剛脫歐就添新仇》英歐開打疫苗保衛戰! 歐盟「拿疫苗當人質」挨轟緊急讓步

2021-02-01 15:00

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歐洲聯盟(EU)因為阿斯特捷利康公司供貨減量,不惜採取緊急措施保衛疫苗,雖然短時間內就遭遇大力抗議而收手,但倉促間判斷錯誤,威脅扣下英國的救命疫苗,引發強烈反彈。

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這場疫苗保衛戰起於1月22日阿斯特捷利康公司(AstraZeneca)通知歐盟,今年第一季對歐盟的供貨量將減少高達約60%,且說因與英國更早簽約,合約中有保證供貨條款,因此會優先供貨給英國,而與歐盟簽的合約只是「盡力而為」提供疫苗。

歐盟已預付款卻拿不到疫苗,認為阿斯特捷利康「偏心」英國,在惱火又心急下,為迫使阿斯特捷利康承擔履約責任,1月29日上午先公開與阿斯特捷利康合約,歐盟藥品管理局(EMA)下午批准阿斯特捷利康疫苗後,隨即援引北愛爾蘭議定書(Northern Irish Protocol)第16條,要阻止疫苗經由歐盟成員國愛爾蘭流入英國的北愛。

在英國、北愛與愛爾蘭三方表達憤怒後,歐盟在午夜前發布聲明撤回決定。整場疫苗保衛戰不到24小時,就在歐盟的屈服下落幕。

歐盟想對輸入英國的疫苗動手,碰觸到英國的敏感神經。英國是2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)全球第5個病故人數突破10萬人的國家,緊接在美國、巴西、印度和墨西哥之後。

英格蘭目前進入封城3.0,過去一年當中,封城時間甚至多於沒有封城的時間,英國政府急於推展疫苗接種計畫,讓生活恢復常軌。然而,歐盟卻對輸入英國的疫苗下手,令英國政府忍無可忍。

「每日郵報」揭露,英國首相強森(Boris Johnson)當晚在短短30分鐘內打了2通電話,逼迫歐洲聯盟執行委員會主席馮德萊恩(Ursula von der Leyen)收回成命。

強森晚上10時左右先打一通電話給馮德萊恩,警告歐盟的決定恐會阻礙上百萬英國長者施打第2劑疫苗,且阻礙愛爾蘭和平進程。10時30分,強森又打一通電話,在「道德勸說」下,馮德萊恩最後於29日午夜前在推特(Twitter)發文投降。

在歐盟低頭之前,英國政府內部已達成共識,無論如何都要突破歐盟障礙,把疫苗運回國。根據先前假設無協議脫歐而制定的計畫,包括直接將疫苗空運,不經過北愛通關。

英國如願達成目標後也放緩口氣,英國內閣辦公室部長戈夫(Michael Gove)30日說,歐盟知道他們「犯了錯」,雙方同意「重新開始」。

不過,北愛爾蘭首席部長佛斯特(Arlene Foster)餘怒未消,也不想與歐盟虛與委蛇,直接批評歐盟的動作根本「充滿惡意」。

部分保守黨議員對於歐盟讓步非常得意,稱強森的勝利根本堪比「福克蘭戰爭」。

福克蘭戰爭發生於1982年,是英國與阿根廷爭奪福克蘭群島主權而爆發的局部戰爭,最後以英國獲勝落幕,英國國內因為戰爭引發強烈愛國主義,助保守黨贏得大選。

也有議員稱終於看清楚歐盟的真面目。一名保守黨議員說:「如果這件事發生在2016年,我絕對毫無疑問票投脫歐。」

諷刺的是,這件事剛好發生在英國脫歐一週年前夕。2020年1月31日午夜,英國和歐盟分手,進入11個月過渡期,今年元月1日正式脫歐。雙方才分道揚鑣沒多久,就因為疫苗產生嫌隙。

馮德萊恩拿疫苗當人質,不僅遭到歐洲媒體猛烈砲轟,稱她的行動有損歐盟聲譽,其他成員國也對她感到不滿,稱馮德萊恩的行動「判斷錯誤」、「失策」。

愛爾蘭外交部長柯文尼(Simon Coveney)雖然「歡迎」歐盟髮夾彎,但也發出警告,希望歐盟「學到教訓」,表示「北愛爾蘭議定書不是可以輕易拿出來玩弄」的武器。

不過,歐盟與英國的疫苗保衛戰,或許可預見未來全球各國爭搶疫苗資源的狀況。世界衛生組織(WHO)不斷警告全球疫苗分布不均問題,並推展「疫苗全球取得機制」(COVAX),協助中低收入國家取得疫苗。

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