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憂鬱加速老化 荷蘭實驗證明

2013-11-13 16:43

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中國古詩「思君令人老,歲月忽已晚。」誠非虛言。荷蘭阿姆斯特丹自由大學醫學中心(VU medisch centrum)的最新研究證實,重度憂鬱確實會加速細胞老化,導致生理上的老化。相關論文刊登於《分子精神病學》(Molecular Psychiatry)期刊。

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研究領導人佛赫芬教授召募了2407位年齡從18歲到65歲志願受試者,抽血檢驗其染色體「端粒」(telomere)的長度。受試者有3分之1當時罹患憂鬱症,3分之1曾經罹患,3分之1從未罹患。

端粒是染色體末端的DNA重複序列,作用是保持染色體的完整性。細胞每分裂一次,端粒就縮短一點,因此和細胞老化有明顯關係。一旦端粒消耗殆盡,染色體會易於突變,引發癌症和其他疾病。

佛赫芬研究發現,罹患或曾經罹患憂鬱症的受試者,其端粒明顯短於從未罹患憂鬱症的受試者。而且考慮抽菸、酗酒等生活型態因素之後,其差異仍然顯著。而且罹病時期最長、最嚴重的憂鬱症患者,端粒也最短。

過去相關研究也發現,嚴重憂鬱症患者容易罹患與老化相關的疾病,諸如癌症、失智症、糖尿病與心血管疾病,部分原因與生活型態有關,但荷蘭這項最新研究顯示,憂鬱症本身就會加速老化。

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