一天消失兩間,以後去日本還有寺廟可以參拜嗎?

2016-06-20 10:50

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青色的鐮倉大佛坐落在蜿蜒小路的盡頭,端莊肅穆的神情安定遊客的心靈;京都的清水寺座落在山中,從延伸出去的清水寺舞台眺望,滿眼的京都風光。然而日本的佛教寺廟,現在卻面臨著消失的危機。

日本空寺廢寺大危機,連歐美都拉警報

美國宗教網站「World Religion News」報導指出,日本七萬多間寺廟中,約兩萬間現在已經是「空寺」。按照這速度,二十五年後,大約四成的寺廟會就此消失。

西元六世紀左右,佛教傳入日本,到了江戶時代,江戶幕府為了要抵制基督教並且掌控人口,實施「寺請制度」,強制日本人民必須歸入寺廟管理,類似於現今的戶口制度。

也因此佛教盛行,日本各地皆有佛寺,數量直追本土神道教原有的神社。日本神社現存的約有八萬間,扣掉無人神社例如小型的稻荷神社等等,大約只有兩萬,遠少於和尚常駐的五萬多間寺廟。

再加上日本人有「出生是神道,結婚是基督教,葬禮是佛教」的說法,人死後還需要仰賴和尚的幫忙,才算是完滿。

東京增上寺中,有許多父母向寺廟捐贈,立起保佑夭折孩子的小地藏王石像。(圖/Sea Crane@Flickr)
東京增上寺中,有許多父母向寺廟捐贈,立起保佑夭折孩子的小地藏王石像。(圖/Sea Crane@Flickr)

沒有住持維護、也沒有信徒的寺廟,NHK在1988年播出的特輯「寺が消える」中,就介紹了兩個境遇不同的寺廟。位於島根縣的「聞光寺」,在住持離開後,由住持的遠親維護,然而等到那位遠親也過世後,27年後的現在,聞光寺早就消失,連根屋樑都不剩只有一片草地;而另一間「明善寺」,雖然也成了空寺,但是還有信徒試圖維護寺廟,雖然最終還是被寺廟所屬教派給關閉。

寺廟好有錢,或許這才是消失的主因……?

空著的寺廟或神社當然不等於會就此廢棄或關閉,然後從日本政府的宗教設施清單中消失。

寺廟的存廢,取決於它所屬的宗教法人團體,而宗教法人團體取決的標準在於該寺廟信徒的多寡,信徒多就預算跟著多,信徒少就少給或不給,甚至乾脆關閉寺廟。

日本的寺廟經濟來源除了教派的經費以外,通常來自葬禮相關的事務。葬禮時「出差」的高額薪水(平均一次30萬日圓),或是販賣墓碑石材(和尚認證過的「好東西」通常要價150萬日圓~200萬日圓)。

而為了墓碑刻字幫死者起諡號更是分等級收費,從10萬~100萬日圓以上不等,更不用說「忠實信徒」的定期香火錢,和不定期的請和尚到家裡作法事(每次)1萬~5萬日圓不等),再加上宗教法人與寺廟固定資產在法律上是不課稅的,又有觀光客或信徒參拜時,線香御守等等的收入,也難怪現代年輕人詬病寺廟根本是「斂財」大本營。

曾經人人尊敬的和尚,或許也要隨大潮流思考起失業問題?(圖/minoru karamatsu@Flickr)
曾經人人尊敬的和尚,或許也要隨大潮流思考起失業問題?(圖/minoru karamatsu@Flickr)

此外,社會風氣改變,許多人開始意識到婚禮都不需要這麼隆重費工了,那喪禮也從簡就好。更不用說無信仰甚至是改信基督教的人變多,不想和尚到家念經的人到處都是;地價高昂骨灰改存靈骨塔,因此請和尚幫忙維護寺廟附近的墓園或是購買墓碑石材的人也隨之減少。

信徒減少,收入銳減,上頭法人團體又不給錢。沒有信徒的寺廟只好轉矛頭向觀光,和尚真正的功能消失形同失業。最後沒有特殊賣點的小寺廟就只好說掰掰。

原先如同台灣便利商店,走兩步就一間的大小日本佛寺,轉過一個街角就能令人沉澱心靈。如今生意不好紛紛倒店,以後日本還剩甚麼能讓人放鬆身心?估計就只剩溫泉了吧。

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