橙額鸚鵡的一大福音。」

紐西蘭保育部在聲明中指出,未來數月將會把重點放在保護瀕危的「kākāriki karaka」,不受老鼠、白鼬及野貓傷害,因為這些動物可能也會受到大量山毛櫸種子吸引而來。

 

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