史上活得最久的荷蘭人,長壽的秘訣不是戒菸少酒,而是⋯

2016-06-20 10:09

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醫學團隊長期研究人瑞大體,希望找到長壽的關鍵。(圖/取自Pixabay)

醫學團隊長期研究人瑞大體,希望找到長壽的關鍵。(圖/取自Pixabay)

在遠古傳說中,后羿曾遠赴崦嵫山向王母娘娘尋求長生不老藥,希望能夠長命百歲。但現實中,是否真的有方法使人更長壽呢?荷蘭115歲人瑞於2005年過世,她將大體捐出供研究使用,由阿姆斯特丹自由大學醫學中心團隊在她身上進行一系列的實驗,期待能找出其長壽的秘密….

長壽祕密竟是血液突變

荷蘭百歲人瑞Hndrikje van Andel-Schippere女士在她82歲那年同意死後將大體捐出,作為科學研究之用。她在100歲時成功對抗乳癌,但在115歲時因罹患胃癌過世。在她死後,遺體交由研究團隊進行研究。她生前認為自己長壽的原因在於天天食用鯡魚,以及無菸、少酒的健康生活方式。但根據研究結果,她能長壽的秘密,更可能在於──幹細胞(stem cells)。

團隊針對van Andel-Schipper血液中的突變進行研究。人體內的幹細胞可分化為血球,如白血球等,但分化過程可能產生突變。透過血液觀測,團隊發現雖然她的身體大致來說是個健康的,但其實分化出血球的過程中有著數以千計次的基因突變發生。這讓團隊感到非常困惑,也決定對其血球來源──幹細胞進行更深入的探索。

根據科學家估計,每個人一出生大致有20000個幹細胞,其中1300個是活躍的。但出乎眾人意料的是,van Andel-Schipper體內僅有極少的活躍幹細胞。研究團隊本以為是機器出問題,後來才證實她體內真的僅有2個活躍幹細胞,卻支持了身體機能的運作。

另外,團隊也觀察其血球細胞的「端粒」,發現比其他器官的更短,且隨著年齡增長,會越來越短。由此,他們推測,幹細胞的分化有一定的次數限制,且當到達上限,他們將會消逝於分化後的能量消耗。這可能是導致van Andel-Schippe,以及其他長壽者的死亡原因之一。但團隊表示,還須經過更多實驗才能確認。

CNN報導115歲的van Andel-Schipper女士,儘管高齡,但她腦部反應仍然敏銳,沒有阿茲海默症的徵兆。(影片/擷取自Youtube網站)
CNN報導115歲的van Andel-Schipper女士,儘管高齡,但她腦部反應仍然敏銳,沒有阿茲海默症的徵兆。(影片/擷取自Youtube網站

性別也會影響壽命?

大家都知道,身心靈的均衡是維持健康的重要方式,由研究中,我們可以發現,體內的某些生理特質亦能造成每個人壽命長短的差異。但在金氏紀錄上,全球前13名的長壽者均為女性,難道性別也會影響壽命長短嗎?

一般來說,女性的平均年齡比男性多5至6歲,是為什麼呢?(圖/取自Pixabay)
一般來說,女性的平均年齡比男性多5至6歲,是為什麼呢?(圖/取自Pixabay)

在金氏紀錄中,最長壽排行榜前五名依序為法國、美國、美國、加拿大及日本的女性,最高齡者為122歲164天。根據《科學人》報導,現代女性可比男性多活約5至6年,且100歲以上女性人數為男性的兩倍。其中原因有幾種說法,首先,有人認為男性一生中承受的壓力較女性大,因此壽命較短。但這樣的觀點並不太被承認,因為在男女地位漸趨平等的現在,女性壽命仍是較長的。第二種觀點則是,女性吸菸及喝酒比例較低,因此比較健康。但其實也有許多女性過著不太健康的生活。

《女性為什麼比較長壽?》一文作者寇克伍德認為,這個問題能以生物學角度切入討論,許多物種的雌性都活得比雄性久,這樣的差異或許早已深植於生物本質中。

活得久也要活得好

除了延長壽命,人們也該思考如何讓自己的老年生活更加有意義,才不會虛度長久的人生。在全球,都有老人持續為社會付出心力的故事。

據東森新聞雲報導,美國紐澤西州有位目前104歲的老奶奶寇特(Mary Cotter),自25歲起,每天都會開車到老人中心擔任志工,她也認為自己長壽的秘訣,就是保持忙碌。去年歡度103歲時,老人中心為她舉辦派對,她也打扮成白雪公主的模樣與大家同樂。

中央社也報導,日本德島縣的79歲老奶奶西蔭幸代跟上潮流,把傳統的賣楓葉生意轉到網路上。她從四、五年前開始學習使用平板電腦,除了搶訂單,也能蒐集更多的最新市場資訊。甚至還培養出邊使用平板、邊剪楓葉的技能!她所居住的上勝町共有三個老太太和她一起為一起為一間農產運銷公司服務,她們可說是「忙得沒空生病」,甚至有人年收入超過1000萬日圓(約新台幣200多萬元)。

英國《每日鏡報》也指出,英國有一位86歲的老爺爺福爾迪(Sandro Foldi),他在35年前擁有自己的霜淇淋車,且至今已賣出135萬支霜淇淋,被譽為「全國賣霜淇淋時間最長的人」。他也希望自己能賣到99歲。

在台灣,也有許多老一輩人士持續為社會貢獻心力。如每年過年期間均會為街友舉辦盛宴的廖榮吉(刈包吉),他今年已近76歲,但仍堅持每年花心力籌備宴席,讓街友享有一頓溫飽。這些長輩找出自己的目標,讓歲數增加的同時,也為生命增添更多的色彩。

英國86歲老爺爺福爾迪目前已賣出135萬支霜淇淋。(圖/轉載自英國《每日鏡報》)
英國86歲老爺爺福爾迪目前已賣出135萬支霜淇淋。(圖/截自英國《每日鏡報》

 

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