等了77年的博士論文口試 102歲人瑞終圓夢

2015-05-15 18:59

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102歲的拉波普爾成為世上最高齡博士。(取自推特)

102歲的拉波普爾成為世上最高齡博士。(取自推特)

「(被無故拒絕後,)我的學術生涯從此陷入混亂,對科學界或是德國來說,都是一種恥辱。」

102歲博士拉波普爾。

1938年,時年25歲的拉波普爾(Ingeborg Rapoport)申請了博士學位論文口試,她的論文主題為當時肆虐歐美的白喉(diphtheria)研究,但她的申請卻被德國漢堡大學(University of Hamburg)駁回,原因是拉波普爾的母親是猶太人,屬於「第一類混種(first-degree crossbreed)」血統,不符合學術申請資格。

2015年5月13日,已經高齡102歲的拉波普爾,在德國柏林家中接受了3位口試委員共45分鐘的口試詰問,她如願以白喉研究取得77年前就該拿到的博士學位,也創下世界紀錄。

納粹德國的阻撓

希特勒(Adolf Hitler)於1933年掌權,當時與拉波普爾有著相同遭遇的非亞利安人種(non-Aryan)學生不在少數,在納粹德國的統治下,被逐出校園已算幸運,許多人不幸死於集中營內。

 

 

拉波普爾的論文口試申請被校方以黃絲帶綁起來,被視為未符合學術資格,極其失望的她隻身前往美國,當時名為席倫(Ingeborg Syllm)的她身無分文,在布魯克林、紐約與巴爾的摩等地的診所實習餬口維生,同時積極申請學校,想要重拾書本,延續學生生涯。

在美國求學的拉波普爾。(取自推特)
在美國求學的拉波普爾。(取自推特)

 

1938年,拉波普爾指導教授為她寫的學位論文申請證明。(取自推特)
1938年,拉波普爾指導教授為她寫的學位論文申請證明。(取自推特)

拉波普爾申請了48所學校,只有賓州女子醫藥學院(Women’s Medical College of Pennsylvania)接受了她的入學申請,她表示「除了運氣好,也多虧我的不屈不撓」。

結婚育兒仍有憾

1944年,取得博士學位的拉波普爾在辛辛那提地方醫院獲得了首份工作,也遇到了從事生化事業的現任先生,2年後兩人決定共結連理,由於先生獲得當時美國總統杜魯門(Henry Truman)的傑出獎勵,表彰他在血液保存上的卓越貢獻,拉波普爾也榮升醫院小兒科的主治醫生,並育有3子。

但好景不常,拉波普爾夫婦被指控與共產黨有關聯,引起當時正處反共浪潮高漲的美國社會撻伐,1950年,懷有第4個孩子的拉波普爾跟著先生前往瑞士蘇黎世參加研討會,先生申請母校維也納大學(University of Vienna)教職失敗,舉家前往東德居住。

拉波普爾的著作。(取自推特)
拉波普爾的著作。(取自推特)

拉波普爾的先生在東德成立了自己的生化研究機構,直到2004年去世前,都在學界活躍,拉波普爾也在東德成立了第一所小兒科診所,兒子湯姆(Tom Rapoport)還成為哈佛醫學院(Harvard Medical School)的教授。

拉波普爾自陳,她順利離開德國前往美國求學、結婚、生子、擁有醫學事業等,令人稱羨的美好人生對她來說,「仍有遺憾」。

拒絕榮譽博士的補償

湯姆今年3月向現任漢堡大學醫學院院長葛羅姆斯博士(Dr. Uwe Koch-Gromus)講述母親的故事,葛羅姆斯極為同情拉波普爾的遭遇,允諾將盡全力彌補。但漢堡大學校方認為,拉波普爾的原始論文歷經戰亂已遺失,而且從未完成博士論文的口試答辯,加上她已在美國取得博士學位,校方決定頒予拉波普爾「榮譽博士」學位。

對拉波普爾或是葛羅姆斯來說,這並不個令人滿意的結果,葛羅姆斯建議拉波普爾,重新申請博士學位論文口試答辯,真正的取得博士學位來替自己「平反」。

對高齡已102歲的拉波普爾來說,嚴重衰退的視力是她的罩門,所以她既無法閱讀也不能使用電腦,所幸,拉波普爾的親戚與朋友協助她蒐集70年來白喉相關研究的網路資料,並利用電話回報給視力不佳的拉波普爾,讓她融會貫通。

世上最高齡博士

13日,由葛羅姆斯與2名教授組成的論文口試委員會一起到拉波普爾的家中,為她進行一場早在77年前就該舉行的博士論文答辯,經過45分鐘的詰問,院長對拉波普爾表示,口試委員會一致認定,拉波普爾擁有了比當初論文還要豐富的白喉研究成就,「恭喜妳通過口試。」

漢堡大學下月9日將舉行畢業典禮,拉波普爾也確定成為目前世上取得博士學位年齡最高的新紀錄,打破原先由97歲德國人溫德羅斯(Heinz Wenderoth)所保持的紀錄。

德國人溫德羅斯於97歲取得博士學位的紀錄,已被拉波普爾打破。(翻攝頁面)
德國人溫德羅斯於97歲取得博士學位的紀錄,已被拉波普爾打破。(翻攝頁面)

拿到77年來夢寐以求的博士學位是什麼感覺?拉波普爾淡淡說:「當時被遺棄與不確定感,讓我隨時提醒自己:自由的學習是一件多麼美好的事」。

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