顧爾德專欄:川普為何最後一刻對中國變臉?

2019-05-09 07:10

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美國總統川普。(美聯社)

美國總統川普。(美聯社)

川普為何在中美貿易談判最後關鍵時間又對中國商品加稅?川普發現若為了達成協議而對中國較寬讓,對他並沒好處,因為今年第一季美國景氣太好了,GDP年成長高達三.二%。

就在中國國務院副總理劉鶴準備帶著百人代表團浩蕩前往華府,進行「最後一輪」中美貿易談判、結束貿易大戰前夕,美國總統川普(Donald Trump)突然在美東時間五日於推特(Twitter)上宣布:十日起將提高兩千億美元中國進口商品的關稅到二五%。

貿易戰即將落幕的樂觀氛圍剎時凍結,市場一片哀號,中國股匯市雙跌。而中國媒體在川普宣布提高關稅後十多個小時沒敢談論此事。大家都在猜測:劉鶴還去不去華府?極右的《環球時報》總編輯胡錫進六日早上在推特上說,劉鶴此刻非常不可能前往美國。直到六日下午,中國外交部發言人耿爽才說:「中方團隊正在準備赴美磋商。」但幾可確定,這不會是「最後一輪」談判。

為什麼川普在最後一刻變臉?美方標準答案是貿易代表萊特海澤(Robert Lighthizer)六日告訴媒體的:川普無法接受雙方談判沒有進展反而倒退,「在過去大約一周左右,我們看到中國的承諾動搖了。」川普在推特中的說法則是「中國試圖重新談判」,財政部長梅努欽(Steven Mnuchin)也說中國想重彈老調。

中美貿易戰:中國國務院副總理劉鶴與美國財政部長馬努欽(中)和美國貿易談判代表萊特海澤(左)(AP)
中美貿易戰:中國國務院副總理劉鶴與美國財政部長馬努欽(中)和美國貿易談判代表萊特海澤(左)(AP)

顯然,美方把談判受挫之責推給中國,應該說,川普發現此刻若為了達成協議而對中國較寬讓,對他並沒有好處。原因在於,今年第一季美國景氣太好了,國內生產毛額(GDP)年成長高達三.二%。而川普團隊認為這是貿易政策成功所致,其中包括對中國祭出重稅,讓一、二月的貿易赤字下降。

對川普而言,此刻最重要的是明年連任,若選民感受到景氣回升、對川普政策滿意,他就不會改弦更張取消中國懲罰性關稅,甚至繼續加碼。

在川普宣布調高關稅隔天,川普前策土班農(Steve Bannon)投書《華盛頓郵報》(The Washington Post)重申其鷹派主張,認為美中是兩個不相容的敵對體系,中國從進入世貿(WTO)後就一直對美國發動「經濟戰爭」。

班農指出一個重點:有些人擔心美中若未能達成協議將導致經濟崩盤,但第一季經濟高成長是高關稅政策有力的辯護。若美國無法和中國達成極佳的談判結果,一定會遭到民主黨對手攻擊,甚至黨內明星魯比歐(Marco Rubio)、克魯茲(Ted Cruz)都會以此挑戰川普。

之前有人預測,為了選票,川普不會和中國戰到底;如今他可能同樣為了選票而繼續和中國戰下去嗎?

*作者為新新聞總編輯。本文原刊新新聞第1679期。授權轉載。

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