每10人就有1人在吸鴉片,總人數高達一百萬!揭民初唐繼堯為錢實行鴉片合法化的恐怖慘況

2021-02-01 17:50

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唐繼堯推動鴉片合法化,雖為國庫累績一筆財富,但最終也讓雲南十分之一人民沾染鴉片癮。(示意圖/取自百度)

唐繼堯推動鴉片合法化,雖為國庫累績一筆財富,但最終也讓雲南十分之一人民沾染鴉片癮。(示意圖/取自百度)

1915年12月12日,袁世凱在一片反對聲浪下宣布稱帝,宣布更改國號為「中華帝國」,唐繼堯、蔡鍔、李烈鈞率先在西南地區打響了護國戰爭的第一槍,宣布雲南獨立,通電全國,反對袁世凱稱帝,並組成了護國軍。一場轟轟烈烈的護國運動爆發。你可能以為這是唐繼堯一生中最閃耀的時候,錯了,這是恰恰是唐繼堯墮落的開始。

民國政府成立之前,當時擔任雲南督軍的蔡鍔為了響應中央的禁菸運動,大力開展禁菸運動,雲南的鴉片田幾乎杜絕,這保障了國民的健康,但也使得雲南的稅收銳減。如今護國運動要打敗袁世凱的北洋精銳,以雲南貧脊的稅收,幾乎是不可能的,兵馬未動,糧草先行,這打仗的錢該怎麼籌措呢?時任雲南都督的唐繼堯左思右想,最終打開了潘朵拉的盒子──建議蔡鍔暫時在雲南採取「鴉片運銷和吸食合法化」。唐繼堯的想法得到了南方陣營的一致認同,至此,西南地區鴉片吸食和種植又重新泛濫。隨著護國戰爭一共打了七個月,護國軍為了抵抗強敵,不僅在本省大量種植鴉片,還隨著攻城掠地一起賣到了四川。根據李子輝回憶,由於當時各省幣制不同,鴉片幾乎成了通用的交易媒介,「沿途需要當地幣制時,即將煙馱打開,或整或零,按需要出賣……尤其是沿途賣煙,臭名太大,廣西人指為賣煙隊伍,把靖國護法的名譽玷污了。」

一時之間,各地彷彿回到了鴉片戰爭過後,長達將近四十年的杜絕菸害運動至此功虧一簣,以國民健康來換取國家穩固的一幕又再度上演。袁世凱一生反對菸害,在小站練兵時殺掉偷抽鴉片的軍官,但他可能一輩子都沒想到,最後讓他走向滅亡的,竟也和鴉片密不可分。有了公賣鴉片的暴利,南方軍閥紛紛獲得大量經費,資源火速上升。而袁世凱內部分崩離析,外部無法推展,只得宣布取消帝制,並在恐懼和怨恨中死去。護國戰爭推翻了洪憲帝制﹐埋葬了袁世凱,唐繼堯作為首要功臣,政治生涯來到了最頂峰,他以一人之力獨掌雲南、四川、貴州三省軍政大權,直至八省聯軍總司令,整個二十世紀一零年代末,幾乎稱得上是南方中國的頭一等霸主,對外號稱「東大陸主人」。唐繼堯接觸到了權力的真正滋味,這也正是他為人轉變的時刻,或許權力就跟鴉片一樣讓人著迷吧,唐繼堯對權力的慾望越來越大,昔日打敗惡龍的勇者,自己卻慢慢長出鱗片、尾巴和触角,變成下一代的惡龍。

在政治高峰的唐繼堯,朝思夜想著如何保持自己處於中國的最頂峰。他認為錢是第一要事,而鴉片又是賺錢的第一要事,不過起初鴉片合法化,是為了打敗袁世凱,但是現在袁世凱沒了,自己也沒有繼續利用鴉片賺取軍費的理由了。南方政府公開撤掉了鴉片合法化的條例,但在唐繼堯心裡面,始終無法忘記這種賺錢的好方法,這是他向惡的開端。要說鴉片和其可怕,使用者不僅容易沉迷,當政者亦容易沉迷其中,一旦跨越了人性之惡的界線,就難以再重回往常了。

護國戰爭結束過後的四年,也就是1920年秋,唐繼堯政府由於連綿不斷的軍閥混戰,為支付巨額軍費,不得不向富滇銀行大量借款,由此爆發財政危機,此時唐繼堯終於忍不住,再度採用以鴉片來補充經費的方法,不過這一次他不再是為了拯救國體,而是為了保障自己的勢力。唐繼堯的鴉片政策。說來好笑,由於他本人之前曾承諾禁止鴉片,為了讓自己言行一致,新出台的《雲南禁菸處罰暫行章程》仍是禁止種植鴉片,但是除去了死刑與有期徒刑的刑罰,並將「罰款」降到非常低,幾乎與先前合法時的「煙稅」無異了,擺明就是要讓百姓快點種植鴉片。

上有好者,下必甚焉,雲南一般夏天種玉米,冬天種小麥。由於鴉片獲利最厚,漸漸排斥了其他作物的種植,成為當地最大的農作物,種植區域遍及整個雲南所有的農耕區。當季的鴉片收成好的話,其利潤等於種植罌粟的土地價值的四分之一,也就是說,種植兩年的罌粟所賺取的利潤就可以將原有的土地擴張為兩倍,幾乎沒有農民能抵擋住這種誘惑。唐繼堯不斷擴大鴉片種植面積,鴉片幾乎佔了雲南政府總收入超過一半。有些事情踏出一步之後,便再也無法挽回。 民國初年的鴉片是有分等級的,四川的產量最大,但是味道最不好;貴州的產量中等,味道也一般;而雲南較為稀少,但味道最好,雲南的煙土是很珍貴的,普遍受到權貴階級們的歡迎,價位也幾乎能和舶來洋貨匹敵。但唐繼堯就像是吃不飽的獅子一樣,他希望將所有鴉片產地都控制起來,實行鴉片專賣

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唐不停地向四川與貴州增兵,妄圖將它們納入自己的勢力範圍。貴州很快就被打下來了,但四川的本地軍閥沒有打算讓唐繼堯過來,他們仿效唐繼堯幹起種植鴉片的勾當,使四川成為全國最大的鴉片生產地區,兩方互相對峙,以販賣鴉片維持軍費,社會底層成了最大的犧牲者。就這樣,在唐繼堯的雷風厲行之下,成千上萬的國人同胞染上毒癮,根據宋光燾《鴉片流毒雲南概述》所說:

「雲南有多少吸菸的人,沒有切實地調查統計過,由表面現象約略估計,大約每十人就有一人是吸菸的,雲南一千七百萬人,吸菸的當在一百萬人以上,這是一個何等驚人的數字」

鴉片戰爭時期殖民帝國窮盡心思卻未能完成的事,竟會在「護國先鋒」唐繼堯的手上完成,實在諷刺至極。

本文經授權轉載自歷史說書人History Storyteller(原標題:讓雲南十分之一國民沾染鴉片癮的唐繼堯)

責任編輯/連珮妤

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