史上活得最久的荷蘭人,長壽的秘訣不是戒菸少酒,而是⋯

2016-06-20 10:09

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醫學團隊長期研究人瑞大體,希望找到長壽的關鍵。(圖/取自Pixabay)

醫學團隊長期研究人瑞大體,希望找到長壽的關鍵。(圖/取自Pixabay)

在遠古傳說中,后羿曾遠赴崦嵫山向王母娘娘尋求長生不老藥,希望能夠長命百歲。但現實中,是否真的有方法使人更長壽呢?荷蘭115歲人瑞於2005年過世,她將大體捐出供研究使用,由阿姆斯特丹自由大學醫學中心團隊在她身上進行一系列的實驗,期待能找出其長壽的秘密….

長壽祕密竟是血液突變

荷蘭百歲人瑞Hndrikje van Andel-Schippere女士在她82歲那年同意死後將大體捐出,作為科學研究之用。她在100歲時成功對抗乳癌,但在115歲時因罹患胃癌過世。在她死後,遺體交由研究團隊進行研究。她生前認為自己長壽的原因在於天天食用鯡魚,以及無菸、少酒的健康生活方式。但根據研究結果,她能長壽的秘密,更可能在於──幹細胞(stem cells)。

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團隊針對van Andel-Schipper血液中的突變進行研究。人體內的幹細胞可分化為血球,如白血球等,但分化過程可能產生突變。透過血液觀測,團隊發現雖然她的身體大致來說是個健康的,但其實分化出血球的過程中有著數以千計次的基因突變發生。這讓團隊感到非常困惑,也決定對其血球來源──幹細胞進行更深入的探索。

根據科學家估計,每個人一出生大致有20000個幹細胞,其中1300個是活躍的。但出乎眾人意料的是,van Andel-Schipper體內僅有極少的活躍幹細胞。研究團隊本以為是機器出問題,後來才證實她體內真的僅有2個活躍幹細胞,卻支持了身體機能的運作。

另外,團隊也觀察其血球細胞的「端粒」,發現比其他器官的更短,且隨著年齡增長,會越來越短。由此,他們推測,幹細胞的分化有一定的次數限制,且當到達上限,他們將會消逝於分化後的能量消耗。這可能是導致van Andel-Schippe,以及其他長壽者的死亡原因之一。但團隊表示,還須經過更多實驗才能確認。

CNN報導115歲的van Andel-Schipper女士,儘管高齡,但她腦部反應仍然敏銳,沒有阿茲海默症的徵兆。(影片/擷取自Youtube網站)
CNN報導115歲的van Andel-Schipper女士,儘管高齡,但她腦部反應仍然敏銳,沒有阿茲海默症的徵兆。(影片/擷取自Youtube網站

性別也會影響壽命?

大家都知道,身心靈的均衡是維持健康的重要方式,由研究中,我們可以發現,體內的某些生理特質亦能造成每個人壽命長短的差異。但在金氏紀錄上,全球前13名的長壽者均為女性,難道性別也會影響壽命長短嗎?

一般來說,女性的平均年齡比男性多5至6歲,是為什麼呢?(圖/取自Pixabay)
一般來說,女性的平均年齡比男性多5至6歲,是為什麼呢?(圖/取自Pixabay)

在金氏紀錄中,最長壽排行榜前五名依序為法國、美國、美國、加拿大及日本的女性,最高齡者為122歲164天。根據《科學人》報導,現代女性可比男性多活約5至6年,且100歲以上女性人數為男性的兩倍。其中原因有幾種說法,首先,有人認為男性一生中承受的壓力較女性大,因此壽命較短。但這樣的觀點並不太被承認,因為在男女地位漸趨平等的現在,女性壽命仍是較長的。第二種觀點則是,女性吸菸及喝酒比例較低,因此比較健康。但其實也有許多女性過著不太健康的生活。

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