美軍招募新兵最大麻煩:美國人實在太胖了,四分之三都不適合在軍中服役

2019-07-10 14:10

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在夏威夷一處美軍基地,一名年輕人在海軍陸戰隊招兵人員的注視下參加拉單槓比賽。(美聯社)

在夏威夷一處美軍基地,一名年輕人在海軍陸戰隊招兵人員的注視下參加拉單槓比賽。(美聯社)

上星期,美國總統川普在獨立日慶祝活動上興奮地展示軍力,並鼓勵美國人當兵入伍。

川普在林肯紀念堂發表的節日致辭中說:「全國各地的美國年輕人,現在是加入我們的軍隊並且做出一個真正偉大的人生表白的時候了,你們應該參軍。」

第二天,川普在白宮外對記者們說,他預計他所做的軍力展示將推動軍隊招募新兵的努力。他說,「據此看來,我們會有很多人參軍。」

不過,美國國防部2016年的一項報告發現,將近四分之三的美國人的身體條件不適合在美軍服役。川普展示軍力並鼓勵年輕人當兵的努力也許無法扭轉招兵的頹勢。

根據國防部的數據,海軍、海軍陸戰隊和空軍完成了2018年的招兵目標,但是美國最大的軍種陸軍招募的新兵短缺了6500多人,比陸軍76500人的招兵目標少了大約8%。

由750名軍事專業人員組成的「使命:備戰」(Mission: Readiness)組織提供政策建議,以增加適齡美國青年參軍的比例。該組織2018年發表的一份報告說,在服役基本條件方面,17歲到24歲的美國人中有71%的人無法全部達標。

最大的不合格因素是肥胖。大約31%的美國年輕人不合格是因為身體超重。其它影響合格兵源的原因包括教育水平不夠、有犯罪前科和吸毒。根據「使命:備戰」組織成員、退役陸軍少將艾倫·揚曼(Allen Youngman)的說法,幾乎25%的高中畢業生無法通過基本的入伍考試,這不僅使他們沒有資格進入特別技術崗位,甚至根本就沒有資格參軍。

這份報告還發現,不僅合格兵源減少,而且對軍旅生涯感興趣的美國年輕人也在減少。揚曼認為,這其中部分原因是國家經濟形勢良好,民間有很多就業機會,因此以當兵為職業的吸引力便相對減少了。

隨著參軍人數的減少,問題只可能會惡化。揚曼說:「我們所說的年輕人中間的'影響者',也就是那些可能自己有過服役經歷,可以成為榜樣甚至鼓勵年輕人考慮服役的人減少了,因為多年來參軍的人數減少了。」美國陸軍募兵司令部報告說,79%的新兵有曾在軍中服役的親戚。

揚曼將軍說,因為肥胖問題,為擴大兵源而放鬆教育或犯罪記錄方面的標準並不是選項。「當下的立場是,標準就是標準。我們必須更加努力地找到能夠滿足標準的年輕人。」

不過趨勢並不令人感到鼓舞。

資料照:一位身體過重的男士身穿美國國旗圖案的T恤衫參觀紐約世貿中心。
一位身體過重的男士身穿美國國旗圖案的T恤衫參觀紐約世貿中心。

「使命:備戰」組織的報告發現,到兩歲的時候,14%的美國兒童已經被視為肥胖了,而隨著年齡的增長,身體過重或肥胖兒童的比例也在增加。在16到19歲年齡段,42%的美國人身體過重。這些統計數字也會帶入成年,70%身體過重的少年會成為身體過重或者肥胖的成年人。

這個問題在南部諸州尤其嚴重,超比例的大批新兵來自南方,全美最高的肥胖率有些也在南方。

人們正在努力改善美國青少年的健康。

揚曼舉了《健康無飢餓兒童法》(Healthy, Hunger-Free Kids Act)的例子。這項法律為學校午餐提供經過改進的營養指導。自從「全國學校午餐項目」(National School Lunch Program)在1946年開展以來,又有過一系列的倡議,《健康無飢餓兒童法》項目是最新一次。

揚曼將軍說:「很多人沒有意識到,『學校午餐項目』是在二戰一結束就開始的,當時是作為一個國家安全項目。當時,有人數眾多的年輕人在二戰期間滿足不了當兵的條件,因為他們是在大蕭條時期長大的,後來產生了各種健康問題,這個問題引起了很大的關注。」

考慮到大蕭條期間發生的事情,「學校午餐項目」的目標是確保孩子們能夠從學校午餐中攝取足夠的卡路里。今天,卡路里總的來說很容易獲取了,所以當代學校午餐項目的側重點是幫助學生們能有更健康的食品選擇。2014年對1030所小學的孩子進行的研究發現,在落實了《健康無飢餓兒童法》後,學生吃午餐時選擇的水果多了23%,蔬菜也多吃了16%。

改善學齡兒童營養並鼓勵多活動多鍛煉的項目不僅有益於軍隊招兵備戰,對全社會也有益處。

「雖然有一些亮點,但是作為國家,我們還有很長的路要走,」揚曼說。

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